ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Этот коридор выглядел как глотка животного, но он не мог определить, куда он вел.

По–видимому, в живот зверя, подумал он. Где он может закончить в качестве обеда.

Но он предпочел думать, что именно там он найдет Путеводную звезду. На короткое время он захотел отступить через зубы дракона, но идея вернуться обратно сейчас показалась неправильной. А если он снова не сможет вернуться внутрь? Сейчас, когда он был здесь, он должен продолжить и посмотреть, что случится.

Он начал двигаться вперед, ступая осторожно, убедившись, что под ним твердая опора. Ему не стоило беспокоиться. Туннель или горло были такими же твердыми, как камень пещер снаружи. Но он заметил, что здесь не было так холодно, как будто дракон был жив и сохранил тепло своего тела. Эту перспективу ему неприятно было рассматривать дольше, поэтому он подгонял себя вперед в черноту.

Он шел довольно долго, гораздо дольше, чем можно было ожидать. Коридор крутился и вертелся так, что это казалось невозможным. Время от времени он слышал грохочущий звук, из тех, какие издают большие животные. Он старался не думать об этом. Он старался не думать ни о чем другом, кроме того, что он пытался сделать, ставя одну ногу перед другой, внимательно следя за тем, что могло ждать впереди.

Он также старался не думать о том, что он никуда не попадет. Несмотря на весь пройденный путь, все вокруг выглядело абсолютно одинаково.

Затем вдруг его факел погас, и он остался в полной черноте.

Мгновение он просто стоял, не вполне веря тому, что произошло. Он несколько раз переключал выключатель взад–вперед и стучал корпусом светильника по своей ладони. Ничего. В какой–то момент он испытал панику, но быстро подавил ее. Он повесил солнечный факел обратно на пояс и потянулся было за одной из вспышек, когда его вдруг осенила идея.

Импульсивно он протянул синие Эльфийские камни; используя то, что он узнал из предыдущих попыток, он воззвал к их магии.

Синий свет вспыхнул в его кулаке и заполнил коридор впереди. К его удивлению, свет не выискивал Путеводную звезду, как он думал. Вместо этого, он просто осветил коридор достаточно для того, чтобы продолжить путь. Он так и поступил, следуя по разливающемуся пятну в ледяной глотке дракона.

Время тянулось, пролетали минуты, которые невозможно было сосчитать.

Затем без предупреждения туннель закончился и он оказался в камере, которая могла быть пещерой или желудком дракона или вообще всецело из другого мира. Она выглядела совсем не так, как он когда–либо видел или представлял. В момент, когда он ступил в нее, вокруг него вспыхнул свет, исходя из стен, пола и потолка, обволакивая все своим белым свечением. Было ощущение, как будто он стоял в самом центре этого света; ничего другого он не мог видеть.

За исключением каменного пьедестала, который внезапно возник прямо перед ним, и Путеводной звезды, покоящейся на нем.

Было нетрудно понять, на что он смотрел. Он уже видел это в видениях, показанных ему синими Эльфийскими камнями. Но и без этого он бы понял. Камень был настолько исключительным, что он не мог оказаться чем–то еще. Он покоился в колыбели треножника, образованной белым огнем, его грани сверкали. Огонь опоясывал Камень, облизывая его языками пламени, сиявшими как вспышки солнечного света, гладкими и безупречными, бывшими наглядным свидетельством магии, которая их породила.

Кирисин осторожно приблизился, оказавшись на расстоянии нескольких футов от пьедестала, и остановился. Он пришел, чтобы забрать с собой Путеводную звезду. Но что произойдет, когда он попытается сделать это? Ведьмы Готрин поместили этот Камень внутри дракона, чтобы держать его в безопасности. Не воспрепятствует ли его вмешательству магия, которую они создали? Синие Эльфийские камни позволили ему найти Путеводную звезду, но он не был уверен, что они также помогут ему завладеть ею.

Возможно, понадобится что–то еще, какая–то другая демонстрация его права претендовать на нее.

Он понятия не имел, что это могло быть.

Он простоял там довольно долго, пытаясь решить, что делать, понимая, что время уходит. Он наблюдал за белым огнем, оберегающим Камень, и не считал хорошей идеей, просунуть в него руку. Он не думал, что кто–нибудь захочет это сделать. Ему нужно найти способ заблокировать огонь, заставить его отступить на то время, пока он схватит Камень. Он вдруг задумался, а что если синие Эльфийские камни были ключом и здесь, как они были ключом, чтобы найти дорогу сюда. Он выровнял дыхание, вытянул руку с Эльфийскими камнями перед собой в направлении пьедестала и представил, как пламя, охраняющее Путеводную звезду, угасает.

Ничего не произошло. Не только огонь не исчез, но и магия Эльфийских камней не откликнулась на его призыв.

Разочарованный, он уронил руку, обдумывая случившееся. Может быть он подошел к этому не с той стороны. Синие Эльфийские камни были камнями–искателями. Они предназначались для поиска сокрытого. А если он применит их для поиска способа заставить пламя исчезнуть? Откликнется ли тогда ему магия?

Стоило попробовать. Он отступил назад, расчистив пространство между собой и пьедесталом. Вокруг него как мерцающая подушка ярко сверкал свет от поверхности камеры. Он постарался проигнорировать создаваемое этим светом чувство перемещения, которое смущало его. Вместо этого он пристально вгляделся в пламя, окружающее Путеводную звезду, и представил, как оно исчезает, полностью гаснет так, что Эльфийский камень, лежащий на вершине пьедестала, становился незащищенным.

На сей раз магия вернулась к жизни, ярко–синим шаром света вокруг его кулака, разгоняя свечение камеры. Свет прояснился, стабилизировался, а затем выстрелил вперед к месту, расположенному посередине пьедестала на лицевой стороне. В неровных бликах этого магического света он мельком заметил отметины, которые были не больше бледных пятен. Как только свет погас, он рванулся вперед, не желая упустить из виду то, что ему было показано. Запихнув Эльфийские камни в карман, он опустился на колени, прощупывая пальцами каменную поверхность пьедестала, стараясь не обращать внимания на щемящее чувство, что в любой момент его может затопить странное свечение комнаты, поглотив все вокруг.

Он сразу же нашел то, что искал. Небольшое углубление, но вполне достаточное для кончика одного пальца. Затем он обнаружил еще одно, потом еще одно, пока не определил места для всех пяти пальцев одной руки. Очень осторожно, он расположил пальцы во все углубления и надавил.

В тот же миг гнездо огня на вершине пьедестала исчезло. Когда он поднялся на ноги, Путеводная звезда лежала незащищенная на боку. Затаив дыхание, он протянул руку, помедлили, а затем схватил этот Эльфийский камень и поднял его. Никакого огня не появилось, чтобы остановить его; никакая магия не наказала его, за это вторжение.

Его усмешка была яркой и жестокой, когда он сжал пальцы вокруг Камня. Он не мог знать наверняка, но рассудил, что магия каким–то образом идентифицировала его через прикосновение кончиков его пальцев или как носителя синих Эльфийских камней, или как носителя благословения тени Пэнси Ролт Готрин. В любом случае он был опознан и признан, и Эльфийский камень Путеводная звезда стал его.

Он улучил минутку, чтобы ослабить свою хватку настолько, чтобы более внимательно изучить этот Камень. Это был абсолютно чистый драгоценный камень, гладко и изысканно ограненный, в этих ярких зеркалах граней и отражался, и преломлялся свет камеры. В его глубине кружились и исчезали маленькие следы цвета, как крошечные рыбки в глубокой воде.

— Что же ты можешь делать? — прошептал он Камню.

Потом, снова сжав кулак, он повернул туда, откуда пришел, возвращаясь по своим следам к стене света. Он не был уверен в том, что случится, если он попытается войти в нее, но он понимал, что единственным выбором было попытаться уйти и увидеть, что произойдет.

По крайней мере, худшее было позади, подумал он.

Добравшись до света, он еще раз помедлил, а затем, не имея никого, к кому можно было обратиться за помощью, вытянул руку и коснулся его.

87
{"b":"545052","o":1}