1
2
3
...
13
14
15
...
33

Так вот, 300-й гол был забит Горди Хоу в Чикаго 7 февраля 1956 года, и вновь в воротах был Зл Роллинз. Это была 38-я шайба, посланная Горди в ворота Роллинза, и 80-я, забитая им команде «Чикаго блэк хоукс». Вечер был памятен еще и тем, что Горди Хоу и Тед Линдсей были вновь сведены в одно звено после двухмесячного перерыва. Тренер Скиннер перевел к ним в тройку на левый фланг защитника атакующего плана Реда Келли в надежде добавить звену таранной силы. Линдсею понадобилось всего шесть минут, чтобы отметить воссоединение со старым приятелем, которому он сделал отменную передачу при игре в большинстве. Хоу забил. Он решил, что эта шайба должна стать сувениром, и принес резиновый диск домой. Шайбы № 200 и 250, заброшенные им, были отосланы матери в Саскатун. Кстати, 250-я шайба сделала его лучшим снайпером за всю историю команды «Ред уингз». Но когда он сказал, что 300-я шайба займет место у него дома, возникла неожиданная проблема.

– Я должна ее припрятать ненадежнее, – сказала его жена Коллин.

– Это почему?

– Если я не сделаю этого, ее или унесет играть Марти, или начнет жевать Марк.

В день, когда Хоу забросил свою 300-ю шайбу, менеджер команды Джек Эдамс не стал скупиться на похвалы. «Хоу изумительно владеет обеими руками, и это делает его способным обвести практически любого хоккеиста. Невероятно, но это же и основной источник его затруднений. Вместо того чтобы бросить, когда он находится уже на огневой позиции, он начинает доставлять себе удовольствие и обводить соперника. Скорость и сила его опасных бросков таковы, что этим надо пользоваться при первой же возможности. Это, кстати, увеличивало бы шансы его партнеров на добивание.

На коньках он бежит без малейших усилий. Вы не можете понять, насколько он быстр, пока не увидите, с какой легкостью он отрывается от соперника или обходит его своим длинным, накатистым шагом.

Он обладает каким-то шестым чувством – это «чувство шайбы». Он ее ждет всегда вовремя и в нужном месте. Ему часто достаточно лишь шевельнуть кистью, и шайба летит как пуля – гораздо быстрее, нежели многие другие могут бросить ее с полного замаха.

Когда у Хоу идет игра, «Ред уингз» в полете (игра слов: «уингз» по-английски «крылья»). Горди из тех прирожденных лидеров, одно присутствие которых подымает боевой дух команды».

В газетной статье, написанной в декабре 1958 года, Морис Ришар назвал Хоу величайшим хоккеистом, которого он когда-либо встречал: «Он был бы еще более велик, если бы относился к своей работе с чуть большим энтузиазмом. Признаюсь, что мастерство Горди Хоу выше моего».

Сам Хоу лишь посмеялся, прочитав слова Ракеты; «По-моему, он просто повторяет чужие слова».

Ришар несет частичную ответственность за 400-й гол Хоу. Это случилось спустя всего несколько дней после появления упомянутой статьи Ришара. Ред Фишер, серьезный и авторитетный хоккейный аналитик из газеты «Монреаль стар», вспоминает, что Морис Ришар, самый ожесточенный соперник Горди, должен был бы получить балл за передачу, после которой Хоу забил гол. Фишер рассказывает со слов игроков-очевидцев эпизода: Ришар и Хоу боролись в углу площадки монреальской зоны за шайбу. Ею наконец овладел Хоу и бросил ее вдоль борта; шайба, скользя, доехала до самой синей линии. Здесь ее подхватил один из атакующих и переадресовал детройтцу Питу Гигану параллельно синей линии, Гиган поднял ее крюком и отправил в сторону ворот, обороняемых Жаком Плантом. Тем временем Хоу старался пробраться на пятачок, а Ришар придерживал его клюшкой. Траектория полета шайбы и направление движения Хоу совместились, и в этот момент Ришару удалось наконец поддернуть клюшку соперника. Но в тот же момент в поднятую клюшку Хоу ударилась шайба, изменила траекторию и влетела в сетку мимо не ожидавшего этого Планта. Если бы Ришар не дернул клюшку Горди, шайба прошла бы мимо ворот.

Хоу пробовал забить этот гол в пяти матчах, но успех пришел лишь в Монреале, где в итоге была зафиксирована ничья – 2:2, и все это видела многочисленная телевизионная аудитория. Вся команда «Ред уингз» высыпала на лед, похлопывая Горди клюшками и перчатками, пока он ехал к скамье, держа шайбу высоко, как бесценный сувенир. Четырнадцать с лишним тысяч болельщиков в «Форуме», где его освистывали неоднократно, поднялись с мест и устроили ему громовую овацию. Она вспыхнула еще раз, когда после небольшого перерыва по радио было сделано официальное объявление.

Удивленный овацией монреальцев, Горди сказал «Как мне, хоккеисту, выразить благодарность болельщикам? Бейсболист подкидывает кепи, а что я могу сделать в этом роде? Я… просто счастлив».

Это был его 13-й сезон в НХЛ, и он был лишь вторым игроком, забросившим более 400 шайб. Первым был Ришар. Когда Ришар оставил хоккей осенью 1960 года, Хоу начинал свой 15-й сезон. На его счету было 446 заброшенных шайб, на 98 меньше, чем у Ришара. И сам Морис, и любой другой человек, имеющий отношение к хоккею, будь то игрок, тренер, администратор, статистик, журналист или просто болельщик, знали, что Хоу превзойдет этот результат, что это просто вопрос времени – от силы три сезона, Он отобрал у Ришара еще один рекорд-по числу очков, набранных в календарных встречах первенства и кубковых играх, – 1 декабря 1960 года. Матч против Бостона «Ред уингз» проиграли со счетом 2:3, и «Брюинз» после этой игры вышли из затяжного спада. Оба гола Детройта были забиты с подач Хоу, что довело его счет баллов до 1093. Он стал первым игроком лиги, чей счет очков, набранных в первенстве НХЛ без учета кубковых встреч, перевалил за тысячу. А в ноябре 1961 года Хоу стал первым хоккеистом, который провел более тысячи матчей. Это был его 16-й сезон в НХЛ, и он достиг зрелого возраста – 33 лет. Тем не менее спортивный обозреватель агентства Ассошиэйтед Пресс в сообщения от 4 ноября 1961 года, пожалуй, пророчески написал о Хоу: «Он находится лишь в первой стадии своей блестящей карьеры».

Тренер Сид Эйбл сказал по этому поводу: «Когда нам покажется, что бег Горди на правом крыле атаки стал медленнее, мы просто сдвинем его в центр, а потом переведем в защиту. Таким путем мы сохраним его для игры еще лет на пять».

Гол № 500 был забит в Нью-Йорке 14 марта 1962 года. Это был изумительный гол, забитый при игре в численном меньшинстве. Сияние славы Горди Хоу в этой встрече, однако, несколько померкло, ибо «Рейнджерз» выиграли матч. Но это, конечно, уже забылось, а 500-я шайба осталась в истории. До нью-йоркского матча Хоу в трех матчах подряд не забросил ни одной шайбы, и напряжение, вызванное ожиданием предстоящего события, росло. Сам он по этому поводу говорил только, что гол не должен быть случайным, например глупым промахом вратаря или еще чем-нибудь в этом роде.

Хоу и Алекс Дельвеккио оборонялись, или, как говорят, «убивали штрафное время». «Ред уингз» играли в численном меньшинстве. Было это е конце второго периода. Детройтский защитник Уоррен Годфри перехватил в своей зоне пас одного из нью-йоркцев и немедленно дал передачу на ход Дельвеккио. Алекс передал шайбу дальше Горди Хоу, который своими длинными шагами несся по правому борту, стелясь по льду, как борзая. Наперерез ему двинулся нью-йоркский защитник Даг Харви, намереваясь остановить его силовым приемом, но Хоу сделал обманное движение вправо, а шайбу подправил влево. Он на мгновение потерял над ней контроль, однако сумел пробросить ее вперед левым коньком за-.

тем перехватил клюшку левой рукой и пробросил шайбу дальше. Захватив рукоять клюшки обеими руками, он бросил по воротам, Гамп Уорсли выехал из ворот навстречу форварду, чтобы уменьшить угол броска, но шайба прошла под ним точно в цель. Это был 31-й гол Горди Хоу в том сезоне, и после матча Даг Харви так отозвался о нем: «Это был хоккей высшего класса!» Однако проигрыш матча со счетом 2:3 обошелся «Ред уингз» дорого. Победа вывела Нью-Йорк на четвертое место, последнее, дающее право бороться за Кубок Стэнли. Детройт так и не догнал соперника и остался на пятом.

И тем не менее раздевалка детройтцев была забита, как в дни триумфов. Алекс Дельвеккио послушно предоставил свое могучее тело какому-то фотографу, который, используя его как пьедестал, старался запечатлеть Горди с разных точек. Хоу заявил корреспондентам: «8 будущем сезоне исполнится 20 лет моих выступлений в НХЛ, и я подумываю о том, чтобы передать кому-нибудь свою работу». Шесть лет спустя Горди прибавил к своему личному счету еще 118 забитых голов и уже не высказывал намерений передать свое дело кому-нибудь в обозримом будущем.

14
{"b":"545","o":1}