ЛитМир - Электронная Библиотека

Свой 22-й сезон (1967/68 года) в НХЛ Хоу решил отметить своеобразно – забить столько шайб, сколько ему исполнилось лет, то есть сорок. Забросил он, однако, на одну шайбу меньше. Это обеспечило ему в девятнадцатый раз включение в сборную «Всех звезд» и дало возможность вновь внести коррективы в книгу рекордов Национальной хоккейной лиги. Целая цепь изменений в этой книге потянулась за шайбой, которую он забросил в конце февраля в матче с Миннесотой, который, кстати, Детройт выиграл со счетом 3:1. Это была 30-я шайба Горди в сезоне, а все остальное перечислялось в специальном трехстраничном бюллетене, который выпустил по этому случаю директор по вопросам информации клуба «Детройт ред уингз» Рон Кантера. Этот гол, забитый при игре в большинстве, оказался 679-м голом, который Горди Хоу забил в первенстве лиги и финальных кубковых матчах– абсолютный рекорд результативности. Ему же принадлежит рекорд, говорилось в бюллетене, по шайбам, заброшенным при игре в большинстве. Их 180. Оказалось, что Хоу забил и больше всех победных голов – 107, равно как и провел больше любого другого игрока сезонов, в которых забрасывал более 30 шайб. Таких сезонов у него было 12.

В оставшиеся 15 игр того памятного сезона Горди улучшил свои показатели по трем параметрам результативности.

Замечательно, что, несмотря на различные травмы, он пропустил только 42 матча из 1514, причем половина пропущенных пришлась на его первые три сезона. А в последние семь лет он пропустил лишь две из 494 игр!

Хоу не стал ждать начала календарных матчей чемпионата 1968/69 года, чтобы доказать, что хоккейная жизнь только начинается в 40 лет. В сентябре «Ред уингз» провели две товарищеские встречи против «Мзйпл лифс» и обе выиграли – 5:0 и 2:0. В первой Горди забил два гола, а во второй продемонстрировал такое искусство контролирования шайбы, что вызвал всеобщее восхищение. Тренер Торонто Панч Имлак, старый поклонник Хоу, покачал головой в изумлении: «Хоу все еще доминирует в нашем хоккее. Он все еще проводит на льду по 45 минут за матч. Одна надежда на то, что Горди когда-нибудь устанет. Но если не устанет…,» – и Имлак развел руками.

Вехи

Вечером 5 марта 1953 года ныне покойный Нелс Стюарт был почетным гостем на торжественном обеде в Торонто, который ежегодно устраивает в честь спортивных знаменитостей ассоциация журналистов провинции Онтарио, пишущих на спортивные темы, В своей речи Стюарт упомянул, что титул самого результативного хоккеиста, который он носил много лет, перешел сейчас к великому Морису Ришару. Но, предсказал Нелс, «вскоре другой Мистер Хоккей, в лице Горди Хоу, превзойдет наши с Морисом достижения».

Пока Старый Змей, как прозвали Стюарта, произносил свои пророчества перед 1200 гостями, собравшимися на обед в торонтском отеле «Ройял Йорк», Хоу подтвердил свою репутацию в детройтской «Олимпии», где «Ред уингз» победили «Нью-Йорк рейнджерс» со счетом 7:2. Горди забросил две шайбы и в трех голах ассистировал. «Ред уингз» буквально взорвались во втором периоде и накидали ньюйоркцам пять шайб, причем один гол Горди забил со штрафного броска, второго за 22 года его выступлений в НХЛ. Детройт играл в тот момент в меньшинстве – отбывал малый штраф Алекс Дельвеккио, – когда Горди перехватил передачу соперника и рванулся к воротам Нью-Йорка. Он выходил один на один с вратарем, но его зацепил сзади клюшкой Хай Буллер. Рефери Ред Стори назначил бесспорный буллит, который Хоу и использовал. А к концу матча он побил рекорд лиги по баллам, набранным за один сезон, У него уже было 90 очков.

На следующий день после упомянутого обеда в Торонто местная газета «Глоб энд мейл» поместила колонку, автор которой писал, что Хоу в ближайшие годы не даст отдыха тем, кто вносит изменения в книгу рекордов профессионального хоккея: «Когда он будет отмечать свое 25-летие в последний день этого месяца, мы можем быть уверены в том, что у Хоу есть еще в запасе по меньшей мере пять сезонов, а может быть, и больше. (Напомним, что Элмер Лэч и Милт Шмидт еще играют в хоккей, хотя обоим по 35 лет.) Так вот, на наш взгляд, ничто не может воспрепятствовать Горди Хоу поднять потолок рекордов на высоту, о которой не мечтает даже самый честолюбивый искатель рекордов. Уже один факт, что Хоу на шесть с половиной лет моложе Ришара, предоставляет ему превосходную возможность забить в конечном итоге больше голов, чем Ракета. Он должен чтото сделать, чтобы в ближайшие годы превзойти и рекорд общего числа очков, принадлежащий Лэчу. Если Хоу будет в среднем набирать за сезон по 62 очка, что он делает уже семь лет, то в ближайшие пять лет, к 30 годам, он наберет 743 балла. Возраст явно не даст Лэчу шанса достичь этого уровня, да и Ришару придется туго: ему надо будет в среднем набирать за сезон 55 очков».

Лэч оставил хоккей в 1954 году, не достигнув этой цели. Ришар, который бросил играть в 1960 году, ее достиг. А Хоу набрал эту сумму уже к концу четвертого сезона, так как на его счету в среднем за сезон было по 81 баллу. И 12 лет спустя после появления этой статьи Хоу был по-прежнему силен и в среднем за сезон набирал по 75 очков!

Вот сравнительная статистика рекордов трех игроков. Первая таблица показывает их достижения на тот день, когда высказал свое пророчество Нелс Стюарт. Вторая таблица касается результатов на конец 1968 года, когда Лэч и Ришар, давно оставившие хоккей, седые и толстеющие, следили с трибун за своим младшим товарищем и современником, который упорно отказывался стареть.

Март 1953 года

Возраст Стаж в НХЛ Голы Передачи Очки

Элмер Лэч 35 13 208 386 594

Морис Ришар 31 11 342 235 577

Горди Хоу 25 7 205 228 433

Март 1963 года

Элмер Лэч 36-о 14 215 408 623

Морис Ришар 38-о 18 544 421 965

Горди Хоу 40 22 688 895 1583

(«о»– возраст, когда эти хоккеисты вышли в отставку)

С рекордом результативности, который Ришар отобрал у Нелса Стюарта в сезоне 1952/53 года, случилась странная вещь. Справочник НХЛ в течение многих лет утверждал, что он был равен 323 голам. Впоследствии исследователи нашли еще один гол, забитый Стюартом, и теперь на его счет относят 324 шайбы. А сам он говорил в тот вечер о своих 325 голах. Надо, конечно, помнить, что когда Нелс Стюарт ворвался в профессиональный хоккей, сезон НХЛ состоял всего из 36 матчей, и календарь потихоньку увеличивался, дойдя к 1940 году (моменту отставки Стюарта) всего до 48 игр за сезон.

Прилагательные в превосходной степени довольно бездумно раздаются хоккейными наблюдателями направо и налево. В случае с Хоу слово «самый» употреблять необходимо. Он действительно провел на льду самое большое число сезонов, забросил самое большое число шайб, сделал самое большое число результативных передач, заработал самое большое число зачетных баллов. Все эти рекорды будут его, если в счет пойдут только календарные матчи чемпионата, или если к ним будут присовокуплены игры финальных кубковых серий, или если вы будете считать только эти кубковые встречи. К этому можно добавить еще один менее почетный рекорд, также принадлежащий Хоу, – самое долгое время, проведенное но скамье штрафников в финальных сериях. А общий рекорд (первенство плюс кубковые игры) в этом отношении удерживает его бывший партнер – «грозный» Тед Линдсей. Но Горди Хоу уверенно занимает общее второе место.

Свой сотый гол Горди Хоу забил в Монреале 17 февраля 1951 года, это был победный гол для Детройта, и счет матча был 2:1. Но к радости Хоу примешивалось чувство смущения, ибо тот вечер в «Форуме» был бенефисом Мориса Ришара, и в зал набилось около 16 тысяч болельщиков, чтобы приветствовать своего любимца.

Гол № 200 был забит в Чикаго 15 февраля 1953 года в ворота, которые защищал верзила Зл Роллинз. Шайба была заброшена с подачи Теда Линдсея в первой же смене, когда прошла всего 1 минута и 4 секунды первого периода.

Трехсотой шайбой Горди ознаменовал выход команды из затянувшегося спада, и в тот же вечер он праздновал и свой 301-й гол. Он стал третьим игроком Национальной хоккейной лиги, забившим более 300 голов. Первым был Нелс Стюарт со своими 324 шайбами, а потом Ришар побил этот рекорд.

13
{"b":"545","o":1}