ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Языки пламени плясали на углях.

Джафар поднял глаза и встретился взглядом с темными глазами собеседника в бесформенном одеянии, теперь словно курившимся серым утренним туманом.

– Ты получишь ответы на все вопросы… – прошелестел тихий женский голос. – Но сначала ты должен ответить на то, о чем спросит тебя он.

Джафар перевел взгляд на человека в военной форме с глазами, которые не были глазами солдата.

– О чем ты хотел меня спросить?

– Я сочувствую тебе.

Джафар кивнул на гаснущий костер.

– У нас мало времени.

– Мне надо узнать, что произошло с деревней, и куда увезли оставшихся в живых.

– Это была станция, упавшая с неба. Орбитальная станция. Сначала она медленно опускалась, видимо на силовом луче, я видел такое по объемнику. А потом силовое поле отключилось, и станция рухнула вниз. На деревню. Остальных наших добили орденские. А куда увезли живых, если они и остались, я не знаю. Но ты сможешь узнать. – Старик постучал пальцем по левому виску. – Тогда у родника орденские выбили мне глаз. Когда я вышел из тюрьмы, братья скинулись на подарок и купили мне протез. Там множество ненужных функций. Но одна сегодня пригодилась. "Инфракрасная съемка плюс" называется. Мой глаз снимал то, что творилось в нашей деревне даже когда я отключился… даже когда мой глаз закрыло веко. Догадываешься, что тебе надо сделать?..

Парень изменился в лице.

– Но мы можем тебя вылечить…

– Ты сам-то веришь в то, что говоришь? В этот район "скорую" вызовешь? Или угонишь флаер и из гор в городскую больницу меня повезешь? Точнее мой труп? – Джафар сухо усмехнулся. – Я-то знаю кто ты. Нам объявляли о каких-то диверсантах.

Старик встал с камня и улыбнулся. Над покрывшимися седой золой углями вился сизый дымок.

– Не трать время. Лучше сделай свое дело как следует. Передай привет орденским от меня. И от Джейн. И от моего рода. От всей нашей деревни привет передай.

Парень сжал губы и кивнул.

– Передам. Легкой дороги.

Джафар улыбнулся и шагнул к темной клубящейся фигуре. Прохладные пальцы взяли его за руку, и повели по вытоптанной многими тысячами ног светящейся тропе.

– Дальше ступай один. – В нежном шелестящем голосе Джафару послышалась едва заметная усмешка. – Тебя ждут.

Джафар недоуменно оглянулся на отпустившую его руку фигуру, но та растаяла в кромешной темноте, словно не было. Не было видно ни костра, ни парня в военном комбинезоне. С каждым шагом по светящейся тропе за спиной Джафара не оставалось ничего кроме тьмы.

И тут он услышал знакомый запах. Запах цветов.

Пахло сиренью.

Именно так душисто и дурманяще пахло сиренью на ярмарке, которую устраивала христианская община в двадцать первое лето Джафара, в то лето, в которое он…

Старик ускорил шаг. Потом побежал.

Яркая точка в конце тропы превратилась в облако света, которое все увеличивалось.

Потом на фоне сияющего облака проступил силуэт тонкой девичьей фигурки машущей ему рукой.

Джафар бежал так, как не мог бегать уже много лет, и с каждым шагом его волосы темнели, а морщины разглаживались.

Он услышал смех. И на бегу рассмеялся в ответ, не чувствуя слез, текущих по щекам.

А потом родные глаза на лице, которое он видел во сне каждую ночь, взглянули на Джафара с той лаской, которая придает смысл тяготам любого пройденного пути.

5

Цхар прижал уши, оскалился и зарычал.

Яр моментально принял звериную форму и припал на все четыре лапы рядом с цхаром.

"Чужой!!.."

"Духи этой земли?"

"Нет!.. Кто-то совсем чужой!.."

– Котики-котики… – протянул из темноты насмешливый мужской голос. – Давайте-ка не скалиться, котики. Давайте просто поговорим. А, уважаемый Яр Гриднев? Я ведь всего лишь хочу помочь.

Яр, вернувшись в человеческий облик, улыбнулся говорившей с ним темноте.

– Поговорить можно, – сказал он, пожимая плечами. – Но почему ты не показываешь свое лицо, если хочешь разговора?

Голос рассмеялся.

– Я мог бы принять любой облик, но мне не хочется тратить свое время на твои удивленные возгласы. Обойдемся без драматических эффектов. Я тот, кто сделал тебя и твоего друга Сергея Вертуна – впрочем, раньше его звали иначе, верно? – тем, чем вы стали. Шагами судьбы. Помнишь свою предыдущую встречу со своим другом-врагом, когда вы убили друг друга? Он сказал тебе правду. Когда-то молодые офицеры военной разведки в целях будущего внедрения согласились пройти процедуру ревзросления и стирания памяти с помощью инопланетной технологии, известной под названием "джис". Помнишь эту аббревиатуру, образованную от "ревзросления"? "РЕВР"? Но ваши глупые начальники не знали, для чего эта технология предназначена на самом деле. И военная разведка провела эксперимент над молодыми офицерами, так сильно хотевшими послужить человечеству. Генералы знали, что инопланетная технология может непредсказуемо воздействовать на человека, но их это не остановило. Враждебной людям расе берков она досталась от более древней расы. Её название примерно можно перевести как "шаг судьбы". Пожертвуй что-то "джису" и "джис" изменит твою судьбу в нужную тебе сторону. Если повезет, конечно, такие сложные технологии всегда допускают возможность сбоя. Использовав "джис", твоего друга невольно сделали "шагом судьбы", который меняет направление развития человечества. "Джис" был запрограммирован на уничтожение человечество и твой друг стал "шагом судьбы". Он исчез, и появившись в другое время и в другом месте, сначала сделал Орден Креста и Полумесяца сильной организацией, а потом – послушной марионеткой в руках врагов человечества – берков. Но когда вслед за ним ту же процедуру прошел, ты, Яр Гриднев, стал "су-джис" – противоядием от "джиса", если угодно "контршагом судьбы". И с тех пор вы с Вертуном так или иначе пытаетесь выполнить свое предназначение и противостоите друг другу. И ни один не может победить. Во всяком случае – пока не может. Видишь, как много я знаю.

Яр усмехнулся.

– Вижу. Но я так и не понял пока кто ты такой.

– Я – то, что вы считали машиной… Аппаратом под названием "джис". Я то, что вам прислали берки, разбиравшиеся в моей природе не намного больше чем люди. Агрегат, который вы называете этими именами, лишь часть моей природы, проявленная в видимом мире. Не поверишь, Яр, но иногда очень интересно прикидываться неодушевленным предметом.

Яр кивнул.

– Допустим, я тебе поверил. И чего же ты хочешь?

– Для начала благодарности. Ведь именно я воскресил тебя после маленького эксперимента Вертуна с двумя планетами. А затем я хотел бы предложить тебе свою помощь. Вероятность для вас вчетвером вытащить твою сестру с этой враждебной планеты минимальна. Я могу всё. Отпереть любой замок или помрачить сознание кому захочешь, хоть твоему другу Вертуну, хоть всему ордену разом.

– За воскрешение, если это сделал ты, спасибо. А что касается помощи – почему-то мне кажется, что ты чего-то недоговариваешь. Какова твоя цена?

– О цене потом. Когда всё закончится.

Яр равнодушно усмехнулся.

– Втемную не играю ни с кем. И ты не исключение.

Последовало молчание.

Затем темнота спросила:

– А ты не думал, что мне может быть нужен любой из вас двоих? И что я могу предложить свои услуги тому же Вертуну? Уж он-то за ценой не постоит.

Яр пожал плечами.

– Что же ты пришел ко мне, а не сразу к нему?

– Из личной симпатии, – проворковал голос. – Я люблю находиться над схваткой, но у меня есть свои предпочтения. Хорошо…

Яр молча ждал.

– А если мы поднимем ставки? Что если я верну к жизни твою ненаглядную Ингу? Или ты думаешь, что я не помню о третьем офицере, прошедшем ревзросление – несчастной шпионке Инге, которая после попытки вернуть ей память просто сошла с ума и начала убивать людей? Твои начальники и не предполагали, что за работу "джиса" требуется плата. За Вертуна внесли "аванс" берки – еще до того как аппарат был подсунут людям, они устроили массовое жертвоприношение соплеменников, владеющих искусством телепортации. А вот за то, что сделали с тобой, заплатила своим рассудком Инга. И стала убийцей на службе ордена, где получила от Вертуна задание убить тебя, Яр, но ты оказался сильнее. Я и это знаю. Так что? Хочешь – я воскрешу твою любимую? – Последовал смешок. – Или ты уже пригрелся возле своей молоденькой ярранки?..

25
{"b":"543852","o":1}