ЛитМир - Электронная Библиотека

— Майк?

— Да. Он сох по ней одно время. Кэрол знала, как охмурить мужчину, если ей того хотелось.

— Но Майк ей в отцы годится.

Расти пожал плечами:

— Всякое случается.

Мерели испытующе посмотрела ему в лицо. Да, похоже, и он не избежал участи влюбиться в Кэрол.

— Почему вы хотели, чтобы я привезла ее фотографию?

Он покраснел и беспокойно заерзал на стуле.

— Потому что на обороте было кое-что написано.

— Что?

Он смотрел на свои сжатые в кулаки ладони.

— «Дорогому Расти. С любовью, Кэрол».

— А Текс знал об этом?

— Нет. Понимаете, она дала мне фотографию. И я купил рамку и вставил в нее снимок. Он стоял у меня в трейлере. Однажды Текс зашел и увидел его. «Где ты его раздобыл?» — спросил он. Естественно, я смутился и соврал, что Кэрол попросила меня вставить фото в рамку, потому что собиралась подарить ему на день рождения. Это, мол, должен быть сюрприз. Мне показалось, что Тексу это было приятно, и я почувствовал себя мерзавцем, когда он сказал: «Я возьму его». Что я мог ему ответить?

Мерели вздохнула:

— Бедный Текс. А вам не пришло в голову, что он может вытащить снимок из рамки и прочесть надпись?

— Сомневаюсь. Иначе он бы мне сказал.

— Интересно, а полиция видела?

Расти пожал плечами:

— Если и видели, они ничего не сказали.

— Вы знаете, как Текс пострадал тогда на ферме?

— Да. Он работал тогда с Длинноногим, и один из этих сумасшедших парней выскочил из кустов, заорал и напугал лошадь. Он убежал, а Текс вылетел из двуколки. Он зацепился, и Длинноногий поволок его.

— А что насчет этого Арти Уилсона?

— Он и был тем парнем, что выскочил и напугал лошадь, Майк все видел, побежал за ним, поймал и как следует отмутузил его.

— Так это он убил Арти Уилсона?

Расти пожал плечами:

— Он не уверен. Майк поколотил его, толкнул, а парень упал и разбил себе голову об камень.

— И он позволил, чтобы Текса арестовали за убийство!

— Он не позволил бы, чтобы Текса судили. Он все рассказал бы.

— Надеюсь, что так.

— Да, это все было премерзко. Кэрол виновата в том, что спуталась с этими сумасшедшими парнями.

— А почему они хотели убить Текса?

— Потому что в Калифорнии есть закон о частной собственности, по которому, если бы Текс умер, половина его состояния досталась бы Кэрол. Они собирались заставить ее выйти замуж за одного из них и таким образом заполучили бы кучу денег.

— Но она же не настолько глупа?

— Нет — когда была в себе. Но они поняли, что она становится покладистой, если накачать ее наркотиками.

— А откуда вы все это узнали?

— Полиция скрутила всю банду прошлой ночью. Их отвезли в полицейский участок и там хорошенько допросили.

— А Текс хотя бы предполагает, кто стрелял в него дважды?

— Я думаю, он подозревает, что здесь каким-то образом замешана Кэрол, но не признается в этом. И поэтому он не хотел, чтобы полиция проводила расследование.

— Бедный Текс.

— Да, — согласился Расти. — Потом, поколебавшись, спросил: — Вы собираетесь пожениться?

Она покачала головой:

— Нет. Я помолвлена с доктором Райдером. И мы с ним поженимся, как только все уладится, и я выйду отсюда… как пациентка.

— Но мне казалось, что вам очень нравится Текс.

— Так и есть. Но прошлой ночью я чуть не погибла. Это заставило меня увидеть вещи такими, какие они есть. И Кен, доктор Райдер… я люблю только его.

— Понимаю, — тихо произнес Расти и поднялся. — Думаю, мне пора идти. — Дойдя до двери, он обернулся: — Хотите, чтобы я рассказал Тексу?

— Нет. Но все равно спасибо. Я скажу ему сама, как только смогу.

Глава 12

Так получилось, что, когда Текс уже был готов вернуться в Голливуд, Мерели все еще лежала в больнице. Он пришел навестить ее. До чего же он хорош, подумала девушка, в рыже-коричневой твидовой спортивной куртке, коричневых брюках и коричневой спортивной рубашке с открытым воротом. На шее у него красовался шарф-пейсли в красных, коричневых, синих, черных и золотистых тонах.

Текс выглядел отдохнувшим, рука зажила. Войдя в дверь, он остановился. Он не сказал ни слова — просто молча смотрел на Мерели. И она втайне порадовалась, что сидит у окна в кресле, а на ней ее лучший синий стеганый сатиновый халатик. Руки и ноги девушки почти зажили. Бинты не сняли, чтобы мазь, которой лечили ее ожоги, не пачкала одежду. Голова ее также была забинтована. Повязку еще надо было носить, но с этим она уже смирилась.

Нежная, светлая улыбка медленно смягчила суровое выражение лица Текса.

— Привет, голубоглазая, — ласково произнес он.

Мерели ждала, что сердце ее забьется быстрее. Но этого не случилось. Она попыталась проанализировать, что чувствует к этому мужчине, но не смогла. Потом девушка поняла, что не чувствует ничего. Совсем ничего. Конечно, она рада его видеть, но просто как друга. И это была совершенная правда.

— Привет, Текс. Как твои дела?

Он немного удивленно изогнул бровь:

— В порядке. А как ты?

— Хорошо. Скоро поеду домой.

— О, это здорово. — Он прошел в палату и сел на стул рядом с ней. — Я тоже. Или, может, мне подождать тебя?

— А зачем тебе меня ждать?

— Я хочу, чтобы ты поехала со мной.

— Тебе больше не нужна медсестра.

— Мне нужна жена.

Она смотрела мимо него на людей, проходивших по коридору. Один из них был Кен. Его руки зажили быстрее, чем ее. К счастью, они пострадали не так сильно, как ему показалось сначала. На нем был голубой халат и шапочка. Значит, он провел операцию или принял роды. Проходя мимо ее палаты, Кен махнул ей рукой и улыбнулся. Он, должно быть, узнал Текса, но не зашел. Мерели улыбнулась ему в ответ и тоже махнула рукой, потом обернулась к Тексу.

— На самом деле тебе никто не нужен, кроме тебя самого и твоих лошадей, — сказала она.

Лицо его посерьезнело.

— Вот, значит, что ты обо мне думаешь?

Она посмотрела на свои забинтованные руки.

— Я чувствую к тебе привязанность, восхищаюсь тобой, но я не люблю тебя так… как должна любить жена.

Он смотрел на нее. Девушка похудела и осунулась с тех пор, как он видел ее в последний раз, лицо побледнело от постоянного нахождения в больничной палате.

— Тогда почему ты рисковала жизнью, пытаясь спасти меня из огня?

Мерели пожала плечами:

— Любой на моем месте поступил бы так же.

— Нет, не любой. Спасибо тебе.

— Я ничего не сделала.

— Ты чуть не погибла.

Она опять пожала плечами:

— Мне жаль, что так вышло с Кэрол.

Текс кивнул:

— Мне тоже. Я не знал, что она в конюшне, когда побежал туда за Грозовым Облаком. Все произошло так неожиданно и быстро, что я едва успел натянуть одежду, спуститься и побежать в конюшню.

— Ты мог погибнуть.

— Все мы можем. Тебе кто-нибудь сказал, что ты погибла бы, если бы не доктор? Он приехал в самую последнюю минуту и сразу бросился вытаскивать тебя.

Она удивленно посмотрела на Текса, и сердце ее вдруг словно подпрыгнуло.

— Нет. Так вот отчего его руки обожжены?

Текс кивнул:

— Вот так. Он вбежал в самое пекло и вытащил тебя, а пожарные сразу стали поливать вас из шланга.

По ее щекам побежали слезы.

— Я не знала, — дрожащим голосом произнесла девушка.

Он встал и посмотрел на нее сверху вниз:

— Ты ведь любишь дока, правда?

Мерели кивнула, не сдерживая слез.

— А ты ведь любил Кэрол, несмотря ни на что?

— Боюсь, что да. Но не так, как люблю тебя.

Она заставила себя улыбнуться.

— У тебя все еще есть Грозовое Облако, — напомнила она ему.

Текс шагнул к ней, наклонился и поцеловал в щеку.

— Если вы с доком когда-нибудь будете в Голливуде, загляните ко мне.

Девушка кивнула, а слезы не переставая струились по ее щекам.

— Ну что ж, до свидания и спасибо. За все. — Текс повернулся и направился к двери.

27
{"b":"543836","o":1}