ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И хотя подобные нововведения не давали ничего принципиально нового, все же это было накоплением опыта, подтверждением теории практикой.

В 1880 году американский воздухоплаватель капитан Болдуин совершил прыжок с аэростата, интересный тем, что парашют раскрывался автоматически. К верхнему узлу строп была привязана стропа-шнур. Второй конец стропы-шнура привязывался к корзине или же к оболочке воздушного шара. Когда Болдуин отделялся от шара, стропа-шнур под его тяжестью обрывалась, матерчатый купол без всякого каркаса от скорости падения сначала вытягивался во всю длину, а затем наполнялся воздухом и раскрывался. Такой принцип автоматического раскрытия парашюта сохранился до наших дней. Так что Болдуина можно считать родоначальником автоматически открывающихся парашютов.

В России в эти годы не проводилось сколько-нибудь серьезных работ по изобретению и испытанию новых парашютов. И тем не менее именно в нашей стране впоследствии был создан парашют, все основные элементы которого сохранились до наших дней, был создан родоначальник большой семьи современных парашютов.

А парашютистов-спортсменов, или акробатов, как их тогда называли, нам было не занимать. По примеру своих зарубежных коллег они выступали в разных городах страны, демонстрируя свое мастерство перед публикой. Особенно известны среди них были братья Юзеф и Станислав Древницкие — уроженцы Варшавы. Воздухоплаванием и парашютизмом они стали заниматься в 1891 году. Потом, в 1896 году, стала, совершать прыжки с парашютом и их сестра Ольга Древницкая пользовалась успехом.

Широкую популярность завоевал Ю. Древницкий, который, демонстрируя свое искусство, объехал всю Россию.

В Петербурге первый свой прыжок Ю. Древницкий совершил 23 июля 1910 года. Воздушный шар-монгольфьер привезли на площадку Крестовского сада и здесь наполнили его горячим воздухом. Шар раздулся, его с трудом удерживали 30 рабочих. Парашют в полураскрытом виде был подвешен под шаром на специальном приспособлении. По команде Древницкого шар отпустили, и он плавно начал подниматься вверх. Достигнув высоты 200 метров, парашютист отделился от шара и на раскрытом парашюте приземлился. Во время своего первого приезда в Петербург Древницкий выполнил 12 прыжков с парашютом. А всего за время своей работы Древницкий совершил в разных городах России свыше четырехсот прыжков. Последний раз в Петербурге он прыгал в 1912 году. Позднее следы этого парашютиста затерялись. Возможно, он кончил свои дни в безвестности и нужде, как это нередко случалось в то время.

Между тем повальное увлечение воздухоплаванием — баллономания, как говорили тогда — вместе с прыжками на парашютах с воздушных шаров начало проходить. Привычное зрелище перестало вызывать у публики удивление, и денежные сборы стали падать. Любопытное свидетельство этого содержится в энциклопедическом словаре Брокгауза и Ефрона издания 1897 года. В 22 томе в статье о парашюте так и говорится: «В настоящее время парашюты как спасательное средство почти вышли из употребления».

Ну что ж, издатели энциклопедии ничуть не грешили против истины. Действительно, парашюты на рубеже XIX И XX веков в значительной степени были преданы забвению. И на то были свои причины. Воздушный шар, создав на время иллюзию покорения человеком пятого океана, с самого своего рождения обладал многими серьезными недостатками. И самый опасный заключался в том, что он слишком часто уподоблялся игрушке в руках воздушной стихии. Нужно ли говорить, какой нешуточной опасности подвергались в таких случаях воздухоплаватели? Казалось бы, роль парашюта должна была возрасти. Однако после падения интереса к акробатическим трюкам сфера применения воздушных шаров все больше сужалась, а вместе с тем падал интерес и к парашютистам.

Но не надолго. Человечество готовилось сделать новый шаг к покорению воздушной стихии. Этим шагом было создание летательных аппаратов тяжелее воздуха — самолетов.

Легенда становится былью

Повесть о парашюте - i_017.jpg

Здесь не место рассказывать об истории создания первого в мире аэроплана Можайского или о первом полете братьев Райт. О них теперь знает каждый школьник. Вслед за ними начали летать аэропланы конструкторов Блерио, Вуазена, Гассена, Нортье. Мечта человека летать подобно птице осуществилась. Легенда об Икаре становилась былью.

Но… уже поднявшись в воздух, летчики гибли из-за несовершенства своих аппаратов. Отказывал примитивный мотор, и машина стремительно врезалась в землю. Лопались бензопроводные трубы — и в воздухе мгновенно вспыхивал огненный факел…

По мере увеличения числа полетов росло и число летных происшествий. И часто с человеческими жертвами. Если в 1910 году от всякого рода летных происшествий погибло около трех десятков авиаторов, то в следующем, 1911 году число жертв уже составило внушительную цифру — 80. И ничто не говорило о том, что она может уменьшиться в будущем.

Становилось ясным, что, покоряя воздушную стихию, человек должен был застраховать себя каким-то спасательным средством, сохраняющим жизнь в момент аварии или гибели воздушного аппарата. Таким средством мог быть только парашют. Описание и чертежи этого старейшего аппарата для замедления падения в воздухе извлекли из архивов истории и по старым моделям начали изготавливать новые парашюты, внося в них всякого рода усовершенствования для удобства и надежности пользования во время аварийных прыжков из аэропланов.

И снова в истории парашютизма начался сравнительно длительный период поисков, неудач, поражений и побед.

Еще в 1909 году конструктор Вассер предложил оригинальный образец парашюта для летчика. Он представлял собой зонт, спицы которого соединялись с сиденьем летчика шелковыми шнурами. Само же сиденье наглухо пристегивалось к телу пилота. Когда летчик находился в машине, зонт в сложенном виде лежал за сиденьем. Достаточно было дернуть шнурок, освобождающий концы спиц, чтобы пружины раскрылись, зонт наполнился воздухом и летчик силой потока встречного воздуха был выдернут из аэроплана вместе с сиденьем. Итак, парашют готов. Надо испытывать его. Но испытания поставили изобретателя в тупик. Не находилось парашютиста, рискующего совершить прыжок: никто не верил в безотказность парашюта. Вассеру самому оставалось доказать совершенство своей конструкции. Сам он, однако, не прыгнул из-за того, что его аэроплан был одноместный и после прыжка пилота неминуемо разбился бы. Он испытал парашют иначе.

В кузове автомобиля установили башню высотой 12 метров и на ее верху укрепили парашют. Когда автомобиль разогнался на полный ход, Вассер потянул шнурок, сиденье выдернулось из гнезда, и манекен под парашютом плавно опустился на землю. Впрочем, дальше этого дело не пошло. Парашют в дальнейшем не применялся.

Однако не все эксперименты завершались столь же благополучно. Нередко испытания новых конструкций кончались трагически.

Французский портной Рейхельт изобрел подобие парашюта — специальный костюм для летчика с общей площадью тормозной поверхности около десяти квадратных метров. Убежденный в безотказности своего костюма-парашюта, он объявил публичную демонстрацию прыжка с Эйфелевой башни, поднялся на одну из ее площадок и бесстрашно ринулся вниз.

Костюм отказал. Рейхельт, ударившись несколько раз на лету о выступы, упал мертвым к ногам зрителей.

Почти одновременно в Берлине погиб немецкий изобретатель Биттенер, испытывая оригинальную конструкцию своего парашюта.

Конструкторы Эрвье, Орс, Бонне, наконец, конструктор, профессионал-парашютист и летчик в одном лице Ляльман, награжденный орденом Почетного Легиона за свою работу над созданием и испытанием парашютов, предлагали один за другим всё новые модели. Но все они были далеки от совершенства. И даже Ляльман, совершивший более пятидесяти прыжков, все-таки погиб при испытании своего нового парашюта в марте 1918 года.

И все же первый прыжок на парашюте с аэроплана был совершен задолго до Ляльмана. В нашей литературе считается, что его сделал 1 марта 1912 года американец капитан Альберт Берри, имевший на счету значительное количество прыжков с парашютом, но только с воздушных шаров. В начале 1912 года Берри получил предложение от одного авиационного предпринимателя и владельца частной авиационной школы совершить прыжок с аэроплана.

8
{"b":"543778","o":1}