ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он протянул его им.

— Я только что понял, что он там. Я просто почувствовал его. Я знаю, что это. Смотрите.

Он развязал шнурок и высыпал содержимое в свою ладонь. Три отлично обработанных синих драгоценных камня замерцали и заблестели в слабых отсветах факелов, как яркие маяки в темноте.

— Эльфийские камни! — прошептала Симралин.

— Она сказала, что отдаст их мне. Это была сделка в обмен на мое обещание убедить эльфов вернуть свою магию. Она сказала, что верит в то, что я исполню обещанное.

Анжела быстро шагнула вперед и посмотрела на камни.

— Ты уверен, что это действительно они?

Кирисин покачал головой.

— Никто из живущих никогда не видел Эльфийских камней. Но я знаю. Это — Эльфийские камни. Синие, для того, чтобы искать, как говорили книги и Эллкрис. — Он взглянул на камни, затем снова на нее. — У нас есть то, что нужно для поиска «Путеводной звезды».

Они были в намного лучшем настроении, когда начали свой путь обратно по туннелю к лестнице, ведущей наверх, их притихшие голоса выдавали волнение и нетерпение, пока они говорили о том, что сделают дальше. Поскольку у них в руках были Эльфийские камни, считала Эриша, они должны предъявить их перед Верховным Советом и ее отцом и потребовать, чтобы им позволили их использовать в поисках «Путеводной звезды». Анжела согласилась. Будет лучше, если у них появится поддержка и одобрение эльфийского сообщества и если им помогут в их поисках.

Конечно, с синими Эльфийскими камнями как доказательством того, что выполнение просьбы Эллкрис к Эрише и Кирисину возможно, в помощи не откажут.

Но Кирисин и его сестра не были так уверены. У обоих была причина сомневаться в благосклонности Ариссена Беллорууса. Оба волновались по поводу реакции Короля на их открытие. Что, если он решит предъявить права на Эльфийские камни от имени эльфийского народа? Как только они покажут, чем они завладели, они не смогут воспрепятствовать Королю забрать их. Ариссен Беллоруус был сильной личностью и могущественным правителем; если он решит, что Камни должны находиться под контролем трона, независимо от причин его решения, то даже Верховный Совет счел бы чрезвычайно трудным отменить это.

Но была еще более тревожащая проблема, которую никто из них не хотел рассматривать. Что, если Король окажется демоном, которого Эйли почувствовала в палатах Совета? Каковы тогда будут их шансы сохранить Эльфийские камни?

Они все еще размышляли над этим вопросом, когда они поднимались по лестнице к выходу из подземелья. Кирисин на мгновение уделил внимание тому, как они собираются выйти, если тяжелая плита до сих пор закрыта, затем решил, что раз призрак Панси дал им Эльфийские камни, то, конечно же, он обеспечит им и выход. Естественно, они достигли верхней части лестницы и увидели лунный свет, проникающий в отверстие, запахи леса и ночи нахлынули на них. Кирисин сделал глубокий вдох, когда они шагнули в Ашенелл, холод камня пещеры уступил мягкости лесных ветерков.

Каменная плита позади них скользнула обратно на место, закрывая лестницу и подземелье. Почти в тот же миг мусор, принесенный порывом свежего ветра, накрыл ее полностью; за считанные секунды не осталось никаких доказательств ее существования.

Кирисин, идущий впереди, повернулся к остальным:

— Мы можем встретиться снова…

Он остановился на полуслове, внезапно переводя свои глаза на Анжелу Перес.

Рыцарь Слова пригнулась, рыская глазами вокруг. Он понял, что происходит, за мгновение до того, как она крикнула.

— Демон!

Она вертелась по кругу, черный посох сметал темноту, и Кирисин увидел, что она не знает, где находился демон. Эриша и Симралин только обернулись в ответ на ее крик, когда из мрака вырвался монстр. Его длинное и гладкое тело кошмарного четырехногого животного катапультировалось прямо в них. Симралин, в руках которой как по волшебству появилась пара длинных ножей, бросилась на него, пока он проскакивал мимо нее. Монстр вскрикнул и склонил голову набок. Эриша была сбита; она в шоке всплеснула руками, с трудом ловя воздух. Теперь зверь оказался прямо перед Кирисином. Он пригнулся в защитной стойке и отчаянно выискивал свой кинжал.

Затем между ними появилась Анжела, поднимая свой черный посох, магия которого выплеснулась в демона. Сила взрыва ударила демона по одному боку, изменяя направление его атаки, достаточно, чтобы он промахнулся мимо мальчика. Он пытался возобновить нападение, но его движения стали неустойчивыми, как будто скованные цепями. Он дергался, затихал, и снова дергался.

Когда он снова развернулся и лунный свет упал на его свирепую морду, Кирисин увидел, что было не так. Один из ножей Симралин по рукоятку вонзился в его глазницу и черная кровь стекала по его ручке.

Демон последний раз прокричал, резким и ужасающим звуком, замораживая их на месте. Затем он исчез в ночи.

Анжела с искаженным от ярости лицом попробовала было пуститься за ним, но остановилась. Это было бесполезно. Демон исчез и она не собиралась ловить его.

Оставшийся нож Симралин сверкнул в лунном свете, когда она убирала его обратно в ножны.

— Призраки, — прошипела она. Ее лицо было бледным и жестким. — Мой нож должен был убить его. Как он может быть до сих пор живым?

Потом Кирисин увидел Эришу. Она лежала на спине, на белой коже ее горла выделялась красная полоса. Кровь выкачивалась из страшной раны, которая открывала вид костей ее шеи. Она тщетно пыталась говорить, руками нащупывая изуродованное горло. Кирисин бросился к ней, Анжела и его сестра за ним. Глаза Эриши нашли его, зеркало ее отчаяния и страха, осознания того, что только что произошло с нею.

Затем кровь перестала вытекать, ее руки опустились по бокам, а глаза неподвижно уставились в одну точку.

— Эриша, — в ужасе прошептал он.

Сзади них у ворот, через которые они пришли, раздались крики. Стража, приведенная в готовность. Кирисин моргнул. Как такое может быть? Как они смогли появиться так быстро? У него было достаточно времени, чтобы понять, что это было невозможно, если только кто–то не предупредил их заранее, а затем Симралин дернула его.

— Мы должны уходить, Малыш К, — сказала она.

Он посмотрел на нее с недоверием:

— Но мы не можем…

— Они приближаются! — яростно зашипела она на него, толкая его впереди себя. — Мы не можем позволить им найти нас! Бежим!

Анжела уже побежала, направляясь прочь от голосов. Кирисин бросил один последний взгляд на Эришу, а затем тоже побежал.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Анжела Перес понятия не имела, куда она бежала, знала только от чего она убегала — от Эриши, лежащей на земле, истекающей кровью и теряющей жизнь, окруженной роем Пожирателей, привлеченных запахом и вкусом ее смерти, темных теней, которых ее компаньоны не могли видеть. Крики эльфийских часовых подгоняли ее ясным напоминанием того, какими ужасно неправильными события оказались. До сих пор ошеломленная происшедшим среди гробниц Готринов, все еще борющаяся с неизбежными последствиями того, что оно означало, — последствиями, о которых, возможно, пока что знала только она, — она полагалась больше на свои эмоции, а не на разум.

Симралин настигла ее, длинными ногами съедая расстояние между ними.

— Ты не знаешь, куда идти? — прокричала она, проносясь мимо. — Следуй за мной!

Ашенелл был огромен, и все вокруг выглядело одинаковым для Анжелы, участки каменных надгробий и могил, мавзолеев и склепов, памятников умершим среди групп деревьев и цветущих кустарников, покрытые холодным белым лунным светом, исходящим с темно–синего неба. Она слышала звук собственного дыхания и свои шаги, в то время как вдали постепенно исчезали крики их преследователей. Она сжимала свой черный посох и испытывала мучения в мрачной тишине, как иногда случается и с Рыцарями Слова.

— Анжела!

Она обернулась на звук своего имени и увидела, как Кирисин отчаянно пытается догнать ее. Она замедлилась и остановилась. Впереди нее Симралин оглянулась назад, увидела, что происходит, и тоже повернула к ней.

36
{"b":"545052","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Самый богатый человек в Вавилоне
Под знаком Близнецов. Дикий горный тимьян. Карусель
Опечатки
Поле зрения
Гильдия
Сбежавшая игрушка
Антихрупкость. Как извлечь выгоду из хаоса
Пепел книжных страниц
Баудолино