ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Оставив его направлять горячий воздух из сопла горелки в медленно надувающийся шар, она залезла в их припасы и вытащила немного хлеба и сыра. Они вместе перекусили и стали ждать. Кирисин старался не думать о сне и это закончилось лишь тем, что он стал думать о нем еще больше. Сказать ему не думать о чем–то равносильно заставить его думать об этом. Он не винил Сим. Она просто пыталась быть полезной.

Как только они поднялись в воздух, он сумел переключить свое внимание на осмотр местности внизу, от пустыни до горных вершин, коротая время исследованием их маршрута. Солнце двигалось дальше на юго–запад и дневной свет быстро исчезал. Тени гор удлинились и исчертили пустыню темными, неровными пятнами. На восточном горизонте поднималась луна, белый полумесяц на фоне чернеющего неба. Кирисин долго любовался окружающим пейзажем, ничего не говоря.

— Не волнуйся, Малыш К, — вдруг произнесла его сестра, давая воздушному шару свежий приток тепла из горелки. — Мы не потеряемся. Луна и звезды нас поведут, а я знаю эту часть страны достаточно, чтобы избежать неприятностей.

— Мы доберемся до Арборлона сегодня ночью? — спросил он.

Она кивнула:

— Завтра рано утром, пока еще будет темно. Тогда мы и решим, где приземлиться и что делать после этого.

Кирисин отвернулся. У него не было никакого плана. Казалось, единственный их шанс состоял в том, чтобы изменить мнение, которое уже было против них, но он не имел понятия, как это сделать. Довольно долго он рассматривал радикальный метод. По достижении родного города эльфов, он призовет магию Путеводной звезды, не говоря никому, что он делает. Просто заточить эльфов, их город и Эллкрис внутрь и забрать их туда, куда им нужно попасть, чтобы оказаться в безопасности. Но поступив так, он приговорит целый город и его население к заключению на неопределенный срок, не дав никому из них возможности уйти. Он применит магию Путеводной звезды высокомерным и трусливым способом. Если его усилия по их спасению потерпят неудачу, он убьет их всех своим поспешным решением. Нет, сначала ему нужно поговорить с ними, нужно заручиться поддержкой Короля и Высшего Совета. Независимо от того, к чему это приведет.

Они летели сквозь сумерки в ночь, темнота постепенно сгущалась, над головой сверкали звезды и полумесяц луны. Мысли Кирисина витали где–то, проходили часы. Он представлял их продвижение, но из–за недостатка полетного опыта, не мог судить о том, как далеко они пролетели. Спустя долгое время, Симралин повернула их к горам, лавируя взад–вперед по ветру между вершинами, проводя шар через расщелины, и вверх–вниз по долинам и проходам. Порой они настолько приближались к поверхности скал, что мальчик был уверен в столкновении. Но Симралин уверенно вела их, всегда успевая отвести от удара, оставаясь на курсе, хотя иногда казалось, что это уже невозможно.

Наконец, они вырвались на западную сторону гор, внизу лежали темным остроконечным ковром леса Цинтры. Серебряные ленты и яркие вкрапления рек и озер ловили лунный свет и отражали его обратно в черноту неба. Воздух был прохладным и свежим, по крайней мере, в нем не было ядов и гнили, которые так сильно заполонили землю внизу.

— Там впереди Арборлон, — позвала Симралин его, указывая рукой.

Он посмотрел вниз и увидел мерцание крохотных огоньков. Они были еще далеко, но он чувствовал, как ощущение ужаса поднимается внутри него.

— Что нам делать? — спросил он ее.

Она покачала головой:

— Я не могу сказать, что там внизу во тьме. Если там демоны, то они могут быть где угодно. Все, что я могу придумать, это приземлить нас повыше на склоне гор, чтобы они не заметили, как мы спускаемся. Наш спуск скроет темный фон вершин.

Кирисин еще внимательнее всмотрелся в землю под ними, шар медленно спускался к верхним склонам. Если бы у них был какой–нибудь способ проверить, что там внизу…

— Подожди, Симралин! — резко выкрикнул он.

Он был так взволнован, что схватил ее за руку, чтобы убедиться в ее внимании.

Она тут же обернулась, и он почувствовал, как ее тело напряглось в ожидании неприятностей, а лицо нахмурилось под повязкой.

— Нет, все в порядке, — поспешно сказал он. — У меня появилась идея. Что если я использую Эльфийские камни, чтобы выяснить, прячутся ли в лесах демоны! Не расскажут ли нам Камни, где они? Не покажут ли они нам, где лучше приземлиться?

Она с минуту изучала его.

— Не знаю. Я думала с последней ночи на Сирринг Райз, что значит использование Эльфийских камней. Помнишь, как мы удивились, когда Калфу и этому четвероногому чудовищу удалось нас выследить? Как они узнали, куда мы идем? Даже мы этого не знали, пока не использовали Эльфийские камни. Однако они всегда были прямо позади нас. В итоге они даже ухитрились нас обогнать. Полагаю, и думаю это вполне возможно, у них была способность определять любое применение магии. Думаю, именно поэтому они знали, где нас искать, и боюсь, что то же самое может случиться и здесь.

Кирисин об этом не подумал. Если демоны могли чувствовать, когда он использует Эльфийские камни, то они достаточно быстро определят, где он находится.

Эту возможность нельзя игнорировать. С другой стороны, это было лучшим способом узнать, ждут ли они там внизу.

— Что же мне делать, Сим? — спросил он.

Она пожала плечами:

— Я не знаю. Наверное, рискнуть. Давай, действуй. Используй Эльфийские камни. Но только быстро. Даже если они предупредят их о нашем присутствии, мы же двигаемся, и они не смогут точно определить, где мы находимся. Нам просто не стоит предоставлять им лучших шансов.

Он кивнул в знак понимания, удивляясь в то же время, что это означало в практическом смысле. Слишком долго это сколько? Насколько близко он сможет посмотреть, что там внизу, до того, как уберется оттуда? Конечно, узнать это не было никакой возможности. Ему просто надо сделать все, что в его силах.

Он откинул свои спутанные ветром темные волосы и залез в карман. Он довольно легко нашел синие Эльфийские камни и вытащил их, оставив на месте камень побольше, Путеводную звезду. Затем он наклонился над одной из сторон корзины.

Арборлон был чуть впереди, количество видимых огней неуклонно возрастало по мере их приближения.

— Поторопись, Малыш К! — подгоняла его сестра. Она трудилась с клапанами быстрыми, резкими движениями. — Еще немного и у нас не будет выбора, кроме как приземлиться дальше на склоне!

Где, как она предполагала, вероятно сосредоточилось больше всего демонов. Он крепче сжал Эльфийские камни пальцами и вытянул руку в направлении города. На этот раз он оставил глаза открытыми, сконцентрировав свое внимание на середине расстояния между шаром и городом, в огромных просторах ночной темноты, представляя демонов и их последователей, выискивая армию, скрытую от взгляда. Он представил себе эту амию так, как думал она может выглядеть, армию существ типа Калфа и четвероногого демона, людей, ставших чудовищами. Он представил их темные намерения выслеживать и уничтожать эльфов. Он вытянул руку так же, как сделал это на склонах Сирринг Райз, когда искал ледяные пещеры.

Отклик был мгновенным и совершенно неожиданным. К чему бы он ни готовился, но это было совсем другое. Синий свет вырвался из его сжатого кулака блестящим шаром, а потом взорвался настолько широко и всеобъемлюще, что, казалось, затопил окружавший ландшафт на многие мили. Когда он успокоился, свет образовал широкую, зазубренную кривую, которая простиралась до нижних склонов Цинтры. Магия выявила и прояснила лица и тела мириада существ, каждое было точкой света во всем скоплении, показывая их образ, форму и идентичность.

У Кирисина перехватило дыхание. Это была армия демонов, которую они опасались, и она находилась чуть ниже родного города эльфов. Их были тысячи. Число их казалось бесконечным.

— Сим, — прошептал он.

— Вижу, — ответила она высоким, тяжким голосом. — Отзывай магию, Малыш К. Быстро!

Он так и поступил, и свет раскрывающей магии сразу же погас. Они оказались окутаны темнотой, в свете звезд и в недоумении.

11
{"b":"545055","o":1}