ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кирисин кивнул.

— Я все же не понимаю, зачем вы все это сделали. Почему бы просто не убить меня. Почему просто не дать появиться Эльфийским камням. Если бы вы подождали, дерево бы умерло и Запретная зона исчезла. Вы бы получили то, чего хотели, вы и остальные демоны. Какой прок в том, чтобы я нашел Путеводную звезду? Или вы просто испугались, что кто–нибудь еще смог бы ее найти, если не я?

Демон криво улыбнулся и пожал плечами.

— Нет, совсем не так. Это гораздо сложнее. Ты должен понять. Демоны выигрывают войну против людей. В течение нескольких месяцев люди будут уничтожены или заключены в лагеря. Затем нам придется столкнуться с эльфами.

Он залез в свой карман и достал серебряный шнурок с нанизанными на нем двумя блестящими серебряными кольцами. С непринужденным видом он начал играть с ними, пуская кольца вверх и вниз по шнурку. Казалось, он всецело был поглощен этим занятием, располагая шнурок в различных положениях, которые меняли движение в кольцах. Пару раз он резко дергал шнурок, так что кольца исчезали в его руке на мгновение, а затем снова появлялись.

Кирисин наблюдал, как кольца скользят взад–вперед, мерцая на свету. Затем он снова посмотрел на демона:

— Вы не ответили на мой вопрос.

Демон улыбнулся:

— Нет еще, не ответил. Терпение, Кирисин. — Теперь он двигал шнурок и кольца по кругу, его руки описывали широкие дуги в воздухе камеры. — У нас есть все время, которое нам нужно.

Вдруг, прямо за его спиной, дернулась правая нога Симралин. У Кирисина перехватило дыхание.

— Проблема с эльфами это проблема логистики, — продолжал демон, все еще играя со шнурком и кольцами. Его глаза следили за движениями колец, совершенно завороженные этим. — Чтобы подчинить и, в конце концов, ликвидировать людей, нам пришлось потратить много лет на то, чтобы сломать их систему порядка, скрытно поощряя и помогая им участвовать в их собственном уничтожении. Войны между их правительствами, эпидемии, которые опустошили население, отравление их мира и утрата чувства сохранения и решимости — на все это потребовалось много времени и усилий. У нас нет намерения сделать то же самое и с эльфами. Их население не столь многочисленно, но достаточно, чтобы доставить хлопот. И у нас нет никаких гарантий, что они не сумеют найти способ вернуть свою утраченную магию и используют ее против нас.

Демон крутил кольца, как сияющие колеса вокруг шнурка.

— Взгляни на то, что произошло с тобой, Кирисин всего за несколько последних недель? Ты вновь открыл несколько форм магии, несколько талисманов, которые в течение столетий были утеряны. Эльфийские камни, которые можно использовать как оружие — оружие, которые даже демоны должны уважать. А что если есть и другие и вы сможете найти их? Вы — лучше организованная цивилизация, чем человечество, и вы можете найти способ остановить нас, дай вам время и стимул.

Кирисин продолжал ждать, что его сестра снова задвигается, но этого не происходило. Почти по их собственной воле глаза вернулись обратно к демону с его шнурком, кольцами и безумием. Он наблюдал, как кольца вращались на шнурке. Какова цель этого длинного объяснения? Что бы это ни было, демон сделал большую ошибку.

Он раскрыл, что Эльфийские камни были оружием, которое можно использовать против него. Кирисин не знал как, но он найдет способ. Он заставит его поплатиться за эту ошибку.

Его рука скользнула в карман. Пальцы нащупали мешочек, в котором лежали Эльфийские камни, и начали развязывать его.

— Насколько же удобнее, Кирисин, — снова начал демон. Его руки качались и кольца крутились. — Ты смотришь? — мягко произнес он. Кирисин смотрел. Он вдруг не смог отвести взгляд. — Насколько же удобнее было, если бы мы смогли собрать их всех в одном месте и держать их там до тех пор, пока не будем готовы с ними справиться. Насколько же лучше было, если бы мы сумели предотвратить любую возможность побега. Это позволит сэкономить столько времени и усилий, если мы сможем это сделать. Ты смотришь? — кольца вертелись на шнурке, сверкая блестящими вспышками. — Смотришь, да? Смотри, как они крутятся, крутятся, крутятся. Как прекрасно. Они нравятся тебе, не так ли, малыш? Тебе нравится наблюдать их цвета.

Кирисин кивнул, не в состоянии думать ни о чем другом, полностью завороженный движением рук, шнурка и колец. Он никогда не видел ничего столь интригующего. Он не мог отвести взгляд. Он и не хотел.

— Итак, если бы мы смогли собрать эльфов вместе в одном месте, скажем, внутри Эльфийского камня Путеводная звезда, почему бы нет, подумай, насколько легче будет держать их под контролем? Не беспокоиться, что кто–то из них бродит в поисках опасных талисманов, не волноваться о том, сколько потребуется времени, чтобы найти наилучший способ избавиться от них. Все, что для этого требуется — найти того, кто сможет овладеть магией Путеводной звезды. Для этого нужно найти эльфа, у которого есть и право, и сила. Такого как ты, Кирисин. Того, кто готов сделать то, что нам нужно. — Демон сделал паузу. — Того, кто под нашим контролем.

Кирисин попробовал говорить и обнаружил, что не может. Он ничего не мог делать, кроме как стоять и смотреть на кольца на шнурке, на блеск их металла, когда на них падал свет. Он смутно понимал, что здесь что–то неправильное, что он не должен был позволить этому случиться, и в то же время он был невероятно счастлив, что так было.

— У демонов тоже есть немного магии, — тихо произнес старик, стоя перед ним и приближаясь на шаг. — Теперь ты принадлежишь мне, мальчик. Ты слуга моей воли и будешь делать то, что я скажу тебе. Гораздо легче, чем угрозы, побои и тому подобное. Простое заклинание и я контролирую твой разум. Это все, что мне было нужно от тебя. Мне многое от тебя не нужно. Только вернуться со мной в Цинтру и использовать Путеводную звезду, как просила тебя Эллкрис. Только поместить город и его жителей внутрь, в прекрасное и безопасное место. Только держать их там до тех пор, пока не наступит время вернуть их обратно. Мои друзья будут ждать, чтобы приветствовать нас, очень многие из них, фактически, целая армия. Я вызвал их как раз перед тем, как пуститься в путь за вами. Демонов и выродков. Поверь, что никто не уйдет до тех пор, пока мы не прибудем.

Черты старика скривились во что–то уродливое и подлое.

— Тебя так легко обмануть. Ты такой глупый мальчик. Тебе так хотелось думать, что я был твоим другом. Меня тошнит от тебя, тошнит от вашего вида. Меня тошнит от того, что пришлось играть одного из вас, тошнит от притворства, что я такой же, как вы. Я хочу, чтобы вы все умерли. Я хочу, чтобы вас стерли с лица земли.

Руки качались волнами, а кольца сверкали.

— Еще минутку, мальчик, и все будет кончено. Заклинание наложится и ничего нельзя будет исправить. Просто продолжай смотреть.

Кирисин ничего не мог поделать. Он слышал его голос, но почти не мог понять смысл слов. Они звучали обнадеживающе и приятно, но он не мог уловить их значение.

Он стоял как статуя посреди глубокого мрака пещеры, одинокая фигура в слабом свете солнечного факела, с остекленевшими и застывшими на кольцах глазами. Какая–то маленькая его часть кричала, чтобы он что–нибудь сделал, но он блокировал это предостережение, потому что оно мешало его концентрации на кольцах.

Кольца были всем.

— Еще совсем чуть–чуть, глупыш, — шептал демон. — Ты хотел удержать меня разговором, не так ли? Ты хотел протянуть достаточно времени, чтобы найти способ сбежать, так ведь? Ну, вперед! Убежать? Беги обратно тем же путем и освободись от меня! Что–то не так, Кирисин? Не можешь? Неужели ты настолько счастлив, что не попробуешь сбежать? Разве такое может быть? Думаю, может…

Затем он резко выдохнул, а его голова дернулась назад. Шнурок и кольца улетели в темноту. Демон заорал, испуганный вопль недоумения и ярости. Кирисин сразу же вышел из транса, его завороженность на шнурке и кольцах исчезла в мгновение ока. Он снова был в пещере, стоя перед стариком, который был демоном, а перед этим Старым Калфом, который шарил в воздухе, как будто сходил с ума.

91
{"b":"545052","o":1}