ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кирисин стоял, застыв на месте, пытаясь понять то, что он слышал.

— Это вы сделали?

Калф пожал плечами, а потом кивнул.

— Мне пришлось. Она была сумасшедшей.

— Сумасшедшей? О чем вы говорите? — Кирисин заморгал. Потом через него пронеслось холодное понимание. — Вы, — спокойно сказал он. — Вы… — Он не смог заставить себя произнести слово демон. — Все это время.

Старик кивнул:

— Все это время.

Сердце Кирисина упало. Он жестом указал на сестру:

— Вы убили ее?

— Убил ее? Нет, это не принесет никакой пользы. Я лишь удостоверился, что она нам не помешает. Мне она нужна живой, чтобы ты не сделал какой–нибудь глупости, пока мы разговариваем. Так ведь, а? Никакой глупости? Ты же не вынудишь меня действительно причинить ей боль, не так ли?

Кирисин взглянул на него:

— Вы убили Эришу. И Эйли. И вы пытались убить меня. Почему не убили? Если вы хотели остановить нас в поисках Путеводной звезды, почему же просто не закончили свою работу и не убили и меня тоже?

Старик насмешливо склонил свою голову:

— Что заставляет тебя думать, что я хотел остановить тебя от поисков Путеводной звезды? От того, чтобы найти любой из Эльфийских камней, если уж на то пошло? Найти их! Именно этого я хотел от тебя, с первого же раза, когда ты рассказал мне, что сказала тебе Эллкрис.

Он качнулся на пятках.

— На самом деле, все не так сложно. Ты и Эриша искали Эльфийские камни. Если вы их нашли, то использовали бы, чтобы спасти Эллкрис. Я подумал, что это превосходная идея. Поэтому я изучил этот вопрос. Я сразу же нашел необходимую информацию, не всю, но большую часть. Кое–что я нашел в хрониках, кое–что в личных записках и журналах древних семей. В качестве хранителя этих записей, у меня был доступ ко всем из них. Я просто никому не рассказал то, что я обнаружил. И я убедился, чтобы никто другой их не нашел.

— Но вы помогали нам!

— Ровно столько, чтобы ты сделал все необходимое, Кирисин. Я дал тебе те кусочки и отрывки, чтобы удержать тебя в процессе поиска. Я не знал, что сталось с камнями–искателями после смерти Пэнси Ролт Готрин. Я знал, что они были похоронены с ней, но не там, где похоронили ее. Некоторые вещи оставались тайной даже для меня. Но ты и твои друзья выяснили это, и вы получили их. Я не мог этого сделать, ни как демон, ни как старик Калф, хранитель эльфийских хроник. Для этого нужна правильная личность, Избранный, стремящийся спасти самые ценные из эльфийских талисманов.

— Но ведь так же легко это сделала бы и Эриша, — Кирисин был рассержен. — Зачем вы убили ее?

Демон пожал плечами:

— Ее убийство было способом заставить вас бежать, тебя, твою сестру и Рыцаря Слова. Мне нужно было, чтобы вы покинули Цинтру и ушли самостоятельно туда, где с вами можно было справиться гораздо легче. И, конечно же, мне нужно было, чтобы ты продолжил поиски Путеводной звезды. В любом случае, Эриша никогда не была тем, кто был призван владеть Эльфийскими камнями. Любой дурак скажет, что она была слишком слабоумной, чтобы делать то, что было нужно. Это всегда был ты. Ты был сильным. Ты был тем, кого предопределили. Ее убийство было совершенным способом напитать это предопределение.

Он улыбнулся, и эта улыбка жгла, как соль на открытой ране.

— Я жил среди эльфов как старый Калф долгое время. Годы. До этого я был кем–то еще. А до того еще кем–то. Но моя маскировка под Калфа оказалась самой полезной из всех, потому что она дала мне доступ ко всему важному для понимания истории эльфов. Я смог исследовать их знания и раскрыть их слабости. Для всех нас, кто служит Пустоте, было ясно, что в какой–то момент с ними придется столкнуться. Вопрос только когда. И как это произойдет. Они были значительным народом, хотя по численности уступали людям. Но все равно представляли силу, с которой нужно считаться. Что следовало с ними делать, когда придет время действовать? Я наблюдал и ждал годами, зная, что время придет и ответы будут найдены. Старый Калф никогда этого не подозревал.

Пережив первые несколько минут признания старика о том, кем и чем он был, Кирисин начал искать выход из этой передряги. У него не было другого плана, кроме как удержать Калфа разговором. Удержать демона разговором, поправил он себя с горечью, ибо демон был той тварью, которая выдавала себя за Калфа. Пока он удерживал его разговором, у него оставался шанс найти способ сбежать. Тот вроде был невооружен, вообще не было никакого оружия. Однако он ухитрился одолеть Симралин, может, даже убил ее. Кирисин ненавидел себя за такие мысли, но он не знал, верит ли он, что его сестра все еще жива.

Горечь нахлынула так сильно, что чуть не заставила его отбросить всякую предосторожность и напасть на тварь, стоящую перед ним. Но он удержал себя в узде — говорил, говорил, и все время искал решение своей дилеммы.

Внезапно он почувствовал прилив надежды. Он забыл об Анжеле! Она до сих пор была снаружи и придет сюда. Может она доберется до него вовремя, чтобы помочь.

Но потом он вспомнил, что этот демон не пришел бы в одиночку; он привел бы с собой ту тварь.

— А где же ваш… другой демон, тот, что выслеживал Анжелу?

Демон улыбнулся:

— Оба снаружи. Возобновляют старое соперничество. Если оно закончится так, как я надеюсь, то мы снова ни одного из них не увидим. — Он скрестил свои костлявые руки на груди. — Как я говорили тебе прежде, в этом деле мне помогли. Но думаю, что всякая нужда в такой помощи уже подходит к концу.

Кирисин сжал губы:

— Возможно, что все получится не так, как вы думаете. Может быть вы пожалеете о том, что использовали нас таким образом.

— О, я так не думаю. — Демон пренебрежительно отмахнулся. — В любом случае, на нас это не повлияет. Я позаботился, чтобы нас не беспокоили. Это время принадлежит только тебе и мне, Кирисин. Так что давай–ка используем его наилучшим образом. Ты заждался кое–какого объяснения, и ты его получишь. — Он сделал паузу. — Ты хочешь узнать про Короля? Ты хочешь узнать, почему он с такой решимостью хотел вас остановить?

— Полагаю, это как–то связано с вами, — ответил мальчик. Он так крепко сжал Путеводную звезду, что ее острые ребра врезались ему в ладонь. Он ослабил хватку и сунул этот Эльфийский камень в свой карман. — Вы что–то рассказали Королю, что его испугало? — спросил он, все еще пытаясь выиграть время.

— Отлично. Именно так я и сделал. Я рассказал ему, что нашел доказательство того, что Путеводная звезда была создана для защиты Эллкрис, что, конечно же, было правдой. Я также рассказал ему, что обладатель этого Камня подвергался значительному риску от магии, если ее вызовут. Я рассказал ему о раскрытом знании, что тот, кто использует Путеводную звезду, связан с этой магией, и эта связь почти всегда заканчивается смертельным исходом. Камень вытягивает жизненную силу из того, кто им пользуется. Однажды призванная, магия затребует его жизнь, как свою собственность. Я убедил его, что его дочь в результате умрет. Он был в отчаянии, но я сказал ему, что альтернативы не существует. Эллкрис сделала свой выбор, и первый призванный Избранный должен откликнуться. Его единственный выбор, как я ему объяснил, состоял в том, чтобы дождаться, когда она завершит свой срок служения Избранной, и дерево будет вынуждено выбрать другого. Избранный, который больше не на службе, не принимается к рассмотрению. Я убедил его, что дерево не находится в опасности непосредственно сейчас, и он может спокойно подождать. Он был готов поверить этому. Он сделал бы что угодно, чтобы спасти свою дочь.

— Но вы все равно убили ее.

Демон пожал плечами:

— Целесообразность. Важнее было заставить вас сбежать, чем угодить желаниям Короля. Я хотел, чтобы все отвернулись от вас, чтобы у вас не осталось другого выбора, кроме нужного мне — найти Путеводную звезду в надежде, что каким–то образом она предоставит вам возможность помочь Эллкрис и убедить Короля в своей невиновности. Признайся, именно на это вы надеялись, не так ли?

90
{"b":"545052","o":1}