ЛитМир - Электронная Библиотека

Этот день настал 22 июля, и успех превзошел все ожидания. Сияющий Верн Дегир, уроженец Саскатуна, сделавший журналистскую карьеру в Монреале, писал с добродушной усмешкой: «Саскатун наконец выразил признательность своему самому авторитетному посланцу. Горди Хоу значил много для многих людей. В истории этих мест, затерянных в бескрайних прериях, вы должны поставить Хоу выше пшеницы, поташа и других вещей, прославивших город в мире бизнеса и торговли. Его надо поставить даже выше местных знаменитых ягод. Рождение Горди Хоу следует считать важнейшим событием в жизни Саскатуна с тех пор, как колонисты разбили здесь первые палатки».

Эта иронически-напыщенная тирада старого болельщика Горди отражает тем не менее тот подъем, с которым приветствовал город своего сына, известного во всем мире. День Хоу был кульминацией долгих и неустанных усилий ряда людей, среди которых был Кэм Маккензи, редактор саскатунской газеты «Стар-феникс», и Ллойд Сондерс, спортивный комментатор радио и телевидения, который играл в хоккей и бейсбол вместе с Горди, когда оба были мальчишками.

Маккензи стал бить в барабан, созывая граждан Саскатуна на «день Хоу» еще тогда, когда тот побил общий рекорд результативности, принадлежавший Ракете – Ришару. Сам Маккензи был в то время редактором спортивного отдела газеты. Он не просто призывал устроить обед в честь Хоу. Кстати, этот сын Саскатуна бывал неоднократно в городе почетным гостем на различных мероприятиях благотворительного толка и выступал на всевозможных обедах. Кэм Маккензи хотел устроить нечто грандиозное.

Его старания увенчались успехом, а помощь в этом он получил от ведущих журналистов местной радио– и телевизионной станции Денниса Фишера, Стэна Томаса и Леса Эдвардса. Этот комитет добровольцев заручился полной поддержкой властей города и провинции Саскачеван. «Ни один канадский город не предпринимал в истории больших усилий, нежели Саскатун, чтобы выразить благодарность своему великому сыну, который родился всего в девяти милях от старой городской черты. Это была волнующая манифестация, привлекшая половину 125-тысячного населения этого живописного западного города», – писал в «Детройт ньюс» Билл Бреннан.

Это было шоу, длившееся два дня. Оно открылось вечером собранием хоккейных знаменитостей разных лет. Вечер начался рано и затянулся заполночь. Одним из побочных эффектов этой встречи был сбор в Саскатуне всей многочисленной семьи Хоу-счастливая возможность для мамаши Хоу повидать всех своих детей (четверых сыновей и пятерых дочерей) впервые за восемнадцать лет.

Наутро большое представление возобновилось, и через город на три мили протянулось праздничное шествие. Хоу, хотя за прошедшие восемнадцать лет он заслужил то, чтобы быть в числе величайших атлетов мира, как оказалось, все еще был застенчивым пареньком из провинции и заметно нервничал. Но чувство юмора ему все же не изменяло. Как обычно, он шутил во время фотографирования. Обратившись к группе фотокорреспондентов, он сказал, подмигивая: «Знаете, у меня подергивается лицевая мышца, так что попробуйте снять меня в перерывах между судорогами». Затем Горди и его семья по замыслу организаторов должны были раздавать автографы. Однако на штурм ринулось около 10 тысяч человек, и полиция должна была спасать виновника торжества.

Саскатун совершил два акта, чтобы увековечить имя спортсмена, который принес славу городу. Его имя было присвоено спортивному комплексу площадью 350 акров. В него входят крытый хоккейный каток, футбольный стадион, трибуны которого могут быть надстроены в случае необходимости, бейсбольный стадион, площадка для гольфа и кэмпинг. Это наиболее полный спортивно-оздоровительный комплекс в Канаде. С рождения Хоу все знали под именем Горди. «Но, – предупреждает директор школы, где он учился, Роберт Трики, – помните, что спортивный комплекс называется „Парк Гордона Хоу“!»

Вторая акция – учреждение стипендии имени Горди Хоу, которая ежегодно присуждается местной ассоциацией развития детского и юношеского хоккея. Стипендией награждается хоккеист, лучше всех показывавший себя на льду и в школе. Стипендия дает возможность четыре года после окончания школы учиться в любом университете Канады или Соединенных Штатов. Соискатели выдвигаются тренерами, и их кандидатуры обсуждаются советом из пяти видных граждан Саскатуна. Статут стипендии предусматривает, что успехи в учебе и поведение в школе и дома рассматриваются как более важные, нежели хоккейное дарование.

«День Хоу» завершился объявлением, что Горди назначается директором национальной сборной хоккейной команды Канады.

Это был прекрасный, но утомительный день для всей семьи Хоу, и Горди было трудно отблагодарить всех – и организаторов, и гостей – за все. Через месяц в «Саскатун стар-феникс» появилось следующее письмо редактору.

«Сэр, должно было пройти какое-то время, чтобы можно было понять и оценить ту великую честь, которая была оказана нам в „день Горди Хоу“. Сейчас впечатления улеглись, и мы начинаем осознавать, что этот памятный день значит для всех нас.

Наша самая искренняя признательность городу Саскатуну за его усилия, направленные на то, чтобы организовать все, что делает этот день величайшим в нашей жизни. Мы благодарим от всего сердца организационный комитет, власти за помощь, оказанную в разработке программы и организации торжеств, и всему великому множеству граждан, которые столь великодушно участвовали в шествии и празднестве в парке. Все это принесло подлинное счастье семье Хоу, стало для нее источником гордости.

Хоть я и приемный сын Детройта, домом моим, моей родиной был и остается Саскатун. Поэтому я особенно счастлив, что все почести, оказанные мне в «день Горди Хоу», принесут пользу и детям Саскатуна. Мне приятно думать о том, что моя деятельность в хоккее вызвала появление стипендии, которая учреждена во имя того, чтобы другие дети смогли достичь цели своей жизни. Закладка «Парка Гордона Хоу» также наполняет меня чувством гордости, ибо прекрасно, что столь многие молодые люди смогут пользоваться этим прекрасным стадионом, чтобы развить свои спортивные дарования или просто для активного отдыха.

В заключение хочу еще раз от всей души поблагодарить город Саскатун за величайший день, который может быть в жизни, за то, что он открыл сердце моей семье и мне.

Искренне, Гордон Хоу, Коллин Хоу, Марти Хоу, Марк Хоу, Кзти Хоу, Мэррей Хоу».

Несколько руководителей клуба «Детройт ред уингз», включая владельца Брюса Норриса, менеджера Сида Эйбла и главного селекционера Джимми Скиннера, не смогли принять участие в торжествах, но все прислали приветственные телеграммы. Их поток – от людей, занятых хоккеем или просто любящих этот спорт, – буквально захлестнул Саскатун.

Открыл этот своеобразный парад славословия тренер «Монреаль канадиенс» Toy Блэйк: «Горди был и остается Великим послом своего города, народа Канады и игры в хоккей. Мы разделяем восхищение саскатунцев его достижениями как на льду, так и вне его. Прошу передать ему мои личные пожелания наилучших успехов в будущем сезоне против всех команд, кроме „Монреаль канадиенс“. А капитан монреальского клуба Жан Беливо телеграфировал в Саскатун: „Считаю великой честью приглашение присутствовать на «дне Горди Хоу“.

Из Нью-Йорка менеджер клуба «Рейнджерс» Эмиль Фрэнсис прислал такую телеграмму властям города: «Вы оказываете заслуженные почести одному из величайших хоккеистов всех времен. Мы также гордимся им и его достижениями».

Джордж. Армстронг, капитан «Торонто Мэйпл лифс», направил в Саскатун юмористическое послание: «Сожалею, что не смогу участвовать в этом великом празднестве. Я, однако, видел слишком часто твои великие дни в Торонто в матчах против „Мэйпл лифс“. Для разнообразия было бы славно посмотреть, как выглядит у кого-нибудь еще великий день в матче против ваших. Постскриптум: Оставляй хоккей, да побыстрее».

Вице-губернатор провинции Саскачеван Р. Л. Хэнбидж так отозвался о Хоу: «Уже двадцать лет сияет его звезда, а он остается таким же скромным и застенчивым, как если бы он первый год играл в высшей лиге. Он был и остается идеальным примером для молодых честолюбивых спортсменов».

31
{"b":"545","o":1}