ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Моторку нужно оставить здесь - она ребятам очень помогает. Отъезжающие поместятся на паре швертботов. База создана и к зимовке готова - задача выполнена. Теперь нужно ждать результатов, пару раз в год гонять сюда транспорты с продуктами и потолковать в Кэном о перегоне в эти края оленьего стада - небось, к северу от Перми тоже найдётся тундростепь. И не стоит задерживаться - сентябрь уже подходит к концу.

***

Путь домой оказался длинным. Тихий и солнечный октябрь золотил листву деревьев и даже не думал подгонять парусные лодки - идти вверх по Оке пришлось на вёслах. А когда гребёшь каждый день и подолгу - это очень утомительно. Конечно, втянулись, научились рассчитывать силы, но скорости это не прибавляло. До дому добрались уже в ноябре, наработавшимися до упаду.

- Да, это латунь, - подтвердил Саня, осмотрев слиток. - Она плавится раньше чугуна или полевого шпата и прогорать будет значительно медленнее, чем медь. А почему так мало?

- Нашли перед самым выездом. И руда далеко от посёлка - к весне вряд ли удастся выплавить сколько-нибудь приличное количество - Пуночка говорить, что металла в тех камнях от силы двадцатая часть.

- Сорок килограммов из каждой тонны, - прикинул Саня. - Да ничего - жить можно. Пошли ужинать - Светка чуть не подпрыгивает от нетерпения - хочет поделиться своими выводами относительно здешней географии.

***

- Хочу поделиться соображениями относительно того, что тут вокруг нас за природные зоны, и вообще - в когда мы попали - Светка отложила ложку и осмотрелась - сотрапезники вынырнули из тарелок, и поглядывали с интересом.

- Прежде всего, на севере вместо тундры находится тундростепь - то есть мы очень глубоко в прошлом. В пользу этого говорит и примитивность орудий труда у наших нынешних современников - ни луков, ни рукояток на топорах. Даже выделка шкур ограничивается лишь выскабливанием. Ледника на севере не обнаружено и тамошние жители ни о чём подобном не упоминали.

Это однозначно указывает, что провалились мы больше, чем на десять тысяч лет. А уж на сорок или сто сорок - не знаю. А глубже вряд ли - те же наши современники слишком похожи на нас. Опять же Виктория экспериментально подтвердила, что возможно потомство от браков между нами и ими. То есть мы, вроде как, относимся к одному биологическому виду.

Судя по прикидкам, тундростепь на севере находится от нас относительно близко. Зато длина пути до того места, где Кузя покупает жир, очень похоже на расстояние до впадения Северной Двины в Белое море. Если полагать, будто мы находимся приблизительно в окрестностях будущей Москвы. Конечно, на карте из школьного атласа не так много подробностей, чтобы уверенно найтись, но по измерениям угла между горизонтом и направлением на Полярную звезду, данные бьются, несмотря на огромные погрешности. То есть в отношении географической широты мы более-менее можем быть уверены.

Степная зона на юге тоже достаточно близко. Ближе, чем можно было бы ожидать, исходя из данных нашего времени. Вывод - пояс лесов сейчас узкий. Приблизительно можно оценить его в тысячу километров с севера на юг. И мы где-то посередине. С точки зрения наблюдений, следует признать, что в плане продуктивности территории, мы оказались в достаточно бедном районе - здесь не носятся стада жвачных, как в обеих степях. Поэтому и людей тут встречается немного. На юге близ границы леса и степи народу заметно гуще, хотя... всё относительно. Ну а на севере, несмотря на случающиеся суровые зимы, первобытному охотнику или рыболову настоящее раздолье. А в холода добыча довольно долго сохраняется.

Здесь же дичь то появляется, то исчезает - вероятно, животные бродят с места на место, уходя от южной засухи, которая бывает не каждый год. Или спасаются от морозов и снега, которые тоже не всегда случаются чересчур сильными. В какой-то мере мы оказались в зоне с наиболее стабильными условиями, хотя и с весьма скромными возможностями для добычи пропитания. Нас очень выручает рыба. И ещё - знание того факта, что можно в благоприятный период создать запасы на голодное время.

- Не ждали? - в столовую вошел сияющий Аон.

Лекция сразу скомкалась - все помчались встречать бродяжье племя. Затапливались мыльни, извлекались из кладовых запасы одежды, перетряхивались на нарах циновки и полости - народу в клане резко прибавилось. К причалу подходил третий швертбот. Паруса уже убраны, вёсла в опытных руках подгоняют судёнышко к свободному месту. А вверх по лестнице понимается шумная толпа - народ не на шутку рад, что добрался до... похоже, бродяги чувствуют себя здесь, как дома. Полтора года где-то мотались. Что-то расскажут?

***

- Ты сумел сплавить медь с железом? - пристал Веник к Сане.

- И сам не понял. То есть, нет проблем налить жидкого чугуна в расплавленную медь, но слиток при остывании расслаивается - такие ерундовины выходят, что страшно посмотреть. И к тому же куча трещин. Отвратительно, в общем. Но есть и хороший момент - примерно одна сороковая железа в меди всё-таки остаётся, не пытаясь всплыть. Когда я подлил заранее отмеренную порцию - расслоения при остывании не было.

С виду - обычная медь, не заметно, чтобы твёрже. Но прогорает значительно медленней. В несколько раз медленней. А вот, секи, как Ваня извратился со стенками котла! И остужающую, и нагревающую сделал ребристыми, чтобы ускорить теплообмен. Заслонку поставил тонкую, из железа - она в крайних точках прилегает так, что совсем отсекает путь воздуху. Теперь машина с полуметровым котлом тянет не хуже, чем с семидесятисантиметровым, потому что и на ней стоит по два цилиндра.

- То есть воздух внутри нагревается быстрее и расширяется сильнее, - сообразил Шеф. - А потом и остывает лучше.

- Ход поршней немного уменьшили, - признался Ваня. - Ставили образец на берестянку - быстро бегает. То есть с виду, как игрушечная, но мощнее чем на больших машинах.

- А как дела по трактору?

- Нужна или зубчатая передача, или цепная, как у велосипеда. С ремнём ничего хорошего не выходит. Цепная как бы проще, но настоящую, как из прошлой жизни, сделать не можем. Пробуем пока обычную, типа колодезной. На малых скоростях она как будто с задачей справляется. Но смотрится ужасно и дребезжит.

- А не замахнуться ли нам на настоящий паровик? - подзудел Серый. - Всё-таки больше ста лет эти машины служили людям верой и правдой. А у нас теперь и медь имеется, и чугун, и железо.

- Хорошо, займись, - кивнул Веник. - Старый ещё глиняный образец у нас имеется. Так что - начинать будешь не на пустом месте.

***

Бродяги Аона принесли не так уж много новостей. Они спустились вниз по реке до такого места, где начались сплошные острова с путаницей рукавов, петляющих, как им вздумается. Весь этот лабиринт в ширину оказался большим, примерно на день пути. То есть с одного берега другого не видно. А с середины - никакого.

Если же подняться в степь, то она здесь не слишком богатая - жухлая трава, воды нет. Жвачные встречаются редко и обычно не стадами, а малыми группами. В пойме лес без берёз и без деревьев хвойных пород. Только в этой пойме и сосредоточена жизнь. Водоплавающие птицы десятков видов, огромное количество рыбы и много тростника в самых низовьях. Питаясь ими, и перезимовали.

Все рукавчики, на которые дробится русло, выводят к необъятному на вид озеру, по которому ходят опасные высокие волны. Зима там с морозами, снегом, оттепелями и дождями - гнилая, грязная и пронизывающая ветрами, дующими обычно с востока. Нехорошее место. Неуютное. А летом - наоборот - очень приветливое.

Из сделанного доклада следовал короткий вывод - Аон добрался до Каспийского моря. Для расширения географии в этом направлении нужны суда, не боящиеся волн.

87
{"b":"543894","o":1}