ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Выходит, свет исходил вовсе не от него.

Мальчик нетерпеливо поманил за собой, направляясь к провалу в скале.

Напоследок Подорогин бросил взгляд на светило; возможно, ему показалось, но по бокам того обозначилась еле различимая тень.

«Наверное, туман после дождя... или облака».

Внутри Баюн включил свои катафоты на полную мощь. По стенам и потолку заплясали изумрудные тени. Под ногами вилась пыль – видимо прибирались тут не часто. Пол был ровный, слегка покатый к выходу. Потолок в меру высокий, чтобы стоять не горбясь. Ничем не пахло, и это слегка успокаивало.

Пещера оказалась небольшой. Метров десять в длину и пять в ширину – только лишь укрыться от непогоды. Хотя от чего тут укрываться? От дождя, идущего снизу вверх, или от девятого вала, бушующего где-то на небесах? Так или иначе, но убежище оказалось как нельзя кстати – ведь не ясно, на что ещё горазда местная флора и фауна.

- Ложитесь тут и спите, – приказал мальчик. – Завтра я покажу вам путь наверх.

- А как же ты? – осведомился Грешник.

- Я не сплю.

- Что, совсем? – удивился астрофизик.

- Совсем. Мне этого не требуется.

- А зачем нам наверх? – подал голос Подорогин.

- Ну как же... – развёл руками мальчик. – Вы ведь ищите смотрителя. Я вспомнил.

- Кого-кого? – переспросил сбитый с толку Подорогин.

- Смотрителя, – мальчик сел к стене. – Все ищут его.

- Кто – все? – Подорогин опустился рядом.

- Кто забредает сюда. До вас уже приходили. И тоже спрашивали дорогу. Одни серые и вытянутые, другие с собачьими головами... Ещё были похожие на рептилий, но эти – давно. И люди были, как вы. Даже птицы с рыбьими хвостами и скелеты, у которых за спиной перепончатые крылья!

Повисла гнетущая тишина.

- А этот смотритель... – Грешник замялся. – Кто он такой?

Мальчик пожал плечами; подозвал кота и принялся чесать того за ухом. Баюн блаженно заурчал.

- Я не знаю. Но он может исполнить любое желание. Только за определённую плату.

- За какую плату?! – в один голос спросили Подорогин с астрофизиком.

- Не знаю.

- А разве те, кто вернулись, ничего не рассказывали? – Грешник был предельно сосредоточен.

Мальчик мотнул головой.

- Так никто не возвращался. Ой!.. – Он ухватился за голову. – Постойте! Один всё же вернулся. Он живёт поблизости, в маяке, который покинул смотритель. Могу показать.

- Хорошо, – кивнул Грешник. – Завтра и покажешь. Ещё один вопрос, прежде чем мы ляжем. Разрешишь?

Мальчик кивнул.

- От кого ты узнал про смотрителя?

Баюн недовольно заворчал.

Мальчик вздрогнул.

Подорогин с ужасом смотрел в эти сузившиеся зрачки.

- Я... Я попал к нему... Сразу как... – Мальчик схватился за голову, потом принялся стучать себя по лбу, словно силясь выбить изнутри что-то чинящее боль.

- Успокойся. Тише, – Грешник протянул руку, дотронулся до плеча мальчика; тот замер, сказал полушёпотом:

- Он спросил, хочу ли я обратно. А я... Я... Я не смог.

- Почему? – прошептал Подорогин.

- Потому что он просит взамен самое дорогое! – воскликнул мальчик, стряхивая руку Грешника. – А так нельзя! Каждый должен быть на своём месте! Каждому, что заслужил! Иначе... Иначе...

Мальчик стал задыхаться, и Грешник молчаливым жестом погнал Подорогина с астрофизиком прочь.

Баюн суетился рядом, что-то вкрадчиво урчал, разбрасывал по стенам изумруды.

- Мне кажется, или мы все медленно сходим с ума? – Астрофизик сел у входа.

Подорогин не знал, что ответить. Но он знал, кто может помочь ему вновь увидеть сына.

Ночью его по традиции разбудил Грешник.

Астрофизик мерно посапывал рядом.

Мальчик с котом сидели в стороне – не понятно, то ли спали, то ли просто пребывали в себе.

- Хочешь взглянуть на закат? – спросил Грешник и, не дожидаясь ответа, направился к выходу из пещеры.

Подорогин, кряхтя, размял затёкшие мышцы, поднялся. Ещё раз бросил взгляд на недвижимого мальчика с котом – те никак не отреагировали на их движения – и побрёл вслед за Грешником.

Освещённость снаружи осталась в прежней поре, а вот светило...

Подорогин чудом подавил возглас изумления.

Из-за горизонта высунулась морда реликтового монстра – массивные челюсти, гребень, как у динозавра, вздутости и округлости на месте глаз и носа. Всего лишь контур, недвижимая тень, проекция – но столь же реальная, что и застывший рядом Грешник.

Светило закатилось в зев и сгинуло.

Челюсти беззвучно сомкнулись.

Монстр исчез.

Вот он, закат.

«Если бы вы только знали, сколько разумных существ погибает во время него...»

Подорогин почувствовал, как от страха у него трясутся поджилки.

- Похоже, это и впрямь сказка, – обернулся Грешник. – Только, вот, пока непонятно, со счастливым концом или нет.

Подорогин вздрогнул. Опрометью бросился внутрь пещеры. Кое-как отыскал застывшего у стены мальчишку. Сел рядом. Перевёл дух и спросил то, что уже давно крутилось на языке, просто раз за разом отодвигалось на второй план более насущными проблемами:

- Тебя зовут Олег, ведь так?!

Мальчик отстранился.

- Откуда вы меня знаете?

ГЛАВА 24. В ПЛЕНУ У ВРЕМЕНИ

Димка нёсся во весь дух по заросшей лесной тропинке. По щекам текли слёзы. Волосы на макушке растрепались. Руки прижимали к сердцу тренькающий планшет.

В груди царила пустота: огромная, уродливая дыра, внутри которой тонула обида на весь белый свет за то, что его так запросто обвинили во всех смертных грехах! А еще, потому что так легко разревелся.

Да, как нюня. Ну и что с того?!

Попробуй, совладай с эмоциями, когда портив тебя одного выступает сразу несколько человек! Можно сколько угодно кричать, размахивать кулаками, даже в нос дать одному-двум, доказывая правоту, – толку-то, – всё равно всех не переспоришь! Хотя лучше бы надавали ему! Чем эти упрёки пенять: о чём ты думал? Как узнал? Что нам теперь делать?..

Да откуда ему знать, что делать?! Сам вляпался по самые уши! Увяз как поросёнок в мультике, так что снаружи только хвостик-закорючка вопросительным знаком! Да и поделом! Неповадно будет впредь совать нос куда не попадя!

Пораненная нога подвернулась, и Димка полетел. Приложился грудью об утоптанную землю, выдохнул. Потом кое-как поднялся, убедился в целостности планшета – на отбитые бока было плевать! – и снова побежал.

Изредка его звали по имени. Сначала Светка. Потом Вадик. Даже Иринка, кажется, пыталась докричаться... Но вдогонку никто не бросился. Разбойник, и тот, оказался предателем.

Ну и чёрт с ними!

Пускай нежатся в своём Снежинске, он сам всё исправит, дел-то. Лишь бы поскорее вернуться домой! А Светка... Светка могла ошибаться.

И тут Димка встал как вкопанный. Даже обиду проглотил.

Отнял руки от сердца. Посмотрел на планшет.

Нагнавшее озарение перевернуло всё вверх дном. Точнее запутало. Дело даже было не в том, что планшет исчез из тайника и, вернувшись в своё время, Димка ничего бы внутри не обнаружил – что стало бы с этим планшетом, который в руках, он понятия не имел. Да и бог с ним, с парадоксом – и так уже чёрт-те что натворил! Испугало другое: что станется с сегодняшним днём, с ребятами, с маленькой Иринкой?.. Как здешняя реальность отреагирует на очередные изменения в прошлом? Как уже отреагировала?.. Те ли это ребята, с которыми он познакомился несколькими днями ранее? И если не те, тогда что сталось с прежними?.. В каком чудовищном водовороте они канули?

«Или оказались проглоченными...»

Димка почувствовал, как в груди копошится ненасытный червь сомнения.

- Что же происходит? – прошептал он, оглядываясь по сторонам.

Ближайший к тропинке куст качнулся. Сзади что-то налетело и повалило с ног. Послышался довольный смех.

- Это ты нам скажи, что происходит.

Краем глаза Димка заметил, как из-за куста вышел Мотыль, вращая в руке бейсбольной битой.

63
{"b":"543830","o":1}