ЛитМир - Электронная Библиотека

— Скажу. А теперь Мэгги покормит тебя ужином. И постарайся заснуть.

— Хорошо. Мерели…

Она была уже у двери.

— Что? — повернулась к нему девушка.

— Спасибо тебе за все.

Девушка улыбнулась:

— Не стоит благодарности. Мне приятно помочь.

Только-только она вошла в свою квартирку, как приехал Кен.

— Ее поместили в психиатрическое отделение, — сообщил он, входя.

Мерели приподнялась на цыпочки и поцеловала его в щеку.

— Мне очень жаль. Ты уже поел?

— Да. Бетти меня покормила. — Он прошел в гостиную, сел на софу и расслабленно откинулся на подушку.

Мерели присела рядом, но не очень близко.

— Бетти знает, что Кэрол взяла ее машину? — спросила она.

— Нет. Мне надо поехать и пригнать ее обратно сегодня вечером. Я подумал, если бы ты поехала сейчас со мной, то обратно ты могла бы вести машину Бетти.

— Хорошо, — кивнула Мерели. — И кстати, мы с Мэгги сегодня перевезли Текса из трейлера домой.

Кен бросил на нее быстрый взгляд.

— Маленькая мисс Я Все Устрою. Почему ты не думаешь о своих собственных делах? — страдальчески вопросил он.

И вдруг Мерели поняла, что очень устала. Из ее глаз хлынули слезы. Тут Кену следовало бы притянуть ее к себе, обнять… но он этого не сделал. После недолгого молчания он сказал:

— Возможно, мне стоит рассказать тебе всю историю.

— Какую еще историю?

— О моей сестре.

Так вот что его так тревожило и почему он так сердился на нее, мелькнула мысль у Мерели.

— Если не хочешь… ты и не должен ничего мне рассказывать, — заметила девушка.

— Я обязан. Я должен был рассказать тебе раньше.

— Но почему?

— Ну… если ты собираешься замуж… собираешься войти в семью… ты должна знать — в какую.

Мерели резко повернулась и посмотрела ему прямо в глаза:

— Значит, я все еще собираюсь войти в семью Райдер?

Его лицо осветилось улыбкой.

— А разве нет?

— А я уж начала думать, что меня больше не хотят.

Он притянул ее к себе именно так, как ей хотелось совсем недавно.

— Ты ведь прекрасно знаешь, что это не так, — сказал он.

Мерели была только счастлива позволить ему поцелуями рассеять все ее сомнения. И когда, спустя довольно много времени, зазвонил телефон, она вдруг поняла, что усталости нет. Звонивший ошибся номером. Однако эта случайность вернула их в реальность. Было уже начало десятого, и, если они собирались ехать за машиной Бетти, стоило поторопиться.

По дороге Кен все же рассказал о Кэрол.

— Боюсь, в том, что Кэрол такая, какая есть, виновата мама. Понимаешь, после меня мама потеряла двоих детей. Выкидыши. Оба мальчики. А она очень хотела девочку. Так что, когда появилась Кэрол, мама повела себя не совсем правильно. Она баловала ее и потакала всем ее прихотям. Когда Кэрол подросла и решила, что хочет стать певицей, ей наняли дорогого преподавателя. Беда в том, что у Кэрол не было голоса. После того как умер отец, я посоветовал Кэрол оставить затею с пением и пойти учиться хоть на медсестру — словом, заняться чем-то полезным. Отец не оставил много денег. Их было достаточно, чтобы обеспечить маму, но не достаточно для того, чтобы Кэрол продолжала дорогие музыкальные занятия. Мы собрали семейный совет. Он закончился крупным скандалом, после чего Кэрол уехала в Нью-Йорк. Это страшно расстроило маму. Она после отъезда Кэрол прожила недолго. Позже я услышал, что Кэрол вышла замуж за какого-то актера и уехала в Голливуд. Тогда имя этого парня мне ничего не сказало. Но позже о нем частенько стали упоминать, и я понял, что это тот самый Текс Ховард из сериала «Оседлай своего коня».

— Поэтому ты и узнал, кто он такой, когда его привезли к нам в больницу?

— Да.

— А прежде чем ты приехал сюда из Белливью, Бартоны знали, что Кэрол замужем за Тексом и что она бывает в Черри-Ридж?

— Нет. И когда я приехал сюда, я решил, что если она захочет увидеться со мной, то найдет способ связаться. Кроме того, я думал, что она стала известна в Голливуде.

— Мэгги, кажется, считает, что Кэрол вышла за Текса только затем, чтобы он протолкнул ее в какой-нибудь сериал или на телевидение.

— Может, и так. Она использовала людей. Получала от них то, что хотела, и выбрасывала. Она поступила так даже с мамой.

— И после того как они с Тексом расстались, она, должно быть, связалась с плохими парнями из Голливуда.

— Думаю, так и было.

— Считаешь, есть надежда, что ее вытащат из этого?

— Доктор Бартон сделает все возможное.

— Может, она даже переменится — станет надежной, благоразумной женщиной, — женщиной, которая будет Тексу хорошей женой?

— Это риск. Либо Текс — человек, готовый рискнуть вновь пережить то, что было.

Мерели не нашлась что ответить. Потом ее внезапно осенило, и она спросила:

— А как это Кэрол сразу узнала, где найти тебя, если вы за два года ни разу не связывались?

— Не сразу. Сначала она позвонила в Белливью. Она знала, что я там учился. И ей сказали, что я здесь.

— А, понятно.

Подъехав к ферме, они застали Майка и Мэгги сидящими на крыльце.

— Мы приехали забрать машину, — сообщила Мерели. — Она принадлежит миссис Бартон.

— Как Текс? — поинтересовался Кен.

— Он спит, — ответила Мэгги. — По крайней мере спал, когда я в последний раз заходила к нему.

— Тогда не стану его беспокоить, — решил Кен. — Я приеду завтра во второй половине дня, взгляну на его руку. А сегодня мы приехали, чтобы забрать машину, которую позаимствовала моя сестра, не спросив разрешения у ее владелицы. Я хочу вернуть автомобиль хозяйке, как уже сказала Мерели.

— Ключ в замке, — сообщил Майк, — я смотрел.

— Хорошо, — кивнул Кен. — Мисс Максвелл сказала мне, что сегодня у вас с моей сестрой возникли проблемы.

— Да ничего страшного. Мы с ней и раньше не слишком ладили. Я знаю, как с ней справиться. В больнице ее привели в порядок? — поинтересовался Майк.

— Нет еще. Все не так просто. Это займет некоторое время.

— Жаль. Я могу еще что-нибудь сделать?

— Нет, спасибо, если только… — Он поразмыслил несколько мгновений. — Может быть… Она бормотала что-то насчет людей, которые, как она думает, пытаются убить Текса. Возможно, это просто галлюцинации. Но несколько раз она сказала что-то о них, а один раз упомянула имя — Арти Уилсон.

— Это тот, которого убили?

— Да.

— А вы не думаете, — подала голос Мерели, — что это те ребята, которые ошивались здесь? Может, она имела в виду одного из них?

— Возможно, — согласно кивнул Майк. — В таком случае стоит предупредить полицию.

— И охранять Текса, — добавила Мерели, внезапно почувствовав слабость.

— Я буду смотреть в оба, — заверил ее Майк.

— Может, тебе, Майк, сегодня лучше спать в доме, — тут же предложила Мэгги. — Я постелю тебе на кушетке в библиотеке.

— Я возьму с собой ружье, — закивал Майк.

— А вам с Мэгги не лучше ли оставить Текса в трейлере? — повернулся к Мерели Кен.

— Может быть, — задумчиво произнесла девушка, — но здесь о нем позаботятся Мэгги и Майк, а там, пока Расти на ипподроме, он все время один.

На следующее утро, встретив Кена в одном из больничных коридоров, Мерели услышала:

— Поедешь со мной сегодня смотреть дом?

— Но я думала, что ты собираешься сегодня навестить Текса.

Он нахмурился:

— Собираюсь. Но позже. Я хочу, чтобы ты поехала со мной посмотреть дом и решила, какую мебель нам надо купить сначала, вдобавок к твоей.

— А мы можем купить что-то сразу?

— Несколько вещей мы можем купить в кредит. — Молодые люди понизили голоса, чтобы пациенты в ближайшей палате не могли расслышать их разговор.

Что-то заставило Мерели помедлить с ответом. Почему? Целый год все, о чем она грезила и чего страстно желала, — выйти замуж за доктора Кенделла Райдера. А вот теперь Мерели почувствовала, что несколько торопит события, что она не вполне готова. Чтобы не быть уличенной в нерешительности, девушка сменила тему разговора:

22
{"b":"543836","o":1}