ЛитМир - Электронная Библиотека

Губернатор американского штата Мичиган Джордж Ромни прислал с курьером такое послание: «Может быть, это вызовет у Вас осложнения с друзьями из родного города, но я хочу сказать, что мы в Мичигане претендуем на Вас полностью и без остатка. Пройдет еще много времени – если оно когда-нибудь придет вообще, – прежде чем кто-нибудь замахнется на фантастические хоккейные рекорды Номера Девять из „Детройт ред уингз“.

Премьер Саскачевана Росс Тэтчер написал: «Беспрецедентные успехи Горди Хоу на льду говорят сами за себя. А вне льда его скромные, джентльменские манеры, его качества отца и мужа, а также доброго гражданина делают его жизнь ценным примером, достойным подражания каждого молодого человека».

А премьер-министр Канады Лестер Б. Пирсон, фанатичный любитель хоккея, написал вот что: «И на льду, и вне его деятельность Горди Хоу в течение двадцати лет продемонстрировала все достоинства подлинной преданности спорту и компетентности, что является примером всем нам. Он заслужил свой титул „Мистер Хоккей“.

Эпилог

Вот мы и подошли к завершению рассказа, который отнюдь не окончен. Герой наш не бросил хоккей и даже не думает об этом. Он часто говорит, что оставит хоккей только тогда, когда перестанет получать удовольствие от игры. Более реально предположить, что он уйдет из спорта, когда обнаружит, что больше не может состязаться с молодыми в скорости бега на коньках и не сможет давать отпор тем, кто помоложе, в схватках на льду.

Это будет печальный день, и первым, кто это почувствует, будет сам Горди Хоу. Это может случиться в разгар матча. В любом случае места для колебаний не будет. Его болельщики должны помнить его только великим игроком. Никогда никому не будет дано шанса сказать, как это часто бывает в спорте: «Он давно перешел пик холма. Зачем он продолжает выступать?»

Могут появиться какие-то признаки надвигающегося конца карьеры, и пишущая братия ринется к машинкам, чтобы настрочить преждевременные «некрологи». Это уже произошло однажды, в 1964 году. Хоу не говорил тогда ничего, только сжал зубы и стал играть еще жестче, со сверхчеловеческим напряжением. И пессимисты были вынуждены, краснея, постараться забыть свои несбывшиеся предсказания.

Коллин Хоу, как и любая жена хоккеиста, беспокоится всякий раз, когда муж выходит на соревнование в этом жестком, подчас грубом, контактном виде спорта. Но она не вмешивается в его хоккейные планы. Что же касается будущего, ее единственное желание – видеть Горди всегда в числе лучших.

«Дело Горди решать, когда ему уходить из хоккея. Я боюсь одной мысли застать его потерявшим все его величие на льду. Он сам очень гордый человек. Он должен быть среди лучших во всем. Это не случается само собой. Это дается только трудом, и он трудится».

Горди дал обещание Коллин: «Если я повешу коньки на гвоздь, это будет навсегда. Я обещаю. А как я узнаю об этом? Я полагаю, мне об этом скажет тренер. Он обыкновенно говорит, что решение должен принять только я. Мне бы хотелось провести в НХЛ двадцать пять сезонов. Это ведь кое-что, не правда ли? Кто знает, может быть, мне удастся одурачить тренера и провести на льду пару лишних сезонов?»

Это было сказано во время финальных кубковых серий 1965 года, когда Хоу практически в одиночку обыграл «Торонто мэйпл лифс» и выбил их из финалов. Он играл так, что Кинг Клэнси, бывший знаменитый защитник, а потом вице-президент «Мэйпл лифс», простонал одновременно в восхищении и отчаянии: «Подождите, придет и для него день. Большой парень не может продолжать вечно…»

Не делай ставку на это, Клэнси.

После того, как написана книга

Итак, читатель только что узнал о первой четверти века спортивной жизни Горди Хоу. Напомним ее главные вехи. Первый сезон (1945/46 г.) – в «фарм-клубе» «Детройта» в Омахе. С осени 1946 года до весны 1971 года (25 сезонов)-в клубе НХЛ «Детройт ред уингз». Здесь Горди Хоу становился чемпионом лиги в 1949, 1950, 1951, 1952, 1953, 1954, 1955, 1957 и 1965 годах, обладателем Кубка Стэнли – в 1950, 1952, 1954 и 1955 годах. Неоднократно получал высшие индивидуальные призы: «Арт Росс трофи» (самому результативному игроку по системе «гол плюс пас») – в 1951, 1952, 1953, 1954, 1957 и 1963 годах и «Харт трофи» (самому полезному игроку) – в 1952, 1953, 1957, 1958, 1960 и 1963 годах. В чемпионатах НХЛ в эти годы Горди Хоу провел 1687 матчей, забил 786 голов и сделал 1023 передачи, после которых его партнеры забивали голы. В кубковых матчах он провел 154 игры и забил 67 голов. О многих подробностях этой части хоккейной жизни Горди Хоу читатель узнал из предыдущих глав. Но вот сыграны те самые 25 сезонов, которые Хоу «наметил» себе в «Детройте», и хоккеист, установивший множество мыслимых и немыслимых рекордов, решает все же «повесить коньки на гвоздь». Да, кажется, и пора – ведь ему исполнилось незадолго до окончания сезона 1970/71 года сорок три. Из хоккеистов, кому за сорок, лишь одноклубник Хоу Алекс Дельвеккио (он на три с половиной года моложе) остается в строю.

А в НХЛ тем временем начинают блистать новые звезды атаки. Вместе с уже хорошо известными Бобби Халлом и Стэном Микитой из «Чикаго» Фил Эспозито, Кен Ходж и Джон Бьюсик из «Бостона», Фрэнк Маховлич из «Торонто», Жан Рателль, Род Жильбер и Вик Хэдфилд из «Рейнджерз», Иван Курнуайе из «Монреаля», Бобби Кларк из «Филадельфии»…

Образуется новая профессиональная лига, независимая от НХЛ, – Всемирная хоккейная ассоциация (ВХА).

Осенью 1972 года – новое событие: встречи сборной НХЛ с хоккеистами СССР, Швеции и Чехословакии. В восьми матчах против сборной СССР сильнейшие профессионалы добиваются лишь незначительного превосходства (4 победы, ничья и 3 поражения). Но все это уже без Горди Хоу.

Привлеченные высокими заработками, переходят в ВХА многие известные игроки НХЛ: Бобби Халл, Жан-Клод Трамбле, Тед Грин, Джек Маккензи, Джерри Чиверс, Дерек Сэндерсон, Уэйн Карлтон. И летом 1973 года Горди Хоу принимает решение вернуться б профессиональный хоккей. Теперь в ВХА, в клуб «Хьюстон аэроз». Есть в этом возвращении одна деталь: вместе с ним в «Хьюстон» приходят и его дети: 19-летний Марти (защитник) и 18-летний Марк (левый крайний). Начинается ноеый этап хоккейной карьеры Горди Хоу.

На свитере Горди вновь № 9, Лишь цвет формы вместо красно-белого сине-белый. Среди новых партнеров Горди Хоу есть и его бывшие одноклубники: два сезона играл в «Детройте» защитник Поуль Попиел, один сезон был здесь вратарь Дон Маклеод, пробовали свои силы нападающие Мюррей Холл и Тед Тэйлор. Первый сезон для Горди Хоу в «Хьюстоне» прошел превосходно: этот клуб стал чемпионом ВХА со 101 очком в 78 играх, выиграл Кубок лиги (Кубок Авко), причем финальную серию у «Чикаго кугэрз» – всего в четырех матчах (3:2, 6:1; 7:4, 6:2). В чемпионате 1973/74 года Горди Хоу забил 31 гол и не вошел в десятку лучших снайперов ВХА, но зато как ассистент был вторым после Андрэ Лакруа (69 передач) и помог забить своему сыну Марку большую часть из его 38 голов. По сумме голов и передач (100) Горди Хоу вышел на третье место после Майка Уолтона (117) и Андрэ Лакруа (111), но впереди самого Бобби Халла (95).

По окончании сезона Горди Хоу вошел в первый состав «Олл старз» ВХА (а НХЛ он удостаивался такой чести 12 раз и 9 раз входил во вторую шестерку «Олл старз»). Естественно, осенью 1974 года Горди Хоу оказался в рядах сборной ВХА, проведшей 11 матчей против сборных СССР, Финляндии, Швеции и Чехословакии. Напомним их итоги. С СССР в Канаде – 3:3, 4:1, 5:8, 5:5; в Москве – 2:3, 2:5, 4:4, 2:3; с Финляндией – 8:3, со Швецией – 4:3; с Чехословакией– 1:3. В этих матчах Горди Хоу выступал чаще всего в тройке со своим сыном Марком и Ралфом Бэкстромом, причем Бэкстром сыграл все 11 матчей, Горди Хоу – 10 (он пропустил третий матч с СССР), а Марк Хоу – 9 (не играл в первом матче с СССР и в матче с Чехословакией). На счету Горди Хоу 5 голов (в четвертом, пятом и шестом матчах с СССР, с Финляндией и Швецией). Бэкстром также забил 5 голов, а Марк Хоу – 2 (оба в Москве).

32
{"b":"545","o":1}