ЛитМир - Электронная Библиотека

- Дарья, можно Даша, - довольная произведенным благоприятным впечатлением, ответила она с улыбкой. - Мне двенадцать лет, ты не смотри, что я такая маленькая. Когда мне было два года, родители уговорили маму сделать мне 'прививку красоты'. Не знаю, в курсе ли ты, но это программа коррекции, которая улучшает характеристики личного генотипа...

- ...я в курсе, ариииль, - перебил парень, еще больше удивленный насыщенным нетипичным словарным запасом ребенка.

- ...а, ясно, - воодушевилась Даша началом диалога и поспешила продолжить, - ну так вот, прививку сделали, а тут папе назначение на Ра-Фа пришло. Отказаться нельзя, мы и полетели. А там эпидемия какой-то местной гадости была. Все переболели - и ничего. А я вот из-за красоты своей пострадала, получается. Долго проболела, а позже выяснилось, что теперь и чуть медленнее расту. Зато умна не по годам.

- Видимо, твоя скромность тоже медленно растет? - с иронией спросил Лейс.

Даша смутилась, отведя глаза:

- Нет, это брат так говорит. И другие тоже. Я вундеркинд.

- Понятно, - воспитанный х'шанец счел, что достаточно пообщался с разговорчивой арииль, - ты прости, мне заниматься надо. Через полгода экзамены в академию...

- Если хочешь, я могу чем-нибудь помочь?! - встрепенулась Даша, совсем-совсем не желая уходить.

- И чем? - усмехнулся Лейс. - Сдашь за меня норматив по физической подготовке?

Девочка пожала плечами и серьезно заявила:

- Я, конечно, больше по части биологии, кибернетике там, математике и... - парень встал, отряхивая штаны от травы, а Даша быстро добавила: - Знаешь, я с удовольствием попробовала бы твои тренажеры. Никогда таких не видела. Вдруг мне понравится и... и... и я придумаю каким образом тебе с ними помочь на экзаменах.

- Прости, принцесса, но Хеш'ары никогда за чужой счет не выезжали, ни на экзаменах, ни в бою, ни в жизни! - уверенно отказался Лейс, которому надоело возиться с разряженной малявкой, едва достающей ему до груди.

- Но, может, тогда ты просто покажешь, как на них заниматься? - уныло спросила Дарья. - Твой папа сказал, что это поможет мне укрепить здоровье...

Последний довод был самым веским, и он сработал. Правда не так, как она рассчитывала.

- Ну раз ты так хочешь, то идем, - с каким-то странным веселым предвкушением ответил Лейс.

Он подошел к тренажеру, представляющему собой несколько огромных колец, в одном из которых закреплено кресло, поднял землянку, мысленно подивившись ее легкости, почти невесомости, и помог устроиться внутри этого устройства. Затем зафиксировал торс, руки и ноги девочки. Разглядев ее розовые нарядные туфельки-лодочки с блестками, криво ухмыльнулся.

Даша испугалась, но виду старалась не подавать, в надежде завоевать доверие и дружбу Лейса, но уверенность в своих силах таяла как прошлогодний снег. Теперь она сравнила себя с бабочкой, пришпиленной в центре незнакомого механизма. Потенциальный друг тем временем активировал тренажер со своего браслета. Кольца пришли в движение и начали крутить девочку во всех направлениях в трех плоскостях. Платье облепило ноги бедняжки, волосы развевались словно паруса, от страха она зажмурилась, а руками рефлекторно вцепилась в поручни.

- Может остановить? - услышала она спокойный, слегка снисходительный голос 'тренера'.

- Нее... - смогла лишь упрямо прохрипеть Даша. Ей казалось, что внутри у нее все оторвалось и смешалось. Горечь подступила к горлу. Но девочка упорно молчала, потому что боялась показаться слабой, признаться, что ей страшно, ведь тогда красивый сильный 'эльф' не захочет с ней ни дружить, ни общаться.

Даша даже не поняла, когда Лейс, выглядевший растерянным и виноватым, остановил тренажер и потянулся ее освободить. С трудом разжал побелевшие от напряжения пальчики, вытащил и поставил Дашу на землю. Она приоткрыла глаза: все продолжало кружиться в бешеном темпе. Не выдержав непривычной перегрузки, маленькая исследовательница, пошатываясь, на подгибающихся ногах шагнула к кустам и, упав на колени, вывернула содержимое желудка на землю.

Лейс стоял рядом и мысленно ругал себя последними словами за то, что заставил ребенка, проявившего любопытство, пройти настоящее испытание, ведь его самого в первые разы тошнило не меньше. Стыдно признать, но яркая, нарядная, умненькая девочка чем-то его задела, зацепила. А он не переносил непонятностей и сюрпризов - слишком привык к предсказуемости окружающих.

Наконец ее худенькое детское тельце в белом платьице перестало судорожно вздрагивать в рвотных позывах. Он наклонился и осторожно, удивившись шелковистости красивых белокурых волос, осторожно убрал их назад, спросил:

- Полегче стало? Ты меня пр....

- Прости, Лейс. Я нечаянно... - всхлипнула, а потом попросила охрипшим голосом Даша, донельзя удивив парня, заслуженно ожидавшего жалоб, обвинений, брани, а тут... - если ты не сердишься, что я здесь... в общем, в первый раз не очень получилось, я сначала на другом снаряде потренируюсь... потом... завтра. А пока, пожалуй, пойду, наверняка меня мама обыскалась.

Маленькая принцесса встала, пряча заплаканное покрасневшее личико, и на нетвердых ногах пошла прочь. Лейс же впервые в жизни испытывал невероятное чувство вины, стыда, разочарования собой. Словно растоптал что-то светлое, хрупкое и беззащитное. Это стало неприятным жизненным опытом.

* * *

Сегодня Даше казалось, что столь любимые раньше уроки, тянутся невыносимо долго. Даже ари Майшель спросила о самочувствии ученицы, обеспокоившись после третьего ответа невпопад.

У заветной двери на чужую, теперь прочно обосновавшуюся в Дашином воображении как сказочную территорию, она остановилась, проверила держатся ли оба хвостика, в которые тщательно убрала волосы, задорно подпрыгивающие при ходьбе. Оправила хорошенький красный комбинезон в белый горошек, с симпатичными кармашками, украшенными застежками-молниями, с широким, кремового цвета поясом, сзади завязанным бантом. В этот раз девочка подготовилась: такой наряд и прическа вполне подходят для тренировок.

К мнению горничной посольства Даршали, выразившей сомнение: 'Стоит ли так нарядно одеваться в будний день, да еще для занятий спортом', Даша не прислушалась - хотела исправить первое, несомненно неудачное впечатление Лейса о себе. А что как не красивый наряд поможет исправить первое впечатление, забыть об испачканных кустах в идеально ухоженном саду. По крайне мере, Анна Михайловна частенько замечала, что красивой, хорошо одетой женщине гораздо легче простят любые оплошности.

Глубоко вздохнув, Дарья решительно провела ладошкой у замка и в предвкушении скорой встречи с трудом дождалась, пока автоматическая дверь беззвучно и плавно отъезжала в сторону.

Сегодня не только время играло с девочкой, но и туман задумал поиграть в прятки. Она минут пять блуждала в белом плотном мареве, затем оно резко рассеялось, и Даша увидела знакомый просвет среди невысоких декоративных деревьев.

Она ускорила шаг, потом сорвалась на бег - спешила к новому, как она надеялась, другу. Но, выскочив на лужайку с тренажерами, словно на стену напоролась. Сегодня к Лейсу пришли друзья, те самые трое, которых она видела из окна. Парни в тренировочных черных штанах и светлых футболках расселись на траве и о чем-то не громко спорили, тыкая пальцами в зависший перед ними экран усовершенствованного Дашей кибера.

- Здравствуйте, - немного неуверенно и растерянно улыбнулась она х'шанцам, остановившись в нескольких шагах от них.

- Здравствуй, - спокойно, приветливо ответил Лейс. В отличие от слегка удивленных неожиданным визитом броско одетой маленькой землянки друзей, в его ярких зеленых глазах мелькнуло чувство вины и стыда. - Как твое самочувствие?

Даша неловкости парня не заметила и решила не заострять на вчерашней неудачной тренировке внимания:

- Доброго дня, Лейс. Не стоит беспокоиться, сегодня я лучше подготовилась к занятиям. - Девочка развела руки в стороны и крутанулась, всем своим видом показывая эту самую подготовленность, привлекая дополнительное внимание парней к своему наряду.

5
{"b":"543854","o":1}