ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

А ведь еще и людей нужно немало забросить, и других грузов. Так что во флотилию включили три швертбота - все, что оставались в клане.

Отправились в конце мая, и дошли без приключений - вода прямо на глазах входила в берега. Парусники легко обгоняли моторку пока дул ветер. А когда он стихал - наоборот - гребцы уставали и не поспевали за неутомимым Стирлингом. Словом, не так уж быстро гнал лодку маломощный мотор - оставалось только пожалеть об отсутствии на новом "корабле" паруса. С другой стороны, совместить в тесном корпусе двигатель и шверт не удалось, а поднять при попутном ветре кусок ткани, растянутой между палками - до этого додумались быстро. Как и ожидали, самым длинным участком маршрута оказался подъём вверх по течению Камы от Волги до устья Чусовой.

Здесь путешественников ждал приятный сюрприз - горка медных слитков и довольный как слон Хип со всем своим племенем.

- Мы переплавили все пупырчатые камни, которые были в том месте, - сказал он, сделав жест узнавания. - Привезли на плоту. А сами приехали на лодке, которую ты нам оставил.

Опять везуха! Два швертбота поспешно разгрузили и отправили обратно с полным грузом меди. Петя с Пуночкой принялись бродить по окрестностям, отбирая камни для изучения, а остальные занялись рыбалкой и устройством лагеря - Веник не торопился снова лезть вверх по своенравной Чусовой. Может, "учёные" разыщут медь и где-нибудь поближе.

- Вот! - ребята показали обломок камня с зернистым сколом. Цвет - то ли жёлтый, то ли красный. И вообще, весь в разводах. - Тут есть медь.

- Как ты узнала?

- Серная кислота его размыла, на дно стаканчика выпал осадок. Когда я его прокаливала, воняло серой. А когда подержала в огне в чашке с толчёным углем, нашла вот это - на ладошке девушки лежала крошечная чешуйка медного цвета.

- Откуда ты знала, что действовать нужно именно так? - скривился Серый.

- Она не знала, - объяснил Петя. - Она с этими камнями чего только не вытворяла! Просто рассказала самый короткий способ. Учёная, - парень ласково приобнял Пуночку.

- А кислоты у нас хватит? - забеспокоился Веник.

- Кислота не обязательна. Просто с ней легче. И ещё я думаю, что в этих камнях есть и другой металл. Но пока объём пробы маленький, я ничего не могу выделить.

- Этих камней тут много?

- Много. Целый пласт под землёй идёт - я сквозь него ещё не пробился. А судя по толщине на подмытом берегу - не меньше чем полуметровый слой. Шеф. Заточи лом. Видишь, я его совсем посадил, - Петя показал затупившийся конец инструмента.

- Сейчас, прокую, - Веник принялся разворачивать походную кузницу.

Глава 42. Рудный Клондайк

- Мы со Светом изучали малахит. Ты почти всю медь из него не получил, а оставил рядом с печкой в золе в виде чёрного порошка, - вещала Пуночка, выковыривая шлак со дна своего плавильного горшка. - В малахите много меди, но самого малахита мало. А в этом песчанике меди мало, но самого его много.

- Почему ты уверена, что это именно песчаник?

- Потому, что я его так назвала. У него же не было своего названия. А на сколе он выглядит, словно состоит из слипшегося песка. Ну вот, можно считать, что способ извлекать из него медь я нашла. Вень, расплавь эти слитки в тигле и дай спокойно остыть. Может быть, мы увидим что-нибудь по расслоению. То есть, если тут разные металлы, но они разделятся по плотности?

"Точно, ученая" - думал Шеф, послушно раздувая наскоро сложенный горн. - Этак мы и правда, скоро доберёмся до постройки космических кораблей! Хотя из местных ребят так хорошо, как эта девчушка не продвинулся ни один. Фух ещё подаёт большие надежды, но очень уж он шебутной!"

- Тогда, - повернулся он к девушке, - приступай к планированию размещения посёлка, где мы и будем добывать металл. Какие дома, для чего, размеры прикинь, взаимное расположение.

- Ой! Вот здорово! - подпрыгнула девчонка. - Скажи Пыху, чтобы в первую очередь сделал мыльню - без неё совершенно невозможно соблюдать дисциплину?

"О чём это она? - размышлял Шеф. - Неужели...? - снова обернулся на девчушку. - Ёлки! А ведь как она выросла! Взрослая уже совсем! Это как же годы-то летят!"

***

Постройку посёлка начали на берегу речки, впадающей в Каму. Не Чусовой, а поменьше - на её берегах нашли особенно много руды. Часто попадался и малахит, и ещё несколько разного рода "камней", оказавшихся довольно богатыми медью. В низовьях река была тихой и спокойной, а в верховья её никто не торопился. Леса на берегах росло много, но попадались и луга. Рядом с одним из впадающих в речку ручьёв начали возводить постройки.

Пуночку и Петю Шеф отправил на моторке обшаривать берега Камы и впадающих в неё рек, чтобы насобирали как можно больше образцов и привезли "на базу" для анализа в зимнее время. Прежде всего, следовало изучить легкодоступные по водным путям места - зачем героические преодоления пеших маршутов? Сам же принялся за плотницкую работу - с топором он обращается уверенно, а что и из чего строить - знает Пых. Рабочих рук, как всегда не хватало, а работы - наоборот.

И на этот раз вкапывали столбы из лиственницы, связывая из брёвен каркас основания кровли. Поверх сплошного жердевого настила накрывали крышу слоем самана, который после просыхания защищали снятой с сосновых выворотней корой. Стены складывали из того же самана, повторяя конструкцию своего большого дома. Навес производственного здания сделали точно так же, но совсем без утепления - нужно было защитить от осадков печи - обжиговую для руды, гончарную, плавильную и ещё несколько пока не известных, но которые непременно понадобятся. Кладовая для подвешивания корзин с припасами, землянка-погреб, мыльня, туалеты - хлопот хватило надолго. А ведь ещё требовалась лаборатория для Пуночки. Это главное - то, ради чего и устроили всё это хлопотное мероприятие.

Выплавлять медь начали задолго до завершения строительства, планируя отправить в старый посёлок ещё одну посылочку до начала ледостава. Ещё нужно позаботиться о припасах, из которых твёрдо рассчитывать можно только на вяленую рыбу. Ни дубов, ни камыша пока нигде поблизости не обнаружили, да и огорода не сажали - сконцентрировались на основной задаче, отложив все остальные на потом. И стадо оленей не помешало бы - со свежим мясом всегда веселее.

Закончив плавку, Веник огляделся - из очередной поездки вернулась моторка. Петя заранее остановил Стирлинг и подгребал к причалу на вёслах. Сидело судёнышко глубоко - значит, образцов набрали много.

- Смотри, Шеф! - Пуночка выбралась на причал и бедово ухмыльнулась. - Мы нашли латунную руду, - показала она слиток жёлтого металла. - У Лены был наконечник на стреле из этого латуня. Эй! Не надо отбирать его у меня. Я ещё не померила твёрдость и плотность. И вообще его нужно поскорее оправить Сане - пусть скажет, надо ему это или не надо. А то он твёрже меди. И твёрже чистого железа.

Латунь. Такого металла в таблице Менделеева нет. Получается, это сплав. Сплав, известный Сане - он говорил, что из него сделаны десятирублёвые монеты. А если сплав, то чего с чем? Какие металлы попали в руду в одинаковых или близких количествах? И вообще эта геология состоит из сплошных загадок - уже почти десяток минералов оказался пригодным для получения меди. И этот похож на один из них. А это ещё кто?

К посёлку подходили два швертбота.

***

Привезли прошлогодних желудёвых сухарей и свежего сушеного солёного пюре из корней камыша. Ещё чугунных колосников, печных дверок и вьюшек. Гвоздём программы оказалась пара медных днищ для двигателя - Саня с Любой позаботились каждый о своём. Подкинули посуды, стеариновых свечей, бумаги, чернил и даже гусиных перьев. Веник пересчитал припасы и смекнул, что разумно будет отправить обратно большую часть людей. Оставить здесь науку - Петю и Пуночку. Лунку на хозяйстве вместе с её охотником, старшим сыном и дочкой Колькой. Да шестерых местных - всех, кого встретили тут на Урале. Жилье у них добротное, дров вокруг уйма. Одежды достаточно, да ещё и с припасами стало неплохо. Если вывезти отсюда лишние рты, то есть строителей и его с Ленкой - тогда станет вообще хорошо.

86
{"b":"543894","o":1}