ЛитМир - Электронная Библиотека

- Чтоб у тебя язык отвалился, предсказатель недоделанный, - вкрадчивые нотки в мягком голосе исчезли, впрочем, как и сама мягкость, превратилась в сталь.

- Хорошо, ради тебя, мой друг, заделаюсь в конченые оптимисты! - добродушно рассмеялся бас.

- Кончай болтать лучше, свяжись с курьером, наконец, узнай, где там нашего ботаника носит. Неужели тоже решил под умирающего закосить?

- Заметь, я, как оптимист, хочу тебя порадовать, - с ярко выраженным предвкушением в голосе бас продолжил, - твой ботаник - женщина!

- Ты шутишь? - разозлился баритон. - Профессор Кобург, насколько я понимаю в ваших земных фамилиях, - мужчина и...

- Увы, дружище, в данном случае это женщина. И везут ее с... Тру-на-Геша...

Снова громоподобный смех, а у меня в груди все сжалось от злости. Оала дернулся к двери, чтобы обозначить наше присутствие, а я непроизвольно уперлась ему в грудь, желая дослушать.

- Твое начальство повредилось умом? - 'баритон' рыкнул и дальше вовсе обозлился. - У меня на борту сотня голодных до секса мужиков. Мы полгода в рейсе, таскались по окраинам галактики. А вы бабу мне в команду решили подложить? Из-за этой... вертихвостки с Тру-на-Геша у меня могут возникнуть нешуточные проблемы. Да ее порвут там на радостях...

Я чуть не обмякла на руки своему курьеру. Ноги ослабли, горло пересохло, захотелось срочно вернуться в родную лабораторию. Какие полевые работы? К черту все! Хочу домой, где безопасно.

- Она не коренная труна, а землянка, так что, может не все потеряно, - усмехнулся бас.

- Ты сам-то веришь? На Трун-на-Геше - нормальные не выживают! Сумасшествие заразно!

- Х'элир, я понимаю. Был бы выбор - кандидатуру переиграли бы. Но ты сам в курсе происходящего. Время поджимает, а если ситуация выйдет из-под контроля, пострадают все. Только поэтому именно тебя, несмотря на долгий рейс, назначили сопровождать миссию. И если придется, ты будешь лично следить за этой бабой, чтобы она вернулась целой и, по возможности, невредимой. Даже если...

Тут Оала не выдержал, кашлянул пару раз и, убрав мою руку, вынудил пройти в кабинет. Вытянувшись в струнку, он отрапортовал:

- Капитан Оала из ОБОУЗ, профессор Кобург доставлена.

С минуту, наверное, в кабинете царило молчание. Собеседники рассматривали меня, а я - их.

Прямоугольная просторная комната со стеллажами вдоль стен. У окна стоит стол, за которым разместился крупный широколицый брюнет в знакомой 'летней', песочного цвета форме с короткими рукавами и эмблемой Вооруженных сил Земли на плече. В уголках карих глаз собрались глубокие морщины, хотя землянину лет сорок, не больше. По сильно загорелому обветренному лицу 'бегут' циферки и значки - проекция с большого экрана кибера. Видимо мужчина составлял какую-то отчетность, когда 'дружище' его прервал.

В более темном углу стоял второй мужчина. Свет бил мне в глаза (очки я, конечно же, сняла), поэтому я не могла рассмотреть его детально, отметила только высокую подтянутую фигуру, облаченную в черную форму космического десанта, и на контрасте - почти белоснежную короткую шевелюру. А еще заметила его остроконечные уши...

В груди екнуло - передо мной х'шанец.

- Здравс-ствуйте, - слегка запнувшись, приветствовал меня басом мужчина, продолжавший сидеть за столом. Потом неуверенно переспросил: - Вы профессор Кобург?

- Да, - хрипло от страха, едва не срываясь с места от желания сбежать, подтвердила я, придвигаясь поближе к Оала.

Но мой сопровождающий выдвинулся вперед и, положив на стол небольшой пакет, наверняка с носителем информации, позволил себе едва заметную ехидцу в голосе:

- Можете не сомневаться, генерал, это она. Здесь вся необходимая информация по профессору.

- Благодарю, вы свободны, - поджав губы, Зыков отпустил 'курьера'.

А у меня сердце прыгнуло к горлу:

- Нет-нет, я против. Капитан Оала, задержитесь. Я возвращаюсь с вами...

- Это невозможно... профессор, - по заминке Зыкова стало понятно, что мой внешний вид и научное звание пока плохо совмещаются в его голове.

- Свяжите меня со своим начальством, - вместо твердого решительного требования получился жалкий писк. - Я категорически отказываюсь участвовать в какой бы то ни было миссии.

Х'шанец молчал и словно прятался в тени, но взглядом прожигал меня, будто физически ощупывал.

Зыков с мрачным видом, от чего рубленые черты его лица стали более резкими и суровыми, провел необходимые манипуляции на экране кибера, активируя связь.

- В чем дело, генерал? Экспедиция отправлена? - раздался недовольный мужской голос абонента.

- Доброго дня, адмирал. Возникла проблема. - Затем Зыков повернул экран ко мне, чтобы я видела собеседника. А может, чтобы меня видели. И доложил: - Профессор Кобург отказывается лететь и вообще участвовать в миссии.

Я узнала человека с экрана. Им оказался адмирал Свиридов - один из высших армейских чинов Земли. Год назад мы встречались с ним на Всемирной выставке вооружений, проходившей на Ашране. Его ведомство приобрело одну из моих разработок. Тогда мы даже пару минут любезно побеседовали, и меня недвусмысленно приглашали сотрудничать с военными.

20
{"b":"543854","o":1}