ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Димка поднялся. Вытянул руки перед собой и зашагал неведомо куда... Но долго идти не пришлось, его окликнул знакомый голосок:

- Дим, это ты так топаешь?

- Иринка?! – Димка замер, страшась, что от его опрометчивых движений девочка просо сгинет во мраке.

- Где мы? – К ноге прижалось трясущееся тельце, в руку вцепились холодные пальчики. – Где все?!

Димка проглотил страх.

- Думаю, тут где-то. Не могло нас сильно раскидать...

- Раскидать? Как это?

Димка понимал, что ему, как старшему, необходимо сохранять самообладание, но вот получалось как-то не очень.

- Мы же летели до этого, помнишь?

- Ага. Здорово было! А сейчас – страшно, – девочка шмыгнула носом. – Я папу своего видела. Только что.

- Разве это плохо? – попытался поддержать разговор Димка.

- Он умер давно, – ответ просто добил.

Димка чуть было не сморозил нелепость: «Ты уверена?»

Но в этот момент он увидел далеко, в конце туннеля, свет, и вопрос отпал, сам собой, – на незримом горизонте размеренно вращался конус света.

- Маяк... – прошептал Димка.

- Дим, ты уверен?

- Ага. Просто смотрим сверху.

- Сверху?

- Мы ведь живые, – прозвучало совсем рядом.

Димка с Иринкой на пару вскрикнули.

Вадик, по привычке, поправил очки.

- Мы обошли проторенный путь стороной: соответственно, видим момент смерти немного иначе.

- Дим, я боюсь... – Иринка снова превратилась в клеща. – Где Светка?

- Отыщем, не переживай, – кивнул Вадик; Димка, хоть убей, не мог понять, как друг так непринуждённо держится – как будто в диггеры подался и исследует очередную подземную коммуникацию, а не нечто невообразимое, что и представить нельзя.

С Вадика можно было запросто рисовать образ отважного первооткрывателя. Да, именно такими они и были, не знавшими ни меры, ни страха, ни устали.

- Эй, может снимете уже?..

Димка глянул вверх.

Под сводом мотался Ярик. Видимо уже давно, потому что лицо излучало нетерпение, а вовсе ни страх или панику.

- Как это тебя угораздило? – подивился Вадик.

- Сам не знаю, – Егорка уставился в сторону, всем своим внешним видом показывая, что он действительно в беспонятках.

- Застрял наверняка!

- Светка! – Иринка тут же отлипла от Димки и бросилась к сестре.

- А я предупреждала, что не нужно так носиться! И тебя тоже...

Иринка смущённо отвела взор, но завидев распростертые объятия старшей, ничтоже сумняшеся, бросилась в них.

Димка от радости взлохматил на затылке волосы.

- А Юрик где? – встревожился Ярик, как только оказался на ногах.

- Наверное, дальше занесло, – задумчиво проговорил Вадик. – Вы видали, как он за «Икаром» втопил?

- Так это был действительно он? – спросила Светка, подхватывая младшую на руки.

- А ты думала... – Ярик огляделся. – Чё это за место такое?

Все запрокинули головы.

Туннель был необычный. Вместо плит или каменной кладки тут вились хитиновые завязи, смыкаясь над головой извилистыми узорами, – такое ощущение, что попал внутрь непроходимой чащи, в недрах которой нечто неведомое проторило ход. Пол походил на площадку для игры в классики – то тут, то там недоставало плит. Шагать было страшно.

- И куда идти? – спросила Светка, топая по земной тверди. – Не на свет же?..

- Игнат сказал, что назад поворачивать глупо, – заметил Димка.

- И что это могло значить? – эхом отозвался Вадик.

В этот самый момент туннель дрогнул. Завязи стен пришли в движение, принялись переплетаться, точно живые стебли, заслонять свет.

- Чего это они? – попятился Ярик.

- Не пускают, – прошептал Вадик.

- Но почему? – не поняла Светка.

- Дальше путь открыт только мёртвым, – медленно проговорил Вадик. – Там смысл бытия. Ответы на вопросы. Ступать за грань именно так, как пытаемся сделать мы – нельзя. Иначе поймёшь, как устроено мироздание и сойдёшь с ума. Или сможешь потом кому-нибудь рассказать, если всё же сохранишь рассудок.

- И? – Светка по очереди обвела взором ребят.

- И смысл утратится, – договорил Димка. – Потому и есть забвение. Чтобы существовали миры, подобные нашему.

- Иначе каждый возомнит себя богом, как это уже сталось, – Вадик попытался отогнуть упорно растущую на пути корягу, но ничего не вышло – силы явно были не равны. – Думаю, Сидящий когда-то тоже преодолел такой путь. После этого и начался кошмар под названием «планета Земля».

- Ужас, – Светка попятилась от надвигающегося мрака. – Нужно опять за руки взяться, а то потеряемся!

- Свет, не отпускай! – всхлипывала Иринка. – Дим, и ты держись! Вот так, главное не двигайся!

Димка поскорее сжал маленькие пальчики.

- Сейчас мы внутри, – почему-то сказал он.

- Объясни, – попросил Вадик.

- Все же видели что-то, когда погасли звёзды... Нужно преодолеть страх и выбраться наружу.

Ответом была тишина.

- Димка, ты меня пугаешь, – прошептала Светка. – Стократ больше того, что я видела.

- Нужно просто не бояться, – сказал Димка, как мог уверенно. – И верить...

- Смотри! – заорал во весь голос Ярик, так что даже уши заложило.

Проход окончательно зарос, а чуть в стороне плясала еле различимая искорка, оставляя разводы на идеально чёрном фоне стены.

Как свеча в ночи на ветру.

- Юрка?..

- Молчи, – приказал Вадик сквозь стиснутые зубы. – Задуешь.

Огонёк двинулся. Медленно заскользил сквозь завязи чащи. Последние недовольно шипели, однако всякий раз спешно избегали соприкосновения с непонятным источником света, отползая во мрак.

- Скорее! Между ними пролезть можно!

- Стой! – Вадик, как ни пытался изловчиться, схватить ринувшегося в сторону Ярика так и не успел. – Давайте за ним! Только осторожнее!

- А Юрка как же? – воспротивилась Светка.

- Думаю, он уже снаружи, – Вадик помассировал виски. – То есть, с той стороны.

- Ты в этом уверен? – не поддавалась девочка.

Димка не видел лица Вадика в темноте, но отчётливо уяснил жест: нет, но надо Иринку вывести!

Юрка и впрямь был всё ещё с ними... а ещё с ними было что-то ещё; и это что-то жутко ревело во тьме, сотрясая витиеватые своды туннеля.

Юрка налетел на Димку и повалил с ног. Потом схватил за грудки и принялся поднимать, будто Димка рухнул сам, от страха.

- Скорее! – орал Юрка в лицо. – Этот точно сожрёт!

- Что там? – прошептала Светка.

- Может не надо?.. – пролепетала Ирка.

- Бармаглот! – выдохнул Юрка. – Мне папка про него читал в детстве!

- Но это эмпирически невозможно, – медленно проговорил Вадик, наблюдая за тем, как во мраке пляшут угольки зрачков. – Это существо было выдумано Кэрроллом в девятнадцатом веке...

Словно в назидание привыкшему верить фактам мальчику из тьмы возник ужасный монстр. Он опустил поросшую костяными шипами голову, прижал ненужные в туннеле кожаные крылья и ловко сыграл длиннющим хвостом, стараясь выхватить Иринку из рук Светки.

Кроха заорала, и тогда все поняли, что Ярик в кои-то веки прав.

Первым среагировал Димка – наверное, оттого, что тоже не понаслышке знал о Бармаглоте, – выхватил воющую Иринку из рук оторопевшей Светки, пихнул ногой Ярика в лаз между расступившимися завязями стеблей и сунул девочку, как куль с семечками – было не до церемоний! Да и Ирка всё прекрасно понимала: сжалась, подтянула ноги, обняла руками колени, чуть ли не катом.

Остальных Димка загнал вслед за Иринкой и Егоркой пинками – Бармаглот уже полыхал жаром – и, обернувшись, увидел одобрительный взгляд Юрки.

- Молодца! А я вот, в своё время, изрядно этой твари испугался – видал?! Даже тут объявилась!

Димка только кивнул, отстраняясь от нестерпимого жара.

- Давай сначала ты, а я – следом, – предложил он.

Юрка отрицательно мотнул головой.

- Нет. Этой мой страх, значит я должен быть последним.

- Я думал, ты беспокоишься за отца... – оторопел Димка.

- Запомни, детский страх – самый чёткий, – Юрка отстранился от облака пламени – Бармаглот был уже совсем рядом.

85
{"b":"543830","o":1}