ЛитМир - Электронная Библиотека

Вторую половину бурного сезона 1962/63 года Горди провел блестяще. В 31 из 35 матчей он зарабатывал по крайней мере по очку, что сделало его бесспорным кандидатом на очередную награду самому ценному игроку лиги, и он получил свой шестой Приз Харта, Когда результаты голосования были объявлены, Хоу спросил президента НХЛ Кларенса Кэмпбелла, нет ли возможности вместо обычной золотой таблички, вручаемой лауреату, дать ему браслет, который он может подарить своей жене Коллин. Руководство лиги немедленно согласилось и преподнесло хоккеисту дамский браслет, эквивалентный по стоимости Призу Харта. Этот приз никто до Хоу не получал шесть раз. Грозный защитник из «Бостон брюинз» Эдди Шор получил эту награду четырежды. В тот год у Хоу не было конкурентов в борьбе за место в сборной «Всех звезд». Он получил и все возможные денежные премии лиги на общую сумму 3500 долларов. Наконец, он был провозглашен лучшим спортсменом своей родины Канады за 1963 год. Хоу стал третьим хоккеистом, удостоенным этой чести.

Президент НХЛ Кларенс Кэмпбелл в поздравительном письме сделал особый упор на не имеющую аналогии роль Хоу в развитии профессионального хоккея:

«Передавая Вам поздравления, я выступаю не только от своего имени, но и от имени всех управляющих Национальной хоккейной лиги. Я убежден, что Вы не только воплотите в жизнь свое заветное желание – достичь рубежа в 20 лет служения хоккею, но и пойдете дальше. Я уверен, что Вас всегда будут отождествлять с НХЛ или с одним из входящих в нее клубов».

«Я счастлив», – говорил в эти дни Хоу. Но счастье его не было долгим. Канадские газеты и радиостанции – а самый громкий голос в этом хоре принадлежал радиокомментатору и политическому деятелю Гордону Синклеру – пожелали узнать, почему американец провозглашен лучшим спортсменом Канады. Хоу никогда не заполнял бумаг, необходимых для получения гражданства Соединенных Штатов, хотя был женат на американке и все четверо его детей родились на территории США. Он просто играл в хоккей в Штатах, имея вид на жительство, называемый канадскими профессионалами «зеленой карточкой».

Профессиональные хоккеисты – одна из доходных статей канадского экспорта в соседнюю страну. Среди примерно 240 игроков Национальной хоккейной лиги лишь один или два настоящих американца. И это несмотря на недавнее значительное расширение состава лиги. Теперь 10 из 12 ее клубов базируются в городах США,[2] но по-прежнему играют за них канадцы. Хоу сохранил свое канадское гражданство, но шум вокруг его избрания «спортсменом года» в Канаде испортил ему настроение. Он как-то даже пожаловался другу: «Если для них все это так важно, я желал бы, чтобы избрание „спортсменом года“ сопровождалось бы вручением какого-либо осязаемого предмета, с тем чтобы я смог отослать его обратно».

Во время предвыборной кампании 1968 года к нему дважды обращались с просьбой поработать в пользу кандидатов в президенты США, включая добивавшегося тогда избрания на этот пост вице-президента Губерта Хэмфри. Хоу отвечал отказами: «Сожалею, но помочь не могу. Я канадец».

Горди Хоу всегда нравилось выступать за сборную «Всех звезд». Ему льстило играть вместе с лучшими из лучших в НХЛ.

«Все звезды», – говорит Хоу, – не имеют возможности проводить тренировочные сборы перед традиционным матчем. Однако большинство их знает досконально стиль каждого, так что проблемы приспособления решаются без труда. Вы просто обсуждаете в раздевалке перед началом со своим звеном то, что вам представляется основным, главным.

Я обычно предлагаю своему центровому не искать меня вблизи площадки ворот, так как я обычно выбираю позицию футах в двадцати от ворот противника. В игре мы действуем жестко, на пределе сил. Мы бьемся с соперниками не щадя себя, но редко уносим со льда враждебные чувства. После игры мы обычно не дуемся, однако и обид не забываем.

Помню, на матче «Всех звезд» в 1968 году я испытывал такой же восторг, как и в своем первом таком матче двадцать лет назад. А может быть, это было еще большим потрясением для меня, ибо я думал о том, что выйду на лед в составе команды, куда было включено несколько человек, еще не родившихся в то время, когда я сыграл свой первый звездный матч.

В течение сезона я почти наверняка знаю, войду ли я в сборную или нет. Та же история с предчувствием, буду ли я удостоен Приза Харта или стану ли я чемпионом по результативности. В том, 1968 году я был уверен, что мне найдется место в сборной «Всех звезд», но не могу описать, что почувствовал, когда это произошло.

Это было ощущение какого-то блаженства, когда я услышал свое имя среди избранных.

Есть только одна вещь, которую я предпочел бы выступлению за сборную «Всех звезд». Это выступление против сборной «Всех звезд». Это значило бы, что «Детройт ред уингз» стали чемпионами мира».

21 февраля 1967 года в Нью-Йорке Горди Хоу был вручен Приз Лестера Патрика. Во время торжественного обеда много говорилось о том, что Хоу – человек, которого знают лучше всех тех, вместе с кем он играет и работает, что он хоккеист из хоккеистов.

Приз Лестера Патрика был учрежден в 1966 году в память о первом генеральном директоре клуба «Нью-Йорк рейнджерс», выходце из семьи пионеров хоккея, сделавшем очень много для его распространения в Канаде и США. Награда присуждается ежегодно тому, кто внес наибольший вклад в развитие этого вида спорта в Соединенных Штатах. Первым ее получил Джек Эдамс, тренер и менеджер «Детройт ред уингз», который привел клуб к 12 победам в чемпионатах НХЛ и семи победам в розыгрыше Кубка Стэнли. А в следующем, 1967 году награды был удостоен Горди Хоу, которого Эдамс считал своим лучшим игроком.

Хоу пришел в ресторан «Тутс Шорз», где был назначен праздничный обед, с огромной ссадиной над правым глазом – «сувениром» от хоккейного матча, состоявшегося накануне. После долгих речей сыновья Лестера Патрика Линн и Мазз вынесли для вручения лауреату огромный кубок и небольшую его копию, которая должна была остаться навечно у Хоу. Но, поднимаясь на эстраду, оба споткнулись о ступеньку и чуть не уронили драгоценный приз. Собственно, они его выронили, но лауреат не потерял в критический момент своего обычного самообладания, и молниеносная реакция также не изменила ему. Расчетливым мгновенным движением Хоу бросил свое тело вперед, как на хоккейной площадке, и подхватил трофей в воздухе как раз в момент, когда уже, казалось, ничто не могло спасти его от удара об пол.

Горди объявил во время церемонии вручения ему Приза Патрика свое решение выйти на лед и в следующий сезон, свой 22-й сезон выступлений за НХЛ. Джо Гараджиола, бывшая звезда бейсбола из клуба «СентЛуис кардиналз», а ныне спортивный радио– и телекомментатор, сказал по этому случаю следующее: «Я считаю, что решение Хоу – замечательная весть для всего хоккея, не только потому, что Горди будет выступать по-прежнему, а потому еще, что лига расширяется на будущий сезон и ее команды появятся в шести новых городах. Болельщики в этих городах должны воочию увидеть его в действии.

Горди Хоу не просто хоккеист. В юности он был многообещающим бейсболистом. Он играет в гольф на профессиональном уровне, Но славу великого ему принес хоккей. Без всякого сомнения, Хоу и эта игра достойны друг друга.

Если на следующий сезон в вашем городе обоснуется новая команда НХЛ, сделайте все, чтобы сходить на матч с участием «Детройт ред уингз» и посмотреть, как играет Горди Хоу. Не ждите специально, что он обязательно забьет гол. Он из тех, чье величие не только в этом. Оно буквально во всем».

О 24 годах, проведенных в профессиональной лиге, напоминают 1624 календарные игры чемпионатов, 154 игры в кубковых финальных сериях, 21 матч в сборной «Все звезды» плюс более 300 товарищеских встреч. Воспоминания об этом наполняют его, как река Южный Саскачеван в пору половодья. Интересно, что все эти воспоминания не могут вытеснить память об одном матче в Монреале, который Горди сам считает одним из самых драматичных событий своей долгой карьеры.

вернуться

2

Речь идет о сезоне 1967/68 года. Теперь в НХЛ 21 команда.

23
{"b":"545","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Глиняный колосс
Принц инкогнито
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Какие наши роды
Суперпотребители. Кто это и почему они так важны для вашего бизнеса
Отморозки: Новый эталон
Что скрывают красные маки
Изумрудный атлас. Книга расплаты