ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда Хоу достиг магического числа – 545 (544 – рекорд М. Ришара) заброшенных шайб, Боб Гейтс из «Крисчен сайенс монитор» написал, что не удивится, если Хоу приблизится к 600. При этом журналист напоминал, что знаменитый форвард не редкость бескорыстный игрок, часто подъезжающий к судье, ведущему учет голов, и говорящий, что судья-информатор был не прав, отнеся заброшенную шайбу на его, Хоу, счет. Гейтс писал, что однажды сам был свидетелем, как Горди забросил три шайбы и не получил из них ни одной себе в зачет и что это был отнюдь не единственный случай, когда он наблюдал, как правый крайний раздаривал свои голы.

Хоу завершил сезон 1962/63 года шайбами, заброшенными в ворота своего старого дружка Джонни Бауэра. Это были две заключительные игры с Торонто – одна дома, другая в гостях. До рекорда Ришара (544 шайбы) Горди не хватило пяти голов.

Во время тренировочного сбора следующей осенью он получил письмо от своего старого тренера и менеджера Джека Эдамса, который ушел из НХЛ, чтобы стать президентом Центральной профессиональной хоккейной лиги.

«Мой дорогой Мотор, – писал Джек, – в качестве президента величайшей в мире лиги я хочу пожелать тебе всего наилучшего в сезоне 1963/64 года. Надеюсь, это будет твой лучший сезон и ты обойдешься без травм. Полагаю, что смогу получить в подарок шайбу, которой ты побьешь рекорд, не позже чем в десятом матче. Старайся и не задерживайся с этим».

Он полностью уложился в график Эдамса и забил гол, уравнявший его с Ракетой – Ришаром, 27 октября, во время седьмого матча, который проходил в «Олимпии». Ирония заключалась в том, что гол был забит в игре против команды Мориса Ришара и в неожиданной роли выступил его младший брат Анри.

Хоу начал сезон с твердым намерением покончить с делом о рекордной шайбе как можно быстрее. «Ред уингз» выступали в первой игре дома против Чикаго. Вратарем в команде противников был старый знакомый Горди Гленн Холл, когда-то игравший за Детройт. Хоу забросил две шайбы в первом периоде: одну после сольного прохода, вторую с подачи Билла Гэдсби. Он забил еще один гол в самом начале следующего матча – против «Бостон брюинз», тоже на льду «Олимпии». А затем он просто утратил меткость.

Напряжение росло. Три матча последовали без гола. И вот «Ред уингз» прибыли домой на встречу с «Монреаль канадиенс». Это, как ожидали, должно было стать большим событием. Так оно и случилось. Детройт проиграл 4:6, но 544-й гол Горди Хоу, забитый на 12-й минуте третьего периода, занес игру в анналы хоккейной истории.

Джон Фергюсон отбывал наказание, и тренер направил на лед Анри Ришара, чтобы он руководил обороной до конца штрафа. На скамье монреальцев произошла какая-то путаница с сигналами смены игроков, в то время как Детройт организовал атаку при численном преимуществе из глубины своей зоны. Анри Ришар замешкался в калитке, ведущей на лед со скамьи, и численный перевес хозяев на какое-то время достиг двух игроков. Хоу был на правом крага атаки. Лзрри Джеффри и Алекс Фолкнер, овладев шайбой, направили ее Биллу Гэдсби, который продвинулся к самой синей линии, однако увидел, что на пятачке никого из своих нет (пятачком считается воображаемое место прямо против ворот примерно футах в двадцати).

Это идеальная позиция, с которой удобно получать пас для последующего броска, особенно при игре в большинстве.

Рассказывает Хоу: «Я сумел продвинуться раньше Жиля Трамбле на пятачок. Макгрегор сделал мне передачу, а я переправил шайбу в ворота с ходу под Гампом Уорсли. Пока он падал, она уже прошла в сетку».

Огромное здание содрогнулось от восторженного вопля, который исторгли 14 749 болельщиков. Они стоя в течение пяти минут хлопали в ладоши, топали и орали. Программки усыпали лед. Добравшись до скамейки Детройта, Горди широко улыбнулся и сказал: «Я чувствую себя полегче, как будто сбросил десять фунтов». К нему подъехал капитан Монреаля Жан Беливо и тепло поздравил с успехом. А тренер монреальцев Toy Блэйк зашел после матча в раздевалку детройтцев, чтобы пожать руку великому правому крайнему.

На игре благодаря счастливому стечению обстоятельств присутствовали сыновья Хоу Марти и Марк. Накануне вечером у них был свой матч за детскую команду – первый в сезоне. Мать обещала взять их в «Олимпию», если они победят. Они выиграли 5:1, да еще Марти, защитник, забил гол. Но во всей истории был еще и элемент сверхъестественных предзнаменований. Коллин Хоу надела на игру тот же синий костюм, который был на ней во время первых двух матчей, когда «Ред уингз» победили, а Горди забил три гола. Веря в разного рода приметы, Коллин нацепила то же самое ожерелье и те же серьги, что и в те победные вечера. И под конец полностью уступая своей склонности к предрассудкам, она взяла с собой сыновей, полагая, что они должны принести удачу. Она решила, что возьмет их, даже если их детский клуб проиграет.

Джек Эдамс не получил в подарок рекордную шайбу. Она задолго до того была обещана Марти и Марку. Но Эдамс получил на память клюшку, которой была заброшена эта шайба.

Toy Блэйк сказал обо всем так: «У нас было две задачи сегодня вечером. Первая – победить, и мы ее выполнили. Вторая – сдержать Хоу, однако уже в 544-й раз он был неудержим». А Хоу сказал: «Слава богу, со всем этим кончено. Теперь, может быть, некоторые из моих друзей снова смогут разговаривать со мной».

Однако это лишь добавило накала обстановке. На сей раз он был вынужден преодолевать серьезный спад в игре – пять матчей без гола. Рекордный гол пришел опять во встрече с Монреалем, и опять хоккейная история делалась на детройтском льду. 19 ноября 1963 года на 16-й минуте второго периода Билли Макнил снабдил Горди шайбой, Тот принял передачу и выманил вратаря Чарли Ходжа из ворот. Хоу и Макнил оборонялись, так как Алекс Фолкнер был удален на пять минут. Они прошли через всю площадку из глубины собственной зоны и вместе с Биллом Гэдсби неожиданно выкатились на одного защитника «Канадиенс» Жака Лаперьера. Хоу бросил по воротам, предварительно обманув Ходжа. Он вогнал шайбу в сетку как раз между штангой и щитком вратаря с ближнего угла.

Хоу и его близкие испытали чувство облегчения, но еще более глубокий вздох издал основной вратарь монреальцев Гамп Уорсли. Это ему забивал свои самые значительные голы-вехи Горди Хоу, и сейчас Уорсли не скрывал радости в связи с тем, что из-за травмы пропустил этот матч.

Гол Горди был встречен десятиминутной овацией и последующей задержкой в игре, поскольку необходимо было убрать всевозможные предметы, брошенные в экстазе на лед. К детройтской скамье вновь подъехал с поздравлениями капитан Монреаля Жан Беливо. По случаю установления нового рекорда, сказал он, ему выпала честь передать Горди в подарок написанную маслом картину, принадлежащую кисти бывшей футбольной звезды Монреаля Текса Каултера. «Я рад, что ты наконец забил этот гол, – сказал, улыбаясь, Беливо, – а то я таскал за собой эту картину довольно долго».

После матча Хоу был буквально осажден охотниками за автографами. Он отклонил предложение полиции обеспечить ему из «Олимпии» эскорт домой и в течение часа надписывал свое имя на всем, начиная с хоккейных клюшек и кончая кусками газет. К нему присоединился сын Марк, и вдвоем они образовали «конвейер», поточно выпускавший автографы.

А домой к Горди хлынул настоящий поток телеграмм на двух языках: английском и французском, ибо франко-канадские болельщики присоединили свои голоса к хору похвал и признания в отношении хоккеиста № 1. Одну телеграмму из Квебек-Сити подписали 15 бывших хоккеистов, и в переводе с французского она звучала так:

«Мы счастливы, что вы побили рекорд Мориса Ришара. Для нас ваши 545 шайб означают лишь подтверждение того, что вы величайший хоккеист в мире. Искренне поздравляем».

От Джека Эдамса; «Знал, что ты сможешь это сделать. Но почему так долго?»

От Бобби Халла: «Поздравляю величайшего из всех».

Oт друга из Токио: «О вас пишут все японские газеты, а ваш портрет украшает обложку азиатского издания журнала „Тайм“.

15
{"b":"545","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Кремль 2222. Куркино
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея
Обыграй дилера: Победная стратегия игры в блэкджек
Изумрудный атлас. Книга расплаты
Бизнес и/или любовь. Шесть историй трансформации лидеров: от эффективности к самореализации
Пропавший
Похитители принцесс
Девушка в тумане