ЛитМир - Электронная Библиотека

   Как смог - сразу пустился в путь. Через пару часов взошло солнце, а чуть позже, приползли плотные облака, начался мерзкий, нудный и холодный дождик. Поплотнее закутался в мокрый плащ, и продолжал идти. Сейчас бы кусок полиэтилена, да хоть просто зонтик, мечтал я.

   Ранее, достаточно протоптанная дорожка теперь выглядела тропинкой. Всё покрыто капельками дождя, было впечатление, что я перехожу ручей. Усиливая это впечатление, трава сильно тормозила движение. Через пару часов я уже был насквозь мокрый и начинал серьезно мерзнуть. А дождь и не собирался прекращаться.

  Путь мой проходил по лугам, изредка заросшим кустарником, иногда встречались одинокие деревья, напоминающие сосны. Поэтому укрыться от дождя было негде. Но когда я уже был насквозь мокрый, замерзший и голодный. Продолжал плестись скорее из злости, вдалеке возник лес. Дорога шла мимо, но я решил, что если сейчас не просохну, то заболею, а мне только этого счастья не хватает. Через траву и кусты, напролом, устремился к лесу. Казалось идти недалеко, но потратил больше часа на дорогу. Прорвавшись за последний кустарник, оказался в лесу. В очень странном лесу.

   Он оказался не совсем таким, как я ожидал. Совсем не таким. Непроизвольно сравнил с лесом, вокруг замка. Этот издали казался просто темным. А зайдя в него, меня окатило неприятной волной. Он был мертвый. Нет, деревья не были голые. На них продолжала оставаться листва. Только пожухшая и почерневшая. Да и вся трава была такой. Стволы были покрыты каким-то склизким налётом. Ни одного звука, кроме падающего на листья дождя. Зелени здесь было очень мало. Зато валялась куча поломанных ветвей и стволов.

   Когда я находился в замке, окружающий его лес, я считал мертвым. Но та тишина, мне была скорее торжественной, а здесь уныло и не комфортно. Как после пожара, пришло в голову.

   Найдя пару подходящих камней, попытался вызвать искры, но булыжники были мокрыми, и ничего не получалось, тогда один просушил, и, используя металлический свисток, чиркая, смог разжечь сначала мох, а через полчаса горел огромный костер, топлива я не жалел. Подойти ближе, чем на метр было нереально. И пусть дождь и не прекращался, я смог согреться, нагреть воды в бутылке, которую решил завернуть в тряпки и использовать как термос в дальнейшем пути. И даже почти высохнуть. Так просидел часа два.

   Когда дождь, вроде стал прекращаться, я решил продолжить путь, погасив костер.

  Вернулся на поле. Трава была влажная, лежала прибитая дождем и ветром. Дорожка, что я протоптал, идя сюда, исчезла, и мне приходилось опять лезть напролом. Но не это было самым плохим - сколько бы я не искал, тропинки, по которой до этого шел, не появлялось. Ветер и дождь похоже совершено скрыли её от меня.

  В общем, полностью устав, решил, что разумнее вернуться обратно под деревья, там пообедать или уже точнее наверно поужинать, согреться и уже потом решать, что делать дальше.

   Хотя один существенный плюс от потери был - меня будет сложнее найти.

  Так, что нужно просто пройти по краю поля, найду еще одну тропинку, и тогда продолжу движение. В крайнем случае, можно опять заночевать на дереве, а потом уже решать возникшую проблему.

   Вернуться обратно оказалось очень легко. Выбрал ближайшую тропку, что сам и протоптал, и скоро был под деревьями.

   Там ничего не поменялось, поискал поляну с углями, натаскал еще веток, запалил костер. Согрелся, поел мяса, запивая горячим напитком. Ранее, на лугу, нашел несколько травинок, для улучшения самочувствия и настроения, добавил в воду и запивал почти натуральным чаем. Так что после обеда, жизнь стала казаться замечательной, и будущее выглядело оптимистично.

   На этот раз гасить огонь не стал. Когда была уже приличная куча угля, с одной стороны накидал крупных веток и сверху все засыпал землей и прелыми листьями.

  В таком виде костер будет тлеть несколько часов, может быть даже сутки. А по дыму от прелой листвы можно будет его найти, если заблужусь и решу вернуться.

   Забрал все свои вещи и пошел, как ранее планировал, по краю леса.

  Сначала все было однообразно, но уже через полчаса я стал замечать, что деревья стали выше, ветви кустов плотнее. Вокруг становилось еще мрачнее, наверно из-за того, что стволы деревьев уходили черными колонами ввысь и там терялись.

  Когда через остовы кустов мне надоело перелезать, решил их обойти, углубившись глубже.

   Настроение становилось все угрюмее, чтобы немного взбодрится, глотнул из своей бутылки. Дальше пошел чуть веселее. Не знаю, как так случилось, но в итоге заблудился.

  Первое время ориентировался на вид поля сквозь стволы, а потом, оказалось, что это поляны, встречающиеся в лесу. Между деревьев было видно небо, но плотные тучи не позволяли определить направление. Решил, что если встречу высокое дерево - залезу и сориентируюсь. Скоро перестал понимать, в каком направлении иду. Все было настолько одинаковым, стволы деревьев как близнецы, можно было ходить кругами и не замечать этого.

   Стал задумываться, что стоило делать зарубки, но все мы задним числом умные.

  Теперь я не просто шел, а высматривал ветвистые деревья, чтобы залезть, но таких, что-то не встречалось.

   Стал задумывался, чтобы еще раз разжечь огонь, согреться и просто отдохнуть. Утреннее блуждание по пояс в траве утомило.

  И когда уже начал примечать крупные ветки под будущий костер я увидел вдали ЕГО.

  Посреди огромной поляны стоял дуб. Да еще какой! В прошлой жизни, я как-то видел пятисотлетний, так тот, по сравнению с этим, выглядел саженцем.

  Это был настоящий гигант! Под его кроной, поместилась бы деревенька. А по высоте он намного возвышался над уровнем леса.

   Я решил, что лучшего места для ночлега мне просто не найти. Сегодня надо будет залезть на самый верх и отметить направление, откуда идет дым, чтобы завтра с утра можно было вернуться.

   До дерева я добирался достаточно долго. Когда уже подходил, вдруг навалилась слабость и апатия. Когда до ствола оставалось метров сто, самочувствие резко ухудшилось. Уходить, почти достигнув цели, было обидно.

   Вспомнился очень вовремя лозунг - 'Любопытство наше всё!'. Осторожно подошел к опасному месту. Дуб выглядел совсем так же, как и деревья вокруг. Такой же черный, с завядшей листвой. Мертвый.

   Но рядом с деревом, к удивлению, почувствовал себя лучше. Поразившись этому, подошел к дереву и коснулся его коры рукой.

   По руке разлилось тепло. Нет, ствол был холодный, и скользкий. Но было что-то в нем такое, что убирать от него руку не хотелось.

  Подтащил несколько больших веток, сложил из них костер, зажег обычным уже способом. Когда он разгорелся, и появились первые угли, решил все-таки слазить на дерево, хотя и жутко устал. Залез на самый верх. Было очень высоко, и немного страшно, но вид, открывшийся сверху, впечатлил. С одной стороны темный лес уходил широкой полосой за горизонт, с другой - было видно огромное поле, с пятнами кустов и одиноких деревьев. Вот по нему, сюда и добрался. Но своих тропок не заметил.

   Над лесом, сколько не смотрел - дыма не было, но зато вдалеке, почти на горизонте, виднелась деревенька. Судя по дымкам - обитаемая.

  Я запомнил направление и стал спускаться.

   Случайно наткнулся на ветку с парой желудей. Один был черный и гнилой, зато второй выглядел необычно. Внешне как обычный желудь, только как - бы серебряный. Смотрелся скорее как кулончик, чем как семечко растения.

  Он мне понравился, и как сувенир сунул в карман.

   Когда спускался - уже специально высматривал, встретил еще с десяток, но тоже все почерневшие, их брать не стал.

  Еще одну странность заметил. С земли, это было практически незаметно, но смотря сверху, выделялась странная, белёсая полоса вокруг дерева. Там, где я таскал ветви к костру, она была полностью стерта, на остальной поверхности выглядела как почти правильный круг.

   Сходил, глянул - ничего интересного. Как будто мелом, или другим каким порошком насыпано.

27
{"b":"545045","o":1}