ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он знал то, что нужно делать.

Мимоходом он увидел бледное лицо Мелка, потрясенного без слов, когда проскакивал от шоссе к ограде. Лайтнинг попал в глубокую колею и чуть не вырвал руль из его рук, когда сильно наклонился на один бок. Всего лишь мгновение ему показалось, что он совершает огромную ошибку, что это не для него, а затем он промчался через дыру и влетел в сражение. Логан Том лежал, растянувшись на земле, его посох валялся в дюжине футов от него, а машины приближались. Воробышек и Ягуар развернулись и палили из тяжелых пархан–спреев по атакующим, отчаянно пытаясь сдержать их. Но это было бесполезно; машины были слишком хорошо защищены.

Винтик взглянул на ряд кнопок оружия на приборной панели, прямо под ярким экраном блокировки, порылся в своей памяти о том, что они делали, и выбрал две кнопки из четырех с символами красной стрелки. Он ударил по ним, когда развернулся, чтобы не задеть своих приятелей, и из машины вылетела пара ракетных снарядов и попала в один из механизмов, взорвавшись в ослепительной вспышке и вызвав ударную волну, которая качнула машину и сбила с ног Воробышка и Ягуара. Два механизма исчезли. Это заставило других развернуться к нему, и он ударил по другим двум кнопкам. Но на этот раз ничего не произошло. Два снаряда только было заряжено, предположил он, жалея, что не задал еще несколько вопросов, когда у него была такая возможность.

Его губы сжались, когда машина затряслась и накренилась под лазерным огнем.

О, да. Теперь слишком поздно.

Он с ревом двинулся к механизмам, своими лазерами взрезая бетон вокруг него, а затем наводя их и на Лайтнинг. Он стойко удерживал машину, руки уже болели от усилий, и увеличил скорость. В течение нескольких секунд он уже был рядом с ними, слегка задев ближайшего к нему и раздавив несколько металлических ног. Затем он проскочил их и направился в сторону ангаров, из которых те появились. Не туда он хотел добраться. Были ли еще? С визгом шин он развернул машину назад. Мгновение он думал, что полностью потерял контроль. Логан Том уже снова был на ногах, двигаясь к своему посоху. Он схватил его и повернул назад одним движением. Голубой огонь сорвался с вершины посоха и ударил по еще одному механизму. Он крикнул Воробышку и Ягуару.

Винтик нацелился на последнего оставшегося, нажимая на рычаги того, что, как он полагал, было тяжелыми зарядами, снарядами, способными разорвать бетон. Но вместо этого размотался электропровод, свободно раскручиваясь с катушек и оборачиваясь вокруг последнего атакующего метрами раскаленной добела нити, которая сжигала металлический каркас. За секунды провод прошел насквозь и механизм покачнулся, как опьяневшее животное.

Винтик подъехал к Логану Тому и резко затормозил. Рыцарь Слова подскочил к пассажирской двери и бросился внутрь.

— Поезжай! — рявкнул он и его руки залетали по панели вооружения.

Винтик сделал так, как ему сказали, и машина с визгом устремилась к ограде.

Ягуар и Воробышек уже достигли этого барьера и пробрались через него, остальные Призраки столпились вокруг в радостном настроении. Винтик развернул Лайтнинг прямо за ними и нажал на тормоза на краю шоссе. Он так тяжело дышал, что какое–то время просто сидел, положив руки на руль, дрожа всем телом и уставившись вперед.

— Можешь уже отпустить, — сказал Логан Том и помог ему ослабить хватку рук. Темные глаза встретились с его собственными. — Это была хорошая работа, Винтик.

Винтик кивнул, а затем улыбнулся:

— Спасибо.

Логан тоже кивнул:

— Можешь посмотреть теперь на заднее сиденье.

Когда он посмотрел туда, то его взгляд застыл на скрюченной фигуре Погодника, все еще привязанного к своим носилкам. Винтик сделал глубокий вдох. Он даже не заметил, что старик находился там.

Глаза Погодника были широко раскрыты и застыли на одном месте. Казалось, что он не дышал.

— Выходи из машины и присоединяйся к остальным, — приказал Логан, его голос странно успокаивал. — Давай, пока они не подошли. Поторапливайся!

Винтик последовал этим словам, сердце подскочило к горлу, во рту пересохло, когда он открыл дверь и еле устоял на ногах из–за разлившейся по ним слабости. Он прошел лишь дюжину ярдов до того, как его окружили остальные Призраки, которые поздравляли его, аплодировали и хлопали по спине, празднуя его смелые действия.

— Это было так поразительно! — объявила Воробышек с огромной улыбкой во весь рот.

— В тебе есть железо, мужичок, — сказал Ягуар. — Чтобы сделать то, что сделал ты, требуется кое–какая твердость. Кое–что жесткое…

Только Сова, казалось, поняла, что что–то было не так. Логан Том поймал ее взгляд и она отстала от остальных, чтобы подъехать к нему. Уголком глаза Винтик увидел, что она всматривается внутрь Лайтнинга. Он попытался не смотреть, но не смог пересилить себя. Логан Том склонился над стариком, прикладывая свое ухо к его груди, затем к его рту. Пожалуйста, молился Винтик. Не дайте ему умереть.

— Эй, мужик, я к тебе обращаюсь, — прервал его мысли Ягуар с игривым толчком. — Хотя бы обрати внимание, когда кто–то говорит тебе, насколько ты был великолепен. Знаешь, ведь ты спас нас! Чертовы рептилии! Да, они именно рептилии! Они бы поимели нас, если бы не ты.

Винтик неловко улыбнулся и вскрикнул, чтобы продемонстрировать свой восторг.

Но когда он снова посмотрел на Лайтнинг, Логан Том поднялся и стоял около Совы, Сова плакала и Винтик почувствовал, что последние остатки его радости разлетелись в прах.

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

Винтик был опустошен. Он был в отчаянии. Сова смогла увидеть это на его лице, когда она подъехала к тому месту, где его все еще поздравляли со смелыми действиями. Ему хотелось верить, что не он был причиной гибели дедушки Речки, но она могла сказать, чтобы он не очень–то убеждал в этом себя. Она знала, о чем он думал. Если бы он не был так быстр. Если бы он потратил хоть мгновение, чтобы проверить. Если бы он не ездил так дико. Если бы он не стал отвлекаться.

Она хотела поговорить с ним, заверить его, что это не было его ошибкой. Но прежде, чем она смогла добраться до него, Логан резко выкрикнул:

— Все вы! Отойдите от ограды! Возвращайтесь сюда к Лайтнингу! Сейчас же!

Каждый посмотрел на него с удивлением, а затем туда, куда он указывал. Из комплекса появились десятки крошечных механизмов, всевозможных форм и видов. Как муравьи они обволокли трупы своих упавших братьев, выпуская крошечную сварку и инструменты.

Не останавливаясь они начали работать над большими механизмами, ремонтируя или заменяя сломанные детали, медленно, но уверенно соединяя их вместе. Еще один десяток направился прямо к ограде, восстанавливая поврежденные звенья. Вся бетонная поверхность, окружающая трейлеры, изобиловала активной деятельностью.

Ягуар схватил пархан–спрей и направил ствол на ограду, но Логан крикнул ему:

— Оставь их, Ягуар. Мы не хотим дать им повод пройти сюда. Пусть делают то, на что они запрограммированы. Собери его и пошли.

С неохотой Ягуар повернулся, бормоча что–то о «рептилиях». Призраки поспешили назад к Лайтнингу и тележке, где Логан указывал им их места. Он усадил Свечку на переднее пассажирское сиденье, а Речку на заднее с ее дедушкой. Он направился было к Сове, но она отмахнулась. Вместо этого, она подъехала к Винтику.

— Ты потолкаешь меня немного? — спросила она его. — Мне нужно побыть на свежем воздухе.

Логан приковывал мальчика с изуродованным лицом к тележке, сказал ему, чтобы он какое–то время шел пешком, поставил рядом с ним в качестве охранника Медведя и приказал Ягуару держаться подальше. В течение нескольких минут они двинулись в путь, снова направляясь на юг, оставляя позади Ороникс Экспериментал и его механизмы.. У них до сих пор не было так необходимого трейлера, но Логан сказал им не беспокоиться.

По дороге они найдут что–нибудь, не так сильно охраняемое.

День шел на убыль, небо теряло свою яркость, а тени начали удлиняться. Было необычно прохладно по сравнению с привычным душным, застоявшимся воздухом, но Сова не хотела просить Винтика принести ей свитер или одеяло, потому что боялась потерять его. Она хотела держать его поближе, пока не скажет ему то, что она намеревалась сказать. Однако прямо сейчас она с ним не разговаривала. Она решила, чтобы он толкал ее в тишине, чтобы исчезла напряженность. Это было в конце дня. Они проедут еще довольно долго до привала, а затем остановятся на ночь.

47
{"b":"545052","o":1}