ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

- Женщина не может быть Ша Ман.

- В другом месте. Даже я делаюсь Ша Ман. Пойдём, покажу тебе два Великих колдунства, которыми уже овладел. Ком Пас и Кар Та. И научу тебя.

Глава 33. Накопившиеся проблемы

С находкой пирита планирование летних задач упростилось - посылать экспедиции нужно на север за жиром для стеарина и на юг за солью и балыками. Хотя балыки, как и икра - чистое баловство, если прикинуть, насколько они оказались важными для пропитания. Так что - соль - главное. И нужно её много, потому что Пуночка добавляет в смеси для стекла тот самый порошок, что получается из неё после капания серной кислотой. А это очень важно.

Окна нужны, лабораторная посуда... важно, и всё тут. А серную кислоту из того же пирита уже получают значительно больше, чем из руды. Поэтому нафиг икру, нафиг балыки - все силы на стройку и доставку жира с севера. Стоп! Травы, что собрала Мэг! То есть - соль и травы. Всё. Значит, нужно посылать на юг не лёгкие байдарки, доставляющие от силы по шестьдесят килограммов груза, а одну из больших лодок? Но большую лодку намного тяжелее гнать вверх по реке - её труднее прижимать к берегу, где слабое течение. Да и скорость по стоячей воде у неё меньше- то есть она будет расходовать на той же дистанции намного больше энергии гребцов. В предельном случае, может просто не выгрести. То есть... вот же незадача! Нужно хорошенько просчитать. Хотя, можно послать и эскадру байдарок, и крупный челнок на полтонны груза, а потом сравнить. Но на это потребуется снова куча мужчин, которые до зарезу нужны на стройке.

- О чём опять кручинишься, Шеф? - Саня подошёл и присел рядом.

Рассказал ему о своих сомнениях.

- Так Ленка не зря торопит нас с паровой машиной. Движение вверх по течению на вёслах - большая трата сил. И тот же огород копать без плуга мы скоро захекаемся - Надюшка уже на четверть гектара замахнулась. А что будет дальше? Оленей запряжёшь в соху?

- А почему ты с котлом медлишь? Что там у тебя за проблема?

- Железо у нас слишком мягкое. Цементация помогает только самому верхнему слою. То есть котёл-то как-то склепать можно, но за его прочность я не поручусь - рвануть может непредсказуемо в любом месте. Если это произойдёт на лодке, где тесно - скольких ребят ошпарит или поранит? А у нас, если даже позабыть о милосердии, каждый человек на счету.

- А чугун? Ты же немного выплавлял? Из него не выйдет?

- Чугун? Тот, что получился после прожарки пережжённого пирита с углем? Вообще-то его можно расплавить и даже сделать отливку приличного размера. Но я боюсь его хрупкости - это же, случись что, осколочная граната. Как и керамический котёл. То есть, ещё хуже, чем железный, который прорвёт на небольшом участке, и только паром может обдать.

- Тогда, давай разбираться с железом. Оно, когда просто из выплавленных лепёшек проковано - однородное? - Начал выходить из себя Веник.

- Нет. Это чувствуется, когда с ним работаешь. Вот в чём-то небольшом, в ноже, даже в топоре, когда его очень хорошо прокуёшь - тогда более-менее.

- А прокатанное. То, что в полотнах наших пил? - продолжил уточнять Шеф.

- Тоже, более-менее. Но оно ведь тонковато для котла - там полтора миллиметра остаётся. Такой лист и цементируется хорошо - углерод в него проникает по большой поверхности.... Ты на что намекаешь? - Саня посмотрел на товарища остановившимся взглядом.

- А я тут причём? - пожал плечами Веник. - Ты ведь уже и сам всё смекнул.

- Ну да. Положу четыре хорошо разогретых листа друг на друга и прокатаю, чтобы сварились миллиметров до пяти. Только подручных нужно много, и чтобы все работали слаженно.

- Прорепетируем на чем-нибудь вроде бересты или... они прогибаться сильно будут от собственного веса?

- Перед валками столик есть - там расправятся, - как будто уже про себя размышлял Саня. - Хотя, если повернуть их к горну.... Да, тогда вообще без проблем получится. А ты чего на меня вылупился? - рявкнул он на Шефа. А ну иди, считай размеры. И учти - ширина листа у меня по максимуму будет тридцать четыре сантиметра. Да по сантиметру уйдёт на клепаный шов, но это только с одной стороны.

***

С резким увеличением численности клана произошло и некоторое расслоение в его составе. Началось это с того, что начались перестановки в составе первой и второй смен в столовой. В первую свободных мест за столами не оставалось, а во вторую было заметно свободней. Естественно, вождь стал принимать пищу во вторую, чтобы пропустить вперёд особенно голодных, которым все доставалось только что с огня, а не приостывшее. Да и порции для "последующих" обычно оказывались пусть и ненамного, но меньше. Случалось, что и вовсе не оставалось некоторых блюд - на такую ораву не всегда получалось готовить строго одно и то же. Продукты ведь подходили к концу - сохранилось всего понемногу.

Зато именно во время кормления "опоздавших" обычно и проходили производственные совещания - старая гвардия, они же главные специалисты, привычно скучковались вокруг своего лидера.

Бывший вождь неудачливых оленеводов быстро в этом разобрался и перешёл во вторую смену. Ему часто приходилось выполнять работу бригадира, а непонятные моменты всегда доходчиво втолковывал Кып. Произошло это постепенно и не все сразу заметили, что идёт разделение на тех, кому всё интересно, и остальных, согласных просто делать то, что приказано - обсуждение проблем и принятие решений их волновали меньше, чем добротная еда. Хотя, мало кто мог вообще ничего не приметить. То есть, само разделение на "классы" прошло на добровольной основе, потому, что мест во второй смене имелось достаточно, и перейти в неё было очень просто - даже никому ничего говорить не нужно - только прийти в столовую не по первому сигналу, а по второму.

Как-то раз, Веник приметил, что во время "тихих игр" погонщик единственного оленя что-то сосредоточенно шьёт. Часто и много раз. Подошел, присел рядом, полюбопытствовал.

- Грудь оленю натирают, - показал юноша хитро перекрещенные достаточно широкие ремни, в которых не сразу угадаешь детали упряжи. - По-разному пробую. То лучше, то хуже.

- Садись сегодня с нами во вторую смену, - предложил Веник. - Пожалуешься на затруднения - может, кто и присоветует чего.

Так каюр перешёл в число тех, кто принимает решения. Потому что Лариска сообразила вместо обычной кожи использовать толстую, которую берегут для подошв. А Саня не пожалел трудов изготовить и поставить целые четыре заклёпки в сложном месте, там, где плохо держали нитки. К этому моменту уже перешли на крапивное волокно, потому что раньше применявшиеся лианы попросту все выбрали по ближним окрестностям, а заросли крапивы отыскали, пусть и не близко, зато много.

***

Некоторые моменты в жизни клана менялись плавно, без особой суеты. Например, переход на крапивные волокна - ниток и верёвок, шнуров и бечёвок требовалось всё больше и больше. Поэтому за сырьём отправили сразу большую команду на нескольких больших лодках, и привезли этой травы не много, а очень много. Потом её мяли и вымачивали несколько дней в одном из бассейнов кожевни. Как раз в этот период у зверей шла осенняя линька, то есть охотиться было неинтересно, и новых шкур не поступало. Трепали это сырьё уже не об ёжика, а на специально сделанной доске, утыканной торчащими вверх зубьями - своеобразный "еж", но цельнодеревянный.

За прядение Лерочка усаживала всех девчат и женщин, кто оказывался свободен. И ещё она капала Шефу на мозги, что надо бы придумать хоть какую-нибудь приспособу - почему-то многие вспомнили слово "прялка", но никто не мог припомнить, чем она отличается от веретена. Вроде бы там скамеечка была, и лопаточка вверх торчала для кудели. А ещё колесо крутилось, приводимое в действие педалью. Маловато данных. Да и момента не было заняться.

69
{"b":"543894","o":1}