ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Какое-то время потратили на загрузку кораблика тем, что было с него снято перед волоком, попрощались и пошли петлять между островами мелководных озёр, побираться сквозь заросшие камышами протоки и пилить стволы перегородивших путь деревьев, упавших с берегов поперёк узких речушек. Точно - без Лёхи могли бы и заблудиться.

Вышли в реку, текущую на запад. Не очень большую - метров пятьдесят шириной.

- Всё, дальше мы не были, - сообщил проводник, приметив затёс на прибрежном дереве.

Пошли осторожней, подкидывая в топку Стирлинга меньше дров. Течение помогало - незачем рисковать. А потом перед глазами раскинулась гладь большого озера. Его пришлось обойти по кругу, заглянув во все втекающие речушки, пока не нашли вытекающей. Эта вела на север. По ней снова попали в новую реку, на этот раз очень большую, ткущую на запад. Чуть позднее справа, с севера в неё влилось несколько крупных притоков, а слева, с юга, ещё несколько поменьше. До этого момента людей нигде не примечали, но вскоре после того, как берега разошлись на огромное расстояние, справа в отдалении приметили несколько дымов.

Природа вокруг оставалась привычной - леса, лужайки, овраги и песчаные косы. Деревья тех же пород, да и травы ничем не отличались от тех, что встречались повсюду. Останавливались несколько раз, чтобы запасти дров - никаких происшествий не было. Встречали дичь, охотились. Рыба тоже хорошо брала на ту же блесну. Ещё здесь было теплее, чем дома. Не жар, не зной, а именно чувство устойчивого тепла возникало в этих местах.

А по прикидкам расстояния они должны были миновать Финский залив. Точно, словно прочитав мысли, течение плавно повернуло на юго-запад. Ребята продолжали держать в видимости левый берег - правый появлялся в поле зрения редко. Вода за бортом упорно оставалась пресной. Зато здесь встречались морские млекопитающие вроде тюленей, моржей или котиков. И вдруг впереди показалось сразу несколько лодок.

Спустили парус, и подошли на машине - неизвестные даже не подумали пускаться наутёк. Они тянули на буксире какого-то крупного морского зверя. Речь их была непонятна, но ни враждебности, ни беспокойства никто не проявлял.

Дюгоня они забили, стеллерову корову или ламантина - разве так сразу скажешь! Но это был не кит и не акула. И ещё добыча казалась крупной - крупнее моржей. Поэтому охотники и запрягли в неё все свои лодки - Лёха насчитал семнадцать гребцов. То есть племя по нынешним временам очень крупное.

На берегу добытчиков ждали постройки, обтянутые шкурами, и горящие рядом костры. Женщины, дети, седоволосый старец - просто картинка из учебника, а не ситуация. Веник подумал, и отправился дальше вниз по течению - незачем путаться под ногами у этих занятых своими хлопотами людей. Да и куда они денутся? Если что - на обратном пути отыщутся. А их дело добраться до моря. Тем более - ветер благоприятный.

***

Благоприятный ветер вдруг сменился на западный, который разогнал нешуточную волну. Идти пришлось на моторе, убрав парус и сложив мачту - она была невелика и заранее делалась съёмной. Ощущение тепла мигом пропало - холодные брызги, свинцовое небо и только пенные барашки вокруг. Пока не стемнело, подошли к берегу и носовой лебёдкой вытащили лодку подальше на песчаную косу. Так и переждали непогоду, бесчинствовавшую три дня. А потом отправились дальше и уже через два дня выбрались на безбрежный морской простор - вода была солёная.

- Получается, что река продолжается до самой Дании, - рассудил Веник.

- Жалко, что нечем засечь долготу, - посетовал Лёха. - Не верю я этим прикидкам. А, может, мы ошибаемся и только что миновали устье Невы?

- Парни! - встрял Нед. - Учитель велел показать вам это, когда вы не поймёте, куда попали, - на ладони подростка лежала тупая мобилка без малейших признаков жизни.

- Высаживаемся на берег и делаем обсервацию, - сказал Шеф, перекладывая руль влево.

***

Солнце в полдень показалось только на четвёртые сутки. Именно в это время Веник и включил мобильный телефон, чтобы засечь время прохождения солнца через меридиан. А после этого ночью уверенно "взял" угол между горизонтом и Полярной звездой. Он сразу сообразил, что время выставлено по солнечным часам столичного посёлка, который сам волевым усилием поместил примерно на место будущей Москвы. То есть прикидывалась не только широта, но и долгота.

- Там будущая Франция, - сказал он, махнув левой рукой. - Там - Швеция - махнул правой. - А это Северное море. До Британии вообще рукой подать. Но, оставим пока разные исследования и всякое-разное первопроходство. Нужно возвращаться. И, заодно, наладить отношения с обитателями Балтийской реки. Познакомиться, жиру у них выменять. И вообще - безобразие вокруг творится. На Урале - свой язык. На будущем Чёрном море - свой. Здесь опять что-то новенькое. А людей встретишь не каждый день. Бардак.

- Вень! Лето ведь только что началось! - попытался возразить Лёха.

- Нам против течения выгребать всю дорогу. А машина у нас - одно название. И вообще, чтобы плавать в Мировом океане, нужны как раз те корабли, которые Димка так пока и не научился строить. Или вообще железные крейсеры. Главное мы сделали - путь нащупали. Теперь нужно научиться пользоваться достигнутым.

- Давай хоть до Ламанша дойдём. Полюбуемся на берега туманного Альбиона, заглянем в устье Темзы. Тут ведь осталось-то всего ничего. И ветер северный.

- Хм! Змей-искуситель. Ладно, но только вдоль бережка, а то, как бы нас штормом не прихватило.

***

Чёрт, чёрт, чёрт! Заигрался, как маленький! - досадовал Леонид Максимович. - Это всё ты, Кобецкая, со своими игривыми настроениями. Ну почему я не проинструктировал твоего Пунцова, как определять географическую долготу?

- Понимаете, экселенц! У Веника масла в голове хватит и на четверых, - улыбнулась Ленка. - Если он не знал, что вы давно сделали электрогенератор - так только потому, что об этом ему не доложили. Заряжать от него наши давным-давно севшие мобилки - задача тривиальная. Он бы и сам до этого дотумкал, тем более что про наличие трёх зарядников из прошлой жизни знал. Но, согласитесь, идея со сваркой в вашу голову не приходила?

- Да полно вам! Я уже давно понял, с кем имею дело. Просто уж очень много юношеского задора сквозит в каждом действии. Нет, я понимаю, что цивилизацию вы обязательно построите. Мы построим. Но это же абсолютно нереально.

- Если вы про путешествия через пространство-время, то Шеф пока с этим торопиться не велел. А что у нас со сваркой. Сань! Мне показалось? Или у вас сегодня в кузнице что-то искрило!

- Лен! - рокотнул кузнец. - Не нарывайся, а? - Там пока всё очень печально - пару гвоздей ещё как-то можно друг к другу прихватить... - досадливо махнув рукой, Саня снова уткнулся в тарелку.

- Он пытался сварить продольный шов на трубе, свёрнутой из полосы, - объяснил Серый. - Протекает. Да и вид у этого соединения неаппетитный.

- Вы, ребята, не огорчайтесь, - примирительно сказал Леонид Максимович. - Электросварка - большая наука. Над режимами и флюсами работали целые институты. К тому же генератор действительно маломощный.

- Для повышения мощности парового мотора нужен, прежде всего, хороший котёл. И еще толковый насос для подкачки воды в объём под высоким давлением, - Серый сразу заговорил о своём. - А вопрос мёртвых точек легко решается применением не трёх, а всего двух цилиндров, расположенных перпендикулярно по отношению к коленчатому валу. Но для такой конструкции требуются надёжные металлические трубки, работающие и при высоких температурах, и при больших давлениях.

- Подшипники нас держат, - не согласился Ваня. - Нужно возвращаться к роликовым, причем не на керамике, а к стальным. Сталь-то теперь получается о-го-го!

- Как я тебе на шейку коленвала подшипник качения надену? - возмутился Серый. - Бронза нужна. Леонид Максимович! Где в древности добывали олово?

101
{"b":"543894","o":1}