ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

- Не так всё было страшно, - улыбнулась из своего угла Наталья. - Имею в виду - из крапивных очёсов тоже кое-что получалось. Только их приходилось на жерновах перетирать. Ну и последний прорыв был с клеем - крахмал из корневищ тростника стали добывать - вот с ним бумага сразу заполучалась типа ватмана, да ещё и мелованная.

- Корневища тростника? - уточнил Леонид Максимович.

- Ну, мы его заготавливали в пищу, но он как-то не очень здорово пошёл, потому что голодухи ни разу не было - желудей хватало, рыбы, мяса. Сейчас вот что-то вроде овощей, грибы сушёные... ой, о чём я? Да. Из этих корневищ мы крахмал и стали добывать. Из него кисели варят черничный, брусничный и даже калиновый.

- А смородиновый? - спросил учитель.

- Смородину только красную нашли, но её маловато - пытаемся сажать и ухаживать, но до результатов пока, как до Луны пешком. Нам вообще-то ужасно не хватает рук, как Шеф говорит.

- Кстати! А вас не удивляет, что именно Пунцов тут распоряжается? Такой тихий был мальчик, застенчивый.

- Не вздумайте про это ни с кем говорить! - зашипела Светка. - Вам за него Любаша пасть порвёт, а Ленка голову открутит.

- Да ладно тебе усугублять, - хохотнула Наташка. - Никто ничего рвать или откручивать не станет. Наладят под зад без никакого кровопролития - и весь сказ. Потому что этим летом Веник съездил на Урал и основал там город Пермь. В тех краях нашли латуниевую руду и приступили к её плавке. Это выше звёзд и круче, чем варёные яйца.

- Латунь - сплав меди с цинком, - отрезал Леонид Максимович.

- Пока основатель горного дела профессор Пуночка об этом не знает, - хихикнула Светка. До неё две тысячи километров зимнего бездорожья - в такую даль Шеф зимой никого не отпустит.

- Пуночка? Не припомню в вашем классе никого с таким прозвищем.

- Местная. С первого лета с нами, - объяснила Наташка. Свет! Сколько она открытий сделала?

- Девчата! - в лабораторию ворвалась Надюшка. - Я вспомнила, что нитрокраски растворяли ацетоном! А Леонид Максимович упомянул нитроцеллюлозный клей. То есть целлюлозу нужно попробовать растворить в ацетоне, который у нас содержится в ацетоново-спиртовом растворителе.

***

К ужину учитель вышел с фингалом под правым глазом.

- Пользуясь познаниями Кыпа в русском я языке, я затронул в разговоре с ним некоторые достаточно сложные вопросы современности, - объяснил Леонид Максимович в ответ на молчаливые взгляды.

- В ряде аспектов наставник молодых охотников клана демонстрирует редкостную твёрдость убеждений, - понимающе кивнула Светка. - Про женщин из этого времени вас предупредили?

- Да, спасибо. Люба сразу ввела меня в курс дела относительно этого обстоятельства.

***

С прибытием в клан учителя физики произошли значительные изменения в применяемой терминологии. Например, прожаривание торфа и дров стали называть сухой перегонкой, а то, что выгонялось и конденсировалось - конденсатом. Этот конденсат Светка и разделяла весь декабрь самым тщательным образом. Той же перегонкой, но уже вовсе не сухой. Тщательно подбирала режимы, регулировала скорости процессов, без конца требовала от Дениса всё новых и новых стеклянных загогулинок, и, в конце концов, сумела выделить весьма чистый ацетон, упорно не желавший расставаться с древесным спиртом - они почти одинаково охотно переходили в газообразную форму при очень близких температурах.

Целлюлоза не хотела растворяться даже в чистом ацетоне - сколько ни держали замоченные в ней опилки, ничего кроме мутноватой жидкой субстанции из них не выделилось. Сама эта субстанция после испарения растворителя осела тонким слоем на дне. Непонятного цвета и совсем не липкая. Клея не получилось. А что получилось - даже Леонид Максимович не смог определённо ответить.

***

В эту зиму к клану присоединилось не только группа Кэна, Вор тоже привёл своих людей к тёплым очагам и заготовленным кормам. Кроме того, они совместными усилиями "собрали" по окрестностям своих летних пастбищ шестерых человек, соблазнившихся перейти на жительство туда, где регулярно кормят. Трое пожилых мужчин и одна женщина. Один хромой и один с какой-то болезнью глаз - Мэг долго отпаивала его травами. Думали - залечит. Но не дождались, к весне человек поправился.

- Так сколько вариантов лечения на нём попробовали? - поинтересовался Шеф у Ленки.

- Три. Первый не помог, второй не помог глазам, но чуть не загнал пациента в могилу. Последний оказался успешным. Мы часто так поступаем - осторожно пробуем и смотрим, как идут дела, - улыбнулась она смущённо.

В медицинских записях появилось упоминание ещё одного случая из практики.

- Совсем ты хмурый стал, Венечка. Устал? - приласкалась Ленка.

- Не знаю. Не понял, как это называется. Меня просто растаскивает в разные стороны - не хватает простора в голове, чтобы поместить туда все проблемы, которые необходимо решить. Вот, прикинь! Нужно разведать западное направление. На юг по ближним рекам надо проникнуть до моря. Потому что Каспийское никуда не ведёт, кроме как к Кавказу. Хотя, там может отыскаться нефть. Но нефть может оказаться незрелой, как помнишь было в фильме про Кинг-Конга. Мы же тут сейчас раньше, чем когда её добывали в наше время.

В клане острая медная недостаточность и полный латунный голод - нужно осваивать Урал. То есть - добавлять туда народу. А его и тут не хватает. Нужно посылать в Пермь стадо оленей, чтобы прошли через лесотундру за лето, пока отъедаются. Но это уже после отёла. А потом - переезжать на новое место всем кланом, или разделять его на два удалённых друг от друга района?

Начинать пахать в степи к югу отсюда, к югу от Перми, или вниз по Волге? Нам ведь нужно организовывать житницу, пусть и на низкоурожайных овсе и ячмене. Хотя, уверены мы только в том, что нашли овёс, а про ячмень - гипотеза.

- Они, Венечка, только тут, у нас такие низкоурожайные. И мы вообще-то сильно сомневаемся и в том, овёс это или не овёс. В степях он встречается чаще, чем здесь, но тоже - отдельными былинками посреди моря других трав. А ячменя мы тут, среди болот, вообще ни разу не находили. Но, ты прав. Нужно пробовать.

И выбрось из головы технические проблемы и научные поиски - если ты так и будешь в них врубаться, на всё остальное в твоей голове просто не останется места. А то ты то на стропилах с топором, то на вёслах в дальнем походе. Нужно менять стиль руководства.

- Где должен быть командир? Впереди, на лихом коне! - улыбнулся Веник.

- Не во всех ситуациях, если ты правильно помнишь основную мысль из фильма. Есть уже, кому повести людей. Твоя обязанность - стратегию правильно настроить. Что, после чего делать и куда грести. Любаша раньше тебя начала зашиваться, но потом разложила хозяйство на участки. Эля, Мун, Лунка - женщины они, хоть и "древние", но с о своими "наделами" разобрались. Теперь ещё и Ная врубается в тонкости оседлой жизни - будет вместо Лун заниматься припасами.

- Ная уйдёт весной вместе с Аоном.

- Говорила, что тяжело им стало, хоть бы и на лодках. Они ведь оба уже в возрасте. Останутся, мне кажется.

- Чёрт! А я хотел их снова отправить на юг по здешней реке. Чай, на швертботах они бы дальше проскочили.

- Зачем же всё племя отправлять? Пыт возьмет людей, сколько надо, да и сбегают без детей и без женщин. Он же не мучитель какой, подвергать своих близких тяготами и лишениям!

***

На краю заснеженного огорода трактор медленно и неуклонно тащил за собой однолемешный плуг. Позвякивала туго натянутая колодезная цепь трансмиссии. Фух, сидя на лавочке позади двух огромных колёс, подбрасывал в топку мелкие полешки и при помощи румпеля управлял задними колёсами обычного тачечного размера. Ещё один длинный рычаг служил регулировке наклона лемеха.

91
{"b":"543894","o":1}