ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Оно. Том 2. Воссоединение
#КетоДиета. Есть жир можно!
Немецкий дом
Диктаторы и террористы. Хроники мирового зла
Жесткий менеджмент. Заставьте людей работать на результат
Ненастоящие
Клиенты на всю жизнь
Как написать книгу, чтобы ее не издали
Семья что надо

Ждать пришлось долго – прошло целых пятнадцать минут, прежде чем Кроу рискнул пошевелиться, хотя шакалы пропали из поля его зрения минут десять назад. Встав, гном медленно добрался до берега, осторожно вполз на валун и с его верхушки посмотрел по сторонам. Злобных шакалов он увидел быстро – падальщики все так же кружили, уходя прочь по замысловатой спирали. То и дело один из них поднимал узкую морду вверх и нюхал воздух, выискивая запахи добычи. Дважды пересчитав шакалов и убедившись, что все они на месте и никто не сидит в засаде, Кроу, проверив статусы персонажа, удостоверился, что все в полном порядке. Обошел вросший в землю камень с противоположной от хищников стороны, глубоко вздохнул… и что есть силы рванул вперед, нацелившись на смутно виднеющуюся впереди смотровую башню сторожевого поста Серый Пик.

Ноги у гнома коротенькие, никак не спринтерские, но игрок выкладывался на полную, летя на максимальной для него скорости вперед. Встреченные на пути препятствия Кроу не обегал, а перелетал через них рыбкой, затем перекатывался вновь на ноги и продолжал бежать.

Уйти спокойно не удалось. Спустя несколько минут в стороне раздался громкий прерывистый вой, преисполненный голода и азарта погони. Оглядываться игрок не стал, продолжая двигаться вперед и не сводя глаз с дороги перед собой – чтобы не проморгать очередную яму или бревно и не рухнуть на землю. Такое решение оказалось не совсем правильным – уловив темное мелькание сбоку, гном скосил глаза и с криком дернулся в сторону. В нескольких сантиметрах от его колена громко клацнула оскаленная пасть шакала. Уже догнали!

Широко раскрыв рот, Кроу истошно завопил. Не от страха – ради привлечения к своей скромной погибающей персоне чужого внимания. Пронзительный крик преследуемого по пятам гнома пролетел над каменистой долиной, эхом отражаясь от камней. Не прекращая кричать, Кроу, прыгнув вперед, пронесся над длинной ямой, напоминающей могилу. Он приземлился на плечо и кувыркнулся вперед. Сзади послышалось обиженное тявканье – шакал препятствие пройти не сумел и рухнул в яму. Остальные стремительными тенями обтекли яму по сторонам и продолжили преследование.

Р-р-р-а-ах!

Короткий взрык, удар в бедро, гном чудом удержался на ногах и продолжил бег, не обращая внимания на понизившийся уровень жизни и продолжая вопить во всю глотку. Бьют по ногам! Значит, у них есть умение наподобие волчьего, способное замедлить или обездвижить цель. Лишь бы не сработало!

С-с-с-санг! Шакала, почти доставшего бедолагу гнома, отшвырнуло назад, как от удара дубиной. Кроу успел заметить впившуюся в косматую шею стрелу. Стража! Его увидели! Еще в полете хищник исчез во вспышке смерти, но следующий зверь уже вытянулся в стремительном прыжке, нацелившись на аппетитную ляжку гнома. Сомкнуть клыки не успел – извернувшийся Кроу с криком опустил палку, врезав шакалу промеж ушей. Убить не убил, но зверь потерял скорость и упал на бок. Крутнув головой, спотыкающийся игрок увидел мчащегося к нему одноухого вожака стаи. Этот точно не промахнется…

Гном дернулся в сторону всем телом, но, еще даже не закончив движения, понял, что от удара уйти не удастся. Лишь бы не повалил…

Р-р-р-р-ах!

– А, черт! – завопил Кроу, потеряв контроль над правой ногой. Ноги заплелись, и он всем телом рухнул на землю. Перед глазами полыхнуло сообщение о применении врагом умения.

Коротко перекатившись, гном вскинул палку, отмахнувшись от насевшего шакала, но зверь легко увернулся и отскочил в сторону. Рывок! – кричащего игрока проволокло пару метров – другой шакал вцепился ему в левую ногу и рывками тянул за собой, при этом жизнь Кроу стремительно уходила.

– Н-на! – С воплем гном бросил в шакала, схватившего его за ногу, молоток и попал в переднюю лапу. Взвизгнув, падальщик разжал челюсти и отпрыгнул назад, но вперед бросились сразу три шакала. Все… это конец…

С-с-с-санг! С-с-с-санг! С-с-с-санг! С-с-с-санг! С-с-с-санг! С-с-с-санг!

Прикрыв голову руками, гном прижался к земле и замер, пропуская над собой целый дождь из стрел, впивающихся в землю в сантиметрах от него. Но еще больше стрел достигало цели, поражая взвывших от такой «подставы» шакалов. Стрельба продолжалась недолго – минуты хватило, чтобы убить половину стаи, а другую часть рассеять и обратить в бегство.

Перевернувшийся на бок Кроу глядел на стремительное отступление уцелевших врагов, краем глаза косясь на тревожно мигающий индикатор жизни, окрасившийся в красный цвет. Стражники подоспели на подмогу в самый последний момент.

Убедившись, что стрельба затихла, гном осторожно привстал и ошарашенно раскрыл рот – оказалось, что он лежал на крохотном свободном пятачке, а вокруг из земли торчало несколько десятков стрел.

– Р-р-р-р-р! – Крайне злобное рычание было почти неслышно, доносилось издалека.

Повернув голову, чудом уцелевший Кроу увидел на вершине далекого земляного бугра застывший силуэт зверя, над чьей головой торчало лишь одно ухо. Высказавшись, вожак почти выбитой шакальей стражи подарил гному последний многообещающий взгляд и, круто развернувшись, бросился прочь, воем созывая к себе уцелевших шакалов.

– Кажется, он на меня обиделся, – пробормотал гном, с хрустом впиваясь зубами в выуженное из заплечного мешка красное яблоко.

– Э-э-эй! Мало-о-ой! – От сторожевого поста бежало трое стражей, вооруженных луками. – Живо-ой?

– Живой! – закричал в ответ широко улыбающийся гном. – Спаси-и-ибо!

Посмотрев последний раз на оставшийся за спиной угрюмый каменный пик, гном проводил взглядом спикировавшего на его вершину орла, после чего в два укуса прикончил яблоко и принялся собирать торчащие повсюду стрелы. Надо же хоть как-то помочь спасшим его стражникам.

Что ж, первый «боевой» день завершен. Итоги достаточно удовлетворительны, но далеки от идеальных. А ведь в самом скором времени ему предстоит небольшое путешествие… ладно, об этом можно подумать и завтра.

А сегодня… сегодня у него посиделки на прощальном пиру стражников, достойно отслуживших здесь целую неделю и завтра возвращающихся домой. Да и грибы жареные намечаются, после которых совсем не грех будет подкатить к одному из стражников и попросить взять с собой кроличьи шкурки, среди которых затесалась и пара лисьих. Вдруг выгорит дельце…

Благодаря отважным стражам Кроу не только уцелел сам, но и сохранил все имущество, что позволило ему вовремя явиться к кухонному навесу и сдать не только грибы, но и дрова для ежедневного задания.

Если за принесенные в мешке ветви гном получит чуть позже место за столом и свою порцию ужина, то за доставленные грибы – чуть больше шестидесяти разных съедобных грибов – игрок получил щедрый подарок от кашевара Дредина. Едва только тот увидел рассыпанные по столешнице грибы, удовлетворенно кивнул, поднял руку и снял с потолка висящую там крепкую и грубо сплетенную корзину из толстых красноватых прутьев. Повертев корзину в руках, Дредин стряхнул с нее несуществующую пыль, обтер рукавом и вручил Кроу, не забыв пояснить:

– Приметил я, что без полного мешка домой ты не возвращаешься. То похвально. Мужчина, а в особенности гном, должен быть рачительным. Вот только мешок твой сплоховал, больно уж захудалый он, того гляди порвется. Так что держи, малой. Корзина хоть и выглядит простой, но сплетена хорошо, да и чары на нее особые наложены для облегчения ноши. И лямки имеются, так что за спиной ее не хуже мешка носить можно. Понял?

– Понял, дядька Дредин! – с искренним восторгом закивал Кроу, дрожащими руками принимая щедрый дар. – Спасибо! Благодарю тебя за доброту от всего сердца! Лучше подарка и не сыскать…

Поздравляем!

Задание «Грибы к ужину» выполнено!

Награда: корзина пилигрима.

– Вот и ладно, – довольно прогудел кашевар, радуясь не меньше, чем приблудившийся к ним гном. – А через час жду тебя на ужин. Посидим в последний раз перед отбытием.

15
{"b":"545047","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Другая правда. Том 2
Корона из перьев
Фиктивный Муж
Три метра над небом. Трижды ты
Ускользающее притяжение
Игры, в которые играют люди. Психология человеческих взаимоотношений
Три жизни жаворонка
Технарь
Чужое тело