ЛитМир - Электронная Библиотека

Вскоре он совсем расслабился и опять напустил на себя высокомерный вид. Как я этого ждал! До сих пор мы шли по пути пешей миграции людей, но вот-вот должны были достигнуть ездовой тропы.

Все срослось как нельзя лучше. Адра с высоко задранным носом, не глядя по сторонам, шагнул на тропу и тут же чуть не угодил под колеса железной телеги.

Любопытные это штуки, железные телеги. Ну, телегами их, конечно, называют в переносном смысле. Это очень примитивный вид транспорта, который используют люди. По сравнению с хьюмовским невероятно медленный. Триста дарханов в час - это их предел. Смех да и только! Однако для пешего путника даже такой тихоход кажется быстрым.

Железная телега взвыла, огибая насмерть перепуганного Адру, и умчалась прочь. За ней пронеслась другая, и третья, и еще, и еще. Стоя в толпе людей, я наблюдал за отчаянными кульбитами, которые выделывал Адра, уклоняясь от телег. Конечно, я не должен был такого допустить: демон привлек внимание, взволновал людей... Но, знаете, оно того стоило!

Когда на железном столбе зажегся зеленый огонь, я вместе с человеческой стаей преспокойненько пересек ездовую тропу. На противоположной стороне меня ждал взбешенный Адра. Лоск с него малость слетел, а злости у демона поприбавилось.

Как бы невзначай поправив висевши на поясе бластер, я сказал:

- Не отставай.

Некоторое время Адра обиженно молчал, но надолго его не хватило. Помявшись и пофырчав для вида, он спросил:

- Отвечай, куда мы идем?

Честно сказать, я бы не возражал, если бы мой дубль где-нибудь отсиделся. Не лучшая идея - идти на опасное задание вместе с дилетантом, пускай он и демон. Но я прекрасно понимал, что Адра не сможет сидеть тихо. Он обязательно устроит тарарам, а разгребать дерьмо потом придется мне. Так что пусть уж лучше будет под рукой.

- Мы выслеживаем Мешочника, - объяснил я. - Знаменитый браконьер. Сегодня сбежал из тюрьмы. Охотится за человеческими детенышами. Хочет живьем доставить их в наш...в мой мир.

- Ну да, ну да, - нетерпеливо пробормотал Адра. И тут я понял, что болтовня про нашу операцию - для отвода глаз. На самом деле интересовало его совсем другое. Он еще не успел открыть рот, а я уже знал его следующий вопрос и сразу на него ответил:

- Вон в тех штуках, похожих на гигантские коробки.

- Что?

- Сладкие плоды. Ты ведь про них хотел узнать? Люди строят большие норы, где хранят собранную провизию: плоды, соки, тушки убитых животных. Очень похоже на наши магазины. Но просто так брать ничего нельзя. Надо....

Вот каким местом я думал, когда распинался перед этим кретином?! Не дослушав, он ринулся в человеческий "магазин", а я как назло задержался на входе: из хранилища выходила вереница престарелых особей. Нужно было их пропустить, иначе бы они впали в ярость. Когда я попал внутрь, Адра уже возвращался с охапкой сладких плодов в разноцветной кожуре.

Разумеется, он протопал мимо самок-обменщиц и ломанул к выходу. К нему тут же ринулась толпа здоровенных молодых самцов. Адра их не заметил: он пытался очистить плод от кожуры, не растеряв при этом остальную добычу.

Может, и стоило было бросить этого идиота на произвол судьбы: десяток пинков пошел бы ему на пользу. Но я опасался, что пинками дело не ограничится. Адру могли уволочь в норы для агрессивных особей. Или хуже того: сам Адра мог с перепугу применить какой-нибудь демонский трюк и ненароком убить людей.

Колебался я недолго. Но ровно на одно мгновение больше, чем следовало.

Адра наконец увидел мчащуюся к нему стаю. Выронив сладкие плоды, он замер, и я ощутил, как концентрируется вокруг него энергия среднего мира.

Ловцы, погубившие стаю людей...Мда...Паршивое дело...

Тут вдруг энергия пукнула и рассеялась, а мой полудурошный напарник рванул к выходу. Великая гравитация, благослови трусов!

Люди, ясен пень, с громким гурлыканьем бросились за Адрой.

Чудная картинка: в вихре разлетающихся плодов бежит Адра с раззявленным в беззвучном крике ртом, а за ним несется толпа разъяренных людей; Адра спотыкается и, отчаянно размахивая руками и ногами, летит головой вперед.

Тут я, конечно, его подхватил, иначе мой дубль непременно раскроил себе череп об острый выступ.

Теперь мы бежали уже вдвоем. Спасаясь от людей, мы нырнули в большую многоярусную нору, в лаз у самого ее основания, и затаились. Здесь было темно и пахло человеческим пометом. Адра тяжело дышал, хотя, когда унюхал царящий вокруг смрад, стал вдыхать не так глубоко.

- Они...- пожаловался Адра, все еще прерывисто булькая. - Они...просто взбесились!

- Ты украл их еду, - пояснил я. - Им это не понравилось.

- Ничего я не крал! - возмутился аристократ. - Плоды лежали прямо там, в...

- В человеческом хранилище, - закончил я. - Они их добыли. Может быть, жизнью рисковали. А ты вперся в их нору и нагло своровал пищу. Разве так подобает поступать благородному демону?

Он хотел ответить что-то язвительное, но тут ему на колени с тихим писком запрыгнул маленький пушистый зверек с длинным хвостиком. Такие нередко водятся в основаниях человеческих жилищ.

Адра шарахнулся было в сторону, но сдержался.

- Это такая разновидность человека? - спросил он.

- Нет, это особь другого вида.

- Симпатичная, - заметил Адра и погладил зверька. - Пушистенькая.

- Ты ей нравишься.

Адра счел мою подколку за комплимент.

- Разумеется, - с достоинством отозвался он. - Даже неразумные звери чувствуют благородную натуру лорда-демона. Только необразованный хьюм вроде тебя может этого не замечать.

Издалека донесся монотонный вой.

- Что это? - беспокойно поежился Адра.

- Сигнал тревоги. Его подают люди-защитники. Можешь издеваться сколько влезет, но у людей тоже есть ловцы.

- И чем они занимаются?

- Сейчас они выслеживают нас.

Адра сокрушенно покачал головой. Некоторое время мы сидели молча. Демон гладил зверька и о чем-то размышлял. Потом спросил:

- А как тебе удается добывать плоды и не злить людей?

Я ушам своим не поверил: Адра задает вопрос! Обычный, простой вопрос, не замаскированный под язвительную шпильку! Все-таки подлунный мир творит чудеса! Адра пробыл здесь от силы час, и хотя он продолжал корчить из себя высокородного аристократа, гонору у него заметно поубавилось.

- Когда выходишь из хранилища, - ответил я, скрыв удивление, - нужно оставлять самкам цветные бумажки. Я как-то нашел такие у одного мертвого человека. В разных областях подлунного мира используют разные бумажки. Где-то их вообще нет, но там и хранилищ еды не встретишь. У меня целый каталог таких штук. Рассортированы по секторам. Перед каждым походом пропускаю их через копировальщик.

- Стало быть, - медленно проговорил Адра, - у людей есть что-то наподобие ваших емсов и наших эрго?

- Стало быть, - сдержанно подтвердил я.

- А это что за звук? - насторожился Адра. - По-моему, совсем близко...

Не подумайте, что я глухой разиня. Просто у демонов более чуткий слух. Теперь же и я слышал нарастающих стрекот. Это был звук локатора: он засек присутствие Мешочника. Браконьер был где-то поблизости. На мгновение мне почудилось, что я различил его тень за огромной металлической трубой.

- Так что это? - нетерпеливо, хотя и предельно тихо спросил Адра.

Я знаком велел ему заткнуться, аккуратно, экономя каждое движение, достал из рюкзака локатор и, страшась того, что там увижу, посмотрел на экран прибора.

Нет, конечно, Мешочника здесь не было. Он находился меньше чем в одном дархане к юмму от нас, точно рядом с одним из мест скопления детенышей. Наш отдел аналитики как всегда сработал на совесть.

Меня обуял азарт ловца. Забыв про Адру, я поднялся и, не отрывая глаз от экрана локатора, направился наружу. Время у меня было. Я хорошо изучил Мешочника, знаю его методы. Он никогда не будет торопиться. Сначала расставит по периметру ловушки с сорокозубами. Потом будет выжидать. Говорят, однажды он два месяца сидел в засаде ради поимки одной единственной особи. Что ж, вполне верю. Я и сам могу месяцами жить в подлунном мире, выслеживая браконьера. Может, Багг в чем-то прав, и у нас с Мешочником куда больше общего, чем кажется? Мы оба охотники. Одно я знаю точно: браконьеры охотятся на людей, а я охочусь на браконьеров. И кто, спрашивается, из нас круче?

4
{"b":"543875","o":1}