ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Возможно. Как ты узнаёшь обо мне?

— Слово несет эти вести, если ты знаешь, как услышать его. Слово путешествует то здесь, то там. Я прибыл сюда пять лет назад, чтобы остаться. Сражался всю дорогу от Восточного побережья, когда океаны поднялись и затопили прибрежные районы и города. Воевал на всем пути, проходя мимо городов внутри страны, и наблюдал их падение, одного за другим, перед ведомыми демонами армиями. Забрал свою долю демонов и выродков, пока это происходило, и мне нравилось делать это. Но всегда появлялось еще больше, всегда появлялись другие. Я устал, Логан, — он сделал паузу. — Разве с тобой это не случилось? Разве ты не устал?

— Уже давно, — согласился Логан. Темное подозрение начала формироваться. — Итак, ты пришел на запад, чтобы избежать всего этого. Через горы?

— Через перевалы.

— На севере, через то, что когда–то было Монтаной?

Крупный мужчина улыбнулся.

— Ты знаешь, кто я, не так ли? Ты нашел тех жалких существ, которые поклонялись горным духам, и они рассказали тебе обо мне.

Логан кивнул, его подозрения подтвердились. Это был изгнанный Рыцарь Слова, о котором ему рассказали Пауки, когда он проходил через горы на своем пути на запад несколько недель назад. Это был тот человек, который убил тридцать из них, чтобы получить право пройти.

— Я слышал, что они совершили ошибку, рассердив тебя, поэтому в качестве возмездия ты убил несколько дюжин.

— Не в качестве возмездия, — заявил Крилка Коос с задумчивым видом. — В качестве урока. Я не могу позволить кому–то бросать тень на мою репутацию, тем более не семейству Пауков. Если слух об этом распространился, я сделал как надо. У них не было права бросать мне вызов. Поэтому я сделал из них пример. К тому времени, как я обосновался здесь, осуществляя свои замыслы, слух уже распространился. Те, кто приходили, чтобы присоединиться ко мне, уже знали, что не будет никакой терпимости к непослушанию. Это сэкономило мне массу времени. Ты бы сделал то же самое на моем месте. Не притворяйся, что это не так.

У Логана было много, что ответить, но яркий блеск в глазах другого мужчины давал понять, что он вряд ли готов слушать. Поэтому он пожал плечами, показывая свое безразличие. Ему не нужно согласие. Ему просто нужно выбраться отсюда.

— Что ты хочешь от меня? — спросил он.

— Что я хочу от тебя? — крупный мужчина вновь засмеялся. — Ну же, Логан? Я хочу, чтобы ты присоединился ко мне! Я хочу, чтобы ты стоял рядом со мной, когда придет время повергнуть их!

— Повергнуть кого?

— Наших врагов! Демонов и выродков! Армии, которые придут сюда, чтобы уничтожить нас! Проснись и почувствуй запах роз, Логан! Они сносят компаунды один за другим. Они порабощают или убивают жителей. Они уничтожают все. В конце концов, они придут сюда, чтобы попытаться сделать то же самое. Но они обнаружат, что это не так легко сделать, как прежде.

Он с заговорщицким видом наклонился вперед.

— Я готовлюсь к их приходу уже три года. Я тренируюсь каждый день, чтобы стать непобедимым. Проверяя себя. Мы как в тигле, где наш металл закаляется жаром сражения. Мы проходим через огонь и выходим чище и сильнее. Более стойкими. Когда они придут, демоны, выродки и все остальное, что стремится уничтожить меня, я буду к ним готов, — он сделал паузу. — Я уже сейчас готов.

— Почему же ты не можешь сделать это один? — спокойно спросил Логан. — Кажется, ты со всем справлялся до сих пор как надо.

Крилка Коос тяжело взглянул на него.

— Ты не понимаешь.

Логан кивнул.

— Наверное, нет. Может, объяснишь это.

— Один хорошо, а два лучше. Двое разделят бремя борьбы, сделают его легче, более терпимее. — Его голос понизился, а глаза устремились куда–то вдаль. — Что хорошего ты делаешь, Логан? Ты ходишь туда–сюда, атакуешь один рабский лагерь за другим, ты воюешь с одним отрядом выродков за другим, ты повергаешь одного демона за другим, а что это дает тебе? Насколько лучше тебе сейчас, чем было десять лет назад? Насколько лучше стало кому–нибудь, кому ты пытался помочь? Ты знаешь, это не будет продолжаться вечно. Твоя удача. Твоя решимость. Рано или поздно, они подведут тебя.

— Я дал клятву служить Слову, — сказал Логан. — Я делаю, что могу и где могу. Какой прок в том, чтобы сидеть и ждать, когда враг найдет тебя. Ты должен пойти и найти их сам. Ты должен уничтожить их до того, как у них появится шанс уничтожить тебя, — он поколебался немного. — Как насчет присяги, которую ты принял, как Рыцарь Слова? Ты забыл ее?

Крупный мужчина отмахнулся:

— Это была ложная клятва, принесенная ложному богу. Это было обещание, данное без адекватного рассмотрения последствий. Какую помощь Слово предлагает нам? Какую надежду нам дает? Госпожа и Индеец, где они, когда приходит время бороться с нашими врагами? Где любой из них? Нет, Логан, мы никому ничего не должны, кроме самих себя.

Блеск в его глазах стал ярче, и на его травмированном лице появилось почти восторженное выражение. Крилка Коос, кем бы он ни был, повернулся спиной к своей жизни в качестве Рыцаря Слова и приобрел что–то, чего Логан еще не смог определить.

Он мог носить посох и управлять мощью Слова, но он больше не служил делу, которому когда–то поклялся.

Логан покачал головой.

— Не думаю, что это получится, ты и я. Твоя борьба и моя, они не одинаковы. Ты решил идти одним путем, но это не мой путь. Я следую по своей дороге.

— Как только ты присоединишься ко мне, ты станешь моим заместителем в моей армии, — казалось, Крилка Коос не слышит его. — Я тренировал своих последователей. Они непобедимы. Они встанут и будут сражаться с любой угрозой. Они выживут, потому что они не боятся умереть, потому что они не раз были проверены. Я не позволю им умереть. Каждый день к нам присоединяются тысячи. Если и ты присоединишься, у тебя появится шанс сделать то, что имеет значение, шанс почувствовать разницу. Больше никакой траты времени и сил на тех, кто этого не заслуживает. Рабские лагеря построены для овец. Ты и я, мы — волки. Мы встаем и сражаемся! Мы делаем то, что должны были делать Рыцари Слова годы назад; мы предоставляем овец их судьбе, а сами ведем себя, как воины.

Логан снова покачал головой:

— Нам даны наши посохи, которые мы носим, чтобы помогать этим овцам. Мы обязаны так поступать.

— Мы никому не обязаны! — вдруг прокричал другой, слова эхом отразились от металлических стен строения. — Никому! Мы пытались так поступать, но потерпели неудачу! Мы были почти сломлены, стараясь спасти этих овец, этих жалких существ, которые не способны постоять за себя! Мы потратили впустую достаточно времени на них!

Логан знал, куда это ведет, но ничего не мог поделать, чтобы изменить этот путь.

— Я не могу присоединиться к тебе, — просто произнес он.

Крилка Коос, возбужденный своей страстью, долго смотрел на него.

— Ты можешь еще передумать. Пойдем со мной.

Он повел Логана к одному углу строения, за трибуны, где тени были темнее. Там находился своего рода альков, встроенный в часть стены, примерно пятнадцати футов высотой и тридцати длиной. Логан смог только разглядеть ряды инструментов, прикрепленных к листовому металлу с помощью скоб и болтов, все были тщательно приведены в порядок.

Крилка Коос подошел к смежной стене и раскрыл пару металлических ставней, чтобы впустить свет.

Логан замер. Стена алькова была завешена всяким оружием, от Пархан Спрэев и Тайсон Флэчеттов до ножей, пик и мечей, а также железных звездочек, укусов гадюки и сотен других. В самом центре коллекции находились три черных посоха, покрытых рунами, их когда–то отполированные поверхности стали блеклыми и безжизненными, а их символы мощи холодными и серыми как пепел.

Логан быстро посмотрел на Крилку Кооса.

— Ты не ошибся, — ответил крупный мужчина на невысказанный вопрос. — Они принадлежали другим Рыцарям Слова, мужчинам и женщинам, которые стояли здесь, где ты стоишь сейчас, мужчинам и женщинам, которые уступили темноте в своих сердцах. Их попросили присоединиться ко мне; они отказались. Цена отказа иногда бывает гораздо больше, чем мы можем себе представить.

75
{"b":"545052","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
45 татуировок менеджера. Правила российского руководителя
НЛП-технологии: Разговорный гипноз
Пираты Кошачьего моря. Поймать легенду
Самая важная книга для родителей (сборник)
Ученица. Предать, чтобы обрести себя
11 месяцев в пути, или Как проехать две Америки на велосипеде
Античный мир «Игры престолов»
Пятый факультет. Академия Сиятельных
Ведьма по распределению