ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Темный паладин. Рестарт
Я скунс
Желтые розы для актрисы
Если с ребенком трудно
Театр отчаяния. Отчаянный театр
Доктор Данилов в Склифе
Круг женской силы. Энергии стихий и тайны обольщения
Авантюра с последствиями, или Отличницу вызывали?
Практический курс трансерфинга за 78 дней

«Это верно, мы строим команду вокруг этого великана. Я думаю, что нынешний сезон, его 12-й, будет его лучшим сезоном. Фактически вы можете перевести Хоу в любую команду НХЛ и быть уверенными, что она выиграет чемпионат».

Хоу выглядел отлично, как, впрочем, и всегда выглядел на тренировочных сборах. Он вызывал восхищение новобранцев не только своей игрой, но и доброжелательностью и радушием, которые выказывал новичкам в раздевалке, на льду, в вестибюле гостиницы. Он был еще доступнее, проще в том году. Его старые приятели Тед Линдсей и Марти Павелич ушли из команды (Линдсей в Чикаго, где вскоре завершил карьеру хоккеиста, а Павелич стал бизнесменом).

В составе команды Детройта произошло еще одно интересное изменение. В воротах вновь занял место Терри Савчук, оправившийся после тяжелого приступа мононуклеоза (весьма опасного заболевания крови). Болезнь заставила его восемь месяцев назад покинуть «Бостон брюинз» со словами: «Я человек, сломленный физически и морально. С хоккеем покончено». Чтобы вернуть своего старого надежного вратаря, Эдамс отдал в Бостон форварда Джонни Бьюсика и круглую сумму в придачу. Как обычно, он вел рискованную игру, отдав в Чикаго вратаря Гленна Холла, входившего в сборную «Всех звезд», вместе с Тедом Линдсеем в обмен на Джонни Уилсона, Форбса Кеннеди, плюс двух игроков из низших лиг и некую сумму наличными.

Тренер Джимми Скиннер намеревался создать новый «конвейер» из Гая Филдера в центре и Хоу и Уилсона по краям. Но «Ред уингз» проиграли три матча из первых четырех, и Гай Филдер не задержался в центре тройки Хоу. Его очередная попытка закрепиться в команде высшей лиги провалилась, и он был сослан в Сиэттл. В тройке появился новый центровой Датч Рейбел (Голландец), а на левом краю Билли Дей заменил Джонни Уилсона.

После того как Линдсей ушел в команду Чикаго, не сумев поладить с администрацией детройтского клуба, болельщики с нетерпением ждали первой встречи между «Блэк хоукс» и «Ред уингз». Они предвкушали потасовку, и вполне оправданно, ибо Линдсею нужно было немного, чтобы выйти из себя, а тут у него были особые счеты с детройтцами. И хотя зол он был на администрацию, ощутить его свирепость должны были игроки. Особую пикантность всему придавала перспектива столкновения старых партнеров по тройке и соседей по гостиничным номерам, ибо все знали, что Линдсея пошлют на лед, чтобы сдержать Хоу.

29 октября 1957 года в Чикаго состоялась встреча. Тед сразу повел игру грязно, но Хоу это пресек тут же. При первой же остановке игры он подъехал к Линдсею и сказал:

– Если ты хочешь играть в хоккей, то играй как надо.

– Сыграем как положено, я не собираюсь жертвовать нашей дружбой, – ответил Тед.

На этом инцидент был исчерпан.

Старт «Ред уингз» в том сезоне был неудачным, и накануне рождества они скатились на последнее место в таблице. Посещаемость «Олимпии» в дни их матчей стала падать. На противоположном конце таблицы «Монреаль канадиенс» вынуждали всех экспертов соглашаться с тем, что они финишируют первыми с большим отрывом. Эдамс заявил однажды, что Монреаль тех дней – единственный сильный клуб в лиге. Его рождественским подарком монреальцам было предсказание, что они выиграют чемпионат.

К тридцатому матчу сезона Горди занимал в списке бомбардиров лиги третью строку с 14 заброшенными шайбами и 17 результативными передачами, т. е. всего с 31 очком. И это несмотря на частую смену партнеров по звену. Тренер Скиннер продолжал тасовать составы троек в надежде найти сочетание игроков, которое приносило бы победы.

Хоу, однако, один стоил многих, в то время как его старый дружок Тед Линдсей имел к тому времени всего пять голов и десять зачетных передач.

Победы все еще ускользали от «Ред уингз», и если они все-таки набрали несколько очков, то всецело обязаны этим индивидуальному мастерству и упорству Горди, спасшему их от возвращения на последнее место в таблице. Так, он забросил две шайбы с интервалом в три минуты монреальцам и обеспечил Детройту ничью – 3:3. Он же сделал точную передачу Норму Аллмэну в том матче. Этот пас, кстати, довел счет голевых передач Хоу до 408, что сравняло его с рекордсменом в этой области Элмером Лэчем, проведшим 14 сезонов в «Монреаль канадиенс».

Спустя два дня Хоу побил рекорд Лэча, дважды ассистировав Реду Келли в Нью-Йорке. Но Эдамсу это не принесло ни радости, ни покоя. В конце 1957 года он начал переговоры с Чикаго относительно большой сделки с куплей-продажей и обменом. В нее было вовлечено восемь хоккеистов. Операции такого рода между Чикаго и Детройтом, проводимые Эдамсом и бывшим тренером его клуба Томми Айвэном, становились обычным делом. Газеты Детройта начали насмешливо отзываться об этих бесконечных переводах как о «потоке в хоккейном тоннеле, пробитом Эдамсом и Айвэном».

В Чикаго были отправлены Рейбел, который играл очень хорошо, Дей, Билл Дайнин и Лорни Фергюсон. К составу детройтцев были прикуплены Ник Микоски, Боб Бейли, Джек Макинтайр и Хек Лалонд. Ключевым игроком здесь считался Микоски, поскольку Эдамс и Скиннер продолжали искать подходящих партнеров для тройки Хоу. В основном вся сделка была затеяна ради обмена Микоски на Рейбела, ибо «Блэк хоукс» был нужен сильный центровой.

Тем временем Хоу делал все, чтобы вернуться на давно обжитое им место – во главе списка лучших снайперов лиги. В первом же матче после обмена он забил два гола и отдал пас, с которого был забит третий. Вследствие этого Детройт одержал трудную победу над Бостоном со счетом 3:2. Его изумительная игра в тот вечер и результат, поставивший его, кстати, на четвертое место в сезоне вместе с Бронко Хорватом из Бостона, дали основание Джеку Эдамсу предположить, что Хоу может в конце концов превзойти по результативности самого Мориса Ришара, если только будет двигаться к цели такими темпами. Эдамс не мог, конечно, знать, что пройдет всего лишь год и его правый крайний затмит все основные достижения Ришара и будет по-прежнему играть с упорством и страстью новичка.

А годом раньше Хоу был первым среди снайперов до середины сезона, забив 23 гола и сделав столько же точных пасов. То был его самый резвый старт за 13 лет в НХЛ, но наблюдатели едины во мнении, что подлинное величие Горди в том, что он вернулся на лед в этом сезоне, перенеся тяжелую операцию и все-таки завершил его четвертым по результативности. Он забросил тогда 33 шайбы, сделав 44 результативные передачи, то есть набрав 77 баллов. Впереди него были тогда лишь Дикки Мур и Анри Ришар (брат Мориса) из Монреаля и Энди Бэтгейт из Нью-Йорка.

Великому хоккеисту прочили наверняка выдвижение в сборную «Всех звезд», равно как и титул самого ценного игрока. Он шел к тому, чтобы удостоиться и того, и другого, однако это не приносило абсолютного удовлетворения его тренеру, который видел возможности дальнейшего улучшения игры Хоу. Подобно другим хоккеистам, Горди пришлось испытать на себе гнев босса во время одной из тренировок. Однажды, когда он пересек с шайбой синюю линию, намереваясь дать пас партнеру, Скиннер заорал: «Бросай, Бросай!! Бей по воротам, а не пытайся отдать шайбу этому крайнему! Ведь сам видишь, что можешь бросить!»

Позже Скиннер объяснил: «Игра Горди приближается к совершенству, что мы все видим, однако в последнее время он стал чрезмерно бескорыстен. Он пасует, хотя сам находится в позиции, откуда может забить гол. Его замечательный бросок делает вероятность попадания выше, нежели пас».

1959 год «Ред уингз» встретили в состоянии жуткой депрессии. В 15 матчах они одержали лишь 5 побед и потерпели 10 поражений. И вновь Горди сумел вывести их из оцепенения, забив два гола в Чикаго и принеся победу Детройту со счетом 2:0.

Спады вызываются многими причинами. Первая из них – невозможность поддерживать высшую форму у игрока или команды на протяжении всего сезона длительностью в семь с лишним месяцев. 70 календарных игр, товарищеские встречи, матчи финальных кубковых серий – все эти нагрузки, даже разложенные на дистанцию, превышают пределы человеческой выносливости. Исходя из этого, каждый тренер подгоняет свою команду на старте, рассчитывая отложить на «черный день» несколько очков, за счет которых можно прожить, когда команда выдохнется. Одно из загадочных свойств спада – его приход, когда ничто не предвещает его появления. Команда может уверенно лететь на крыльях побед и вдруг неожиданно проиграть кряду два-три матча. В такой момент нажимаются кнопки всеобщей тревоги.

11
{"b":"545","o":1}