ЛитМир - Электронная Библиотека

 - Угу, рядом, вот только не с этой. И название у нашей столицы не Крев, а Тоопь.

 Хм, а я уже догадываюсь, почему у местных она звучит просто 'столица', усмехнулся про себя...

 - Какая Тоопь? Я такую даже не слышала, - растерялась Нинэль.

 - Может быть, ты спросишь в городе, как нам до неё добраться? У своих поспрашиваешь, все равно же первым делом туда?! - встрял я. Да и потом, хотя бы гостиницу, какую поприличнее, или какой постоялый двор, узнай, где нас не тронут?

 - Хорошо, мне и, правда, нужно срочно передать родным то, что я знаю. А вот про надежный ночлег, - тут все очень сложно. Те, что мне посоветуют, будут скорее надежны больше нашим, а вот вам наоборот. Ладно, что-нибудь придумаю. И да, обещаю, что про вас своим не скажу ни слова! Ждите меня здесь, по возможности все узнаю, приду, расскажу, - и уже извиняющимся тоном, - тут темных недолюбливают, не высовывайтесь особо.

 Легко сбила клинком замок с решетки и незаметно даже для нас исчезла.

 Когда убедился, что её нет рядом, обратился к дочери с просьбой снять повязку. Увы, чуда не произошло. Видеть она не стала, хотя вроде все условия договора соблюдены. Или мы должны были полностью и пешком?! Теперь и не знаю... Да и не вернуться туда уже.

 Вздохнул, она повязала повязку обратно и привалилась к моему боку.

 Наверно так мы и молчали наверно с полчаса, пока темная неожиданно, как бы задумавшись о чем-то своем, спросила у меня:

 - Какая она?

 - Кто?! - вздрогнул я от возникшего подозрения. - Нинэль?

 - ОНА! Ты же понял про кого я...

 - Красивая... - также задумчиво ответил, вспоминая встречу с Эллоу.

 - Разве она не ...паук?!

 - Я ...не знаю. Тот раз я её встретил в очень откровенном...

 Договорить мне не дали, прямо напротив моих ног возникла черная змея. Причем секунду назад её тут не было. И насколько я знаю их повадки, уже раскачивается готовая к броску. Молча!

 Оружие у меня с собой, но тут даже выхватить не успею, - как раз с той стороны прижалась девочка, а я приобнял ее, прижав к себе. А вот Сильмэ как-то замерла. Уверен, что уже в курсе незваной гостьи и если б хотела - могла убить. В отличие от меня у неё оружие всегда под рукой, Но не сейчас, сейчас она её боялась и совсем не как опасного животного. Предполагая самое невероятное.

 А вот у меня даже сомнений не было, кто это тут заглянул к нам в гости.

 Змея, выпрямляясь и разгибая пружину тела, кинула себя в мою сторону - от её появления до броска прошло не больше секунды, я даже руку поднять не успел, чтобы защитить свою шею - уже понял, куда будет удар, а тем более отшатнуться - сзади стена.

 Но её полет в воздухе был пересечен еще одним мелькнувшим телом, и тут же в шею ударило мокрым и холодным. Девушка оставалась все еще в ступоре, а я почувствовал, как по коже потекло что-то липкое и неприятное. Выпростал руку из-под Сильмэ уже с кленком, и с отвращением отдернул извивающуюся змею, готовясь прибить ту. Не знаю, сколько времени у меня осталось, но хоть спасу дочку.

 Вот только откинутая змея оказалась без головы! Точнее она у неё еще была, но болталась на какой-то жиле или куске кожи. Упав на пол пещеры, извивалась в своем последнем жутком танце. Ощупал шею - вроде ран нет, болит слегка конечно, но тут, скорее, просто от удара. Ну и весь перемазан в чужой крови.

 Зато в метре от нас на сухом месте сидел Мурзик и совершенно невозмутимо вылизывался, как будто ничего такого и не случилось.

 Кажется, я начал понимать эльфиек. Как же мне самому захотелось его затискать.

 Вместо этого подошел, взял на колени и стал наглаживать - в общем, он остался доволен.

 А тут и дочка слегка шевельнулась. Хотя бледной и рассеянной оставалась еще очень долго. Даже не попросил чтобы магией меня почистила - сходил, выбрал лужу поглубже, там сам и помылся. А когда пришел обратно, на моем месте сидел и при этом умудрялся практически спать обожравшийся и очень счастливый шарик с пухом, а от змеи остался один чулок.

 Сначала хотел взять его на память, но, посчитав чужим трофеем, оставил. Да и память, возьми его, будет очень своеобразная.

 Так мы и сидели несколько часов, вместе с дочкой, молча, теперь уже держа кинжалы наготове.

 А потом, когда нам всем это надоело - девочка решила прогуляться по округе, и сама же успокоила меня, что будет ходить крайне осторожно, и так, чтобы её никто не заметил.

 Но вернулась буквально через пару минут: - там, вокруг этих пещер, - я нашла еще два входа заделанных подобными решетками, забор поставили. И вроде простенький, но туда столько магических защит вплели...

 Нет, я конечно пройду, но опасаюсь что случайно могу и шума наделать. Поэтому подождем светлую. Интересно, а как она прошла?!

 Ждать пришлось долго. Только когда начало смеркаться, появилась Нинэль.

 Во всем новом, в полном светлоэльфийском вооружении. Совсем чужая.

 С каким-то пренебрежением сунула тяжелый мешок с провизией и пока мы перекусывали, - еда, кстати, оказалась даже очень вкусная, кратко, явно торопясь и не заостряя внимание на подробностях, рассказала, что действительно здесь слышали о нашей столице, но находится она далеко на востоке. Туда можно попасть или две - три недели на паруснике, или пешком по берегу много месяцев.

 Когда мы высказались за парусник, она самодовольно хмыкнула:

 - Я была в этом уверена и уже сняла приличный бриг на туда и обратно.

 Ну, как сняла, практически купила, - туда рейсы никто очень давно уже не делает, - трусят. Очень нехорошие слухи ходят про те земли, и никто туда плыть не хочет, - как-то подозрительно глянула в нашу сторону.

 Вот и пришлось заключать договор, что после того как они вас туда доставят, эта посудина переходит в их собственность, - нанять экипаж туда оказалось даже намного сложнее, чем сам корабль.

 Только есть одно препятствие, вас никто не должен видеть, боюсь иначе, вы просто не доплывете. Поэтому сегодня ночью я вас тихо проведу на борт, и там вы должны все путешествие вести себя как мышки.

 Когда я поинтересовался, во сколько обошлось нанять корабль? Та пожала плечами:

 - Сам корабль с командой, мое оружие и одежда, да и все остальное по мелочи - вот это все, я оплатила одной твоей кружечкой. С ТЕМ содержимым, естественно. Надеюсь, она тебе не была очень дорога?

 Потом мы, пока еще не стемнело, поделили трофеи. Нинэль сразу забрала себе один полный бурдюк с силой, второй и бутыль досталась нам. Также нам конечно оставила свои прежние, ранее подаренные клинки. То, что она себе тут успела купить было и лучше и красивее: совершенно новые светлоэльфийский лук и меч.

 Сначала с каким-то брезгливым видом отложила в сторону оружие темных, с которыми прошла половину пустоши. Но в итоге, уже практически уходя, передумала, тщательно завернула их в свои старые тряпки и забрала. На память, - с усмешкой объяснила она свой поступок.

 Вот так мы и расстались.

 Да, изменилась Нинэль. Хотя нет, стала скорее прежней, - не думаю, что всю дорогу притворялась. Там она была естественна, да и тут, окунувшись в привычное для неё окружение, и забыв путешествие как страшный сон, повела себя с нами честно, не играя. Прислушался к себе и понял, а ведь я сам считаю вполне разумным - не тянуть, а сразу же разбежаться. Чтобы сохранить в памяти то хорошее что возникло между нами, и что всё это время нас связывало.

 Через забор окружающий тут все, перелезли на удивление спокойно и не скрываясь - как пояснила светлая, он предназначен больше, чтобы любопытные сюда не лезли. И от очень редких появлений всяких монстров, наподобие тех, что мы видели. Но последние уже давно не приходили, поэтому всю эту конструкцию охраняет достаточно скромный маг, который за пару монет согласился 'не заметить' два сигнала тревоги. Тем более, что никакой опасности для города мы и не представляем.

 В темноте, ведя нас по совершенно незнакомому городу, какими-то окольными тропами - нас окружали дома с жителями крайне скромных доходов, провела нас на корабль, да так что никто из команды не заметил. Хотя и народа почти не было - так, пара злых вахтенных. Из их недовольного бухтения и поняли, что все остальные в тавернах гудят - мол, не каждый из плаванья может вернуться, поэтому пьют и гуляют как последний раз.

113
{"b":"545045","o":1}