ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Король был крупным, сильным мужчиной с красивыми чертами лица и ровным, властным голосом. Он пользовался своим голосом и своими размерами, чтобы и напугать, и успокоить. Анжела видела, насколько это могло быть эффективным, когда он отчитал Симралин. Он попытается сделать то же самое и с ней. Но она была ребенком улиц и выжившей из гораздо худших, чем те, с кем Король сталкивался. Она будет посильнее его.

— Мы были посланы к вам Словом, — сказала она, обращая свои слова не к Королю, а к Совету. — Это наше первое и самое важное заверение.

— Слово не говорило нам об этом, — быстро заявил Король.

— Слово вообще не говорит с нами, — добавил другой мужчина. Он был сутулым и с ястребиными чертами лица, и он не улыбался.

— Возможно, не непосредственно и не тем способом, к которому вы привыкли, — ответила Анжела. — Тем не менее, Слово следит за вами и заботится о вас. Именно поэтому мы и были посланы. Эльфы находятся в большой опасности. Мир за пределами Цинтры изменяется. Демоны и их последователи выигрывают войну против человеческого рода и стремятся уничтожить его. Хуже всего то, что они уничтожат и сам мир. Вам необходимо защитить себя, если вы хотите выжить. Чтобы сделать это, вы должны покинуть Цинтру и пойти в более безопасное место, где всеобщее разрушение не повлияет на будущее вашей расы.

— Покинуть Цинтру? — член Совета, который говорил до этого, с недоверием прервал ее. — На основании того, что вы рассказали нам, и ничего более? Это смешно!

— Довольно, Басселин! — Ариссен Беллоруус прервал его от каких–либо других высказываний. Он снова обратился к Анжеле. — Поймите нас, леди Рыцарь Слова, что мы сомневаемся в этом. Люди это те, кто разрушил мир, действуя глупо и опрометчиво при любой возможности. Демоны подтолкнули к таким действиям, а люди их выполнили. Мы остались в безопасности, находясь здесь. Теперь вы говорите нам, что мы должны уехать? А вы собираетесь рассказать, куда нам следует уйти?

— Мы этого не знаем, — ответила Анжела.

Ариссен Беллоруус посмотрел на нее так, как смотрят на трудного ребенка:

— Очень хорошо. Вы доставили свое сообщение и выполнили свое задание, придя сюда к нам. Мы обсудим этот вопрос и примем свое решение. Вы можете идти.

Анжела покачала головой.

— Есть кое–что еще. Для того, чтобы вы покинули Цинтру, вам нужно использовать Эльфийский камень, называемый «Путеводная звезда». Мы посланы, чтобы помочь вам найти этот Эльфийский камень.

Наступила оглушающая тишина. Казалось никто не готов ничего говорить, даже Король, чье выражение лица предполагало, что он решает, хочет ли он продолжать дальше это обсуждение.

— У нас нет никакого Эльфийского камня «Путеводная звезда», — наконец произнес он. Затем, осознав, что он просто подтвердил то, что уже сказала Анжела, добавил: — Никаких Эльфийских камней. Они все потеряны столетия назад. Нет никакого способа узнать, что с ними случилось.

— Возможно, есть, — внезапно сказала Эйли, ее маленький голосок на удивление громко прозвучал в большой палате. — Возможно, один среди вас уже знает способ.

Она могла предполагать или она могла знать что–то, о чем не рассказала Анжеле.

Но взгляд на лицо Короля, сразу же потемневшее, сердитое и пораженческое, ясно показал, что то или другое было правдой. Он знал больше, чем делал вид, и теперь все это поняли.

— Исторически, — сказал еще один из членов Совета, старый мужчина, который обратился не к Королю, а к Анжеле, — Эльфийский камень «Путеводная звезда» предназначался, чтобы защитить Эллкрис в время опасности. Легенда, как записано в журналах моей собственной семьи, говорит, что «Путеводная звезда» обладала магией, которая позволяла ей заключать в капсулу это дерево и бережно хранить его во время передвижения.

Теперь все посмотрели на Короля.

— Старые сказки старого времени, — пренебрежительно заявил Ариссен Беллоруус. — Мы не можем полагаться на такие рассказы, Орданна Фрэ. Ты, из всего народа, должен это знать.

— Я знаю, — сказал тот, немного поворачиваясь к нему, — что у этих рассказов больше одного источника. Мы не должны упускать из рук вероятность, что они раскроют нам истину. Большая часть наших знаний приходит к нам в виде старых историй и легенд, написанных в частных письмах. Они не обязательно лишь выдумки писателя.

— Однако было бы глупо и опрометчиво действовать на основании того, что нам рассказали эти посланники без дальнейшего доказательства, — прервал Басселин, внезапно вставая со своего сидения. — У нас нет способа проверить правдивость их слов. Они могут верить в то, что они говорят, но они могут также что–то от нас скрывать.

Ропот согласия послышался от некоторых членов Совета и Король внезапно указал на Анжелу.

— Вы говорите, что вы здесь, чтобы помочь нам найти Эльфийский камень «Путеводная звезда». Как вы намереваетесь сделать это? Вы что–нибудь знаете о его местонахождении? Дает ли Слово вам провидцев, которых нет у нас?

Анжела заколебалась, но ответила Эйли:

— Провидцы, которых вы требуете, должны быть найдены среди вашего собственного народа, Верховный Лорд. Они должны быть найдены среди Избранных.

Ариссен Беллоруус побагровел, и на мгновение Анжела подумала, что Эйли зашла слишком далеко. Опять, это было не то, о чем бродяжка говорила с ней прежде, поэтому она не была уверена, почему ее слова так разволновали Короля, но было ясно, что они это сделали.

— Молодой мальчик, которого вы отослали, — продолжила Эйли. — Кирисин. Он знает.

Теперь все члены Совета обернулись к Королю, ропот их вопросов и восклицаний сливался в одно целое, пока они старались осознать услышанное. Не слова бродяжки, поняла Анжела, вызвали такой отклик. Не сами слова, хоть и сильно удивляющие, провоцировали. Что–то в манере, в которой они произносились, что–то в голосе Эйли оказалось тем, что прорвало стену сдержанности, которая удерживала членов Верховного Совета в подчинении Королю и дало им волю расспросить его.

— Замолчите! — внезапно проревел Ариссен Беллоруус, вскакивая на ноги. Члены Совета все еще продолжали роптать, и Король выступал вперед на несколько шагов по помосту в направлении Анжелы и Эйли, его сильные черты приняли угрожающий вид. — Кирисин Беллоруус, сын моего кузена и его жены, брат Симралин, добропорядочный мальчик, друг моей дочери и Избранный на службе Эллкрис. Он действительно говорил со мной об этом, решение я не стал принимать до заседания Совета.

Он сделал паузу для эффекта.

— И по веской причине. Он верит, что знает что–то, но он не может предложить ни одного доказательства, чтобы поддержать свою веру. Он пришел ко мне с историей, похожей на ту, что рассказали вы, посланники Слова. Он рассказал мне, что Эллкрис попросила его найти Эльфийский камень «Путеводная звезда» и поместить дерево внутрь него. Очевидно, старая магия. Магия, давно нами утерянная. Но никто больше не слышал этой просьбы. Более того, с тех пор, как она выбрала его, Эллкрис ни с кем не говорит. Кирисин не смог объяснить, почему она сделала это сейчас. Он был уверен, что услышал все точно, но у него нечего предложить в качестве доказательства. Я не поверил ему, как не поверил бы любому другому Избранному.

Его челюсти напряглись.

— Но я — Король, и я знаю свои обязанности. Я сказал ему, что действовать на основании только его слова, без других доказательств, было недостаточно, чтобы убедить Верховный Совет в его правоте. Я сказал ему, что исследую этот вопрос. Калф, который служит нашим историком уже многие годы, направил свои усилия на поиски ответов в Эльфийских хрониках на вопросы, поставленные Кирисином. Он ничего не нашел. Было лишь незначительное упоминание об Эльфийских камнях. Вся эта магия, все эти талисманы, которые когда–то были так важны для нашего народа, принадлежат прошлому. Мы знаем это. Никто из тех, кто жил в течение последних двух тысяч лет, не видел Эльфийские камни. Или, если они их видели, то сохранили это в тайне, потому что ничего значимого не написано ни об одном из них. Все, что у нас есть, это частные журналы такого же типа, как и хранимые нашим министром общественных работ, — он кивнул Орданну Фрэ. — Некоторые из тех записей являются достоверными сведениями, другие же нет. Некоторые просто выдают желаемое за действительное. Что поможет нам определить, какие из них достоверны, а какие нет, это подтверждение этих записей где–нибудь в наших официальных хрониках.

26
{"b":"545052","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Спроси маму: Как общаться с клиентами и подтвердить правоту своей бизнес-идеи, если все кругом врут?
Обжигающие оковы любви
Горький квест. Том 1
Кулинарные сюжеты деревенской жизни
Лагерь полукровок: совершенно секретно
Зулейха открывает глаза
Выбор Зигмунда
Черти лысые
Русалка и миссис Хэнкок