ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Моего старого друга – почему бы и нет… Но того кем ты стал теперь – не думаю. Я успел неплохо узнать тебя нынешнего.

Вертун развел руками и вновь упал в кресло.

– Ну как скажешь. В конце концов, мне глубоко наплевать, во что ты будешь верить или не верить, делая то, что я скажу. Выхода у тебя нет. Ты же хочешь получить обратно свою сестру живой, здоровой и в твердом рассудке? Или нет?.. А то есть варианты, только скажи. Я могу сделать из нее слабоумную идиотку, которая до конца жизни будет радовать своего братца пусканием слюней, сидя в инвалидном кресле, напоминая, как однажды он принял неверное решение. Но начать можно с того, что тебе вколят препарат, увеличивающий способности к запоминанию. А потом на твоих глазах твою Женю будут насиловать все желающие. Могу пригласить сюда ребят из орденского спецназа, друзей которых ты убивал вместе с этим юнцом… а еще позову беженцев, которые потеряли всё после того как ты со своими друзьями из военной разведки устроил травлю ордена. Как думаешь, как они обойдутся с твоей сестрой, когда узнают кто её брат? И ты запомнишь это увлекательное шоу во всех подробностях… будешь прокручивать в голове до последнего часа твоей бездарной тусклой жизни. Звезды светят живым, Яр, а ты после такого станешь кем?.. Мертвецом прямоходящим?.. Или психом?.. Проверим, что способна выдержать твоя крепкая шаманская психика?.. Самым лучшим в нашем прекрасном мире всегда приходится больнее всех. "Звезды кормят тьму" – слыхал пословицу?..

– Ты предсказуем, Вертун. Другого от тебя я и не ждал. И какие гарантии?

Вертун с размашистой небрежностью повел подбородком.

– Моё слово. И не надо так улыбаться!

– Просто я вспомнил, чего стоило твое слово на наших предыдущих, гм, переговорах.

– Тоже мне вспомнил… это когда было-то? Кто старое помянет… И потом в тот раз мне от тебя ничего не было нужно… кроме твоей смерти, разумеется… – Он усмехнулся. – А теперь – всё иначе. Или тебя смущает эта орденская планета? Давай тогда такой вариант: узнай хотя бы примерно, где именно хранят "джис" и я доставлю твою сестру куда скажешь, но… куда-то поближе к этой базе. Узнаешь точное местонахождение – сообщишь мне.

– А если подходящей планеты рядом не найдется?

Вертун покачал головой.

– Никаких планет. Только полная честность, только открытый космос. Возьмешь туда своих друзей – в установленном квадрате я передам им твою Женю. А ты мне после этого – точное местонахождение "джиса".

– Хочешь сказать, что ты готов подставиться, чтобы показать какой ты честный? – усмехнулся Яр.

– Я ничуть не подставляюсь. – Вернул усмешку Вертун. – Ты же сам считаешь меня психом, и ты знаешь, что у меня хватит духу подорвать себя вместе с кораблем так, чтобы от твоей сестры и твоих друзей только и осталась что пара щепоток космической пыли.

Яр задумчиво кивнул.

– Ну, хорошо. Будет тебе "джис". Но сначала я хочу увидеть Женю. Живой. Наяву.

Вертун вскинул руку, и длинный указательный палец заходил из стороны в сторону словно метроном.

– Не ты здесь ставишь условия, Яр. Я специально хотел, чтобы ты увидел эти ролики и убедился, твоя сестра здесь и ей ничего не угрожает. Во всяком случае, пока ты себя хорошо ведешь, это так. И потом… – Вертун бросил взгляд на инфобраслет и нахмурился. – …у нас уже нет времени на все эти сантименты. Пара твоих друзей шантажирует меня съемкой несчастного случая с некоей здешней деревней. Догадываешься о чем я?..

Яр ухмыльнулся.

– Если мы не поспешим, то они обещают запустить эту запись в эфир. Ничего кроме беспорядков и гибели людей они не добьются, но поскольку твои друзья такие же убийцы, как и ты, – Вертун с нарочитым гневом взмахнул руками, – думаю, этого они и добиваются. Сейчас ты встретишься с ними в условленном месте, отговоришь их от подобных дурацких планов и вы вместе отправитесь на Метрополис – радовать человечество триумфальным возвращением его спасителя и добывать мне "джис".

Яр с пристальным интересом разглядывал лицо своего врага.

– Можно вопрос?

– Хоть два!

– Зачем ты уронил орбитальную станцию на деревню?

Вертун почти со смущением почесал пятерней в затылке.

– А сам не догадываешься, "Спаситель двух планет"?

– Глаза намозолило всевидящее око на орбите? Не мелковато?

Вертун довольно оскалил зубы в улыбке..

– Верно, мелковато! Догадаешься?

– Остается провокация. – С отстраненной рассудительностью проговорил Яр, глядя куда-то мимо Вертуна. – Подделываются доказательства того, что падение станции на деревню – сознательный акт агрессии со стороны Галактической Империи. Глупость несусветная, конечно. Но Берку нужен только повод чтобы атаковать нашу расу. Они получат формальный повод для агрессии, а Совет Разумных может и не вмешаться… Дипломатия и прочее.

Вертун остановился перед Яром и внимательно его рассматривал. Тот перевел взгляд на врага.

– Ты хочешь войны, Вертун. Берки вырежут большую часть Галактической Империи, а ты будешь править тем, что осталось. Ресурсы Ленты-5 на исходе, население всё больше устает от власти орденских… От твоих порядков, Вертун… А война – это выход. Пан или пропал: в любом случае война всё спишет. Я прав?

Вертун с непроницаемым лицом продолжал рассматривать Яра. Потом с максимальным равнодушием пожал плечами.

– Что-то еще?

– Да. Тот мальчишка, что был со мной… Данила. Что с ним?

Вертун, стряхнув равнодушие, улыбнулся самой широкой из своих улыбок.

– А ты сам не догадываешься? А еще шаман! Вокруг тебя, Яр Гриднев, люди мрут как мухи.

5

Свет ущербной зеленоватой луны превращал волнистое одеяло облаков в призрачное подобие морской глади. Десантный флаер описывал широкую дугу вокруг Сайнттауна.

Вокруг настороженно молчали. Яр любовался лунными облаками через узкие заделанные бронестеклом горизонтальные прорези в бортах и физически ощущал напряжение людей за спиной. Закованный в силовую броню и хорошо вооруженный конвой боялся спеленатого по рукам и ногам пленника. Опущенные забрала шлемов не могли защитить орденских солдат от собственного страха.

Капсула связи в левом ухе ожила и заговорила голосом Вертуна.

– Помни, что нам обоим совершенно ни к чему чтобы тебя пристрелили, Яр Гриднев. Поэтому постарайся без фокусов – ребята и так нервничают. Дай им спокойно отпустить тебя и действуй по нашему плану.

Яр промолчал.

Перед тем как усадить во флаер, ему выдали обычный для среднестатистического охранника с любой планеты дешевый комбинезон защитного цвета.

– Ярранскими ботинками специально для тебя запастись не удалось, уж извини, – съязвил Вертун. – Впрочем, в твоем нынешнем положении выпускать когти тебе не с руки – во всех отношениях.

Яр ничего не ответил.

– Связь-то есть? – забеспокоился Вертун. – Скажи что-нибудь. Слышишь меня?..

– Слышу.

Когда флаер проткнул облачное одеяло и нырнул к мерцавшей огнями поверхности планеты, Яр несколько раз напряг и расслабил мышцы тела, потом медленно и глубоко вдохнул и выдохнул.

– На силовом луче спускать тебя не будем – еще не хватало, чтоб из-за случайных неполадок техники ты расшибся в лепешку об эту планетку. – Прокомментировал снижение флаера Вертун. – Впрочем, разбиваться в лепешку вредно для здоровья по любой причине.

Флаер опускался на пустое пространство среди темных строений. По всей видимости, это был заброшенный грузовой терминал частного космопорта. Машина зависла в полуметре от поверхности и Яра опасливо ткнули в спину, выпихивая наружу.

Флаер поднялся метров на десять и в кармане куртки пискнул замок "невидимых кандалов", отключая силовое поле. Яр встал на ноги и потер ушибленное плечо. Сунул руку в карман, нащупал и выкинул замок.

– Видишь – они улетают. Всё честно. Следить за тобой не будут. – Зашелестел в ухе Вертун. – В инфобраслете счет с деньгами, ваш корабль получите…

42
{"b":"543852","o":1}