ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Так много, — пробормотал он.

— Такое большое количество нельзя не заметить, — Симралин уже работала с веревками, опуская шар вниз. — Что–то не так. Как эльфы могут не знать о них? Нигде никаких признаков, что что–то происходит. Никаких приготовлений к обороне, ничего.

— А может мы пришли слишком поздно?

Она взглянула на него:

— Если бы мы слишком опоздали, не было бы никаких огней. Были бы пожары, крики и кое–что похуже.

— Но что они делают? — спросил он. — Чего они ждут? Почему они не напали?

Она вручила ему одну из веревок, чтобы он помог ей выровнять корзину:

— Только один возможный ответ, Малыш К. Калф сказал тебе, что он призвал армию, которая будет ждать его возвращения, потому что у него на цепи будешь ты. Поэтому они ждут вас. Они хотят, чтобы эльфы оказались внутри Путеводной звезды, а Путеводная звезда под контролем демона.

Кирисин почувствовал, как озноб пробежал от шеи до пяток, так бывает, когда сталкиваешься с чем–то чудовищно невозможным. На миг он застыл, затем покачал головой.

— Им придется ждать очень долго, чтобы это случилось, — пробормотал он. — Могу тебе это пообещать!

Симралин с сомнением посмотрела на него, но больше ничего не сказала.

* * *

Глубоко в лесах Цинтры, в самом сердце своей армии, демон, который называл себя Финдо Гаск, дважды моргнул, когда почуял первое дуновение применения магии. Сначала он посчитал, что ошибся, что чувства обманули его, но по мере того, как магия возрастала и прояснялась, он смог ощутить ее близость и понять, что это именно она. Острые старые глаза уставились в одну точку пространства, а его чувства обострились до крайности. Он отгородился от всего, что происходило вокруг него, — шума, запахов, передвижений и существ, которые их производили, — и начал искать.

Скорее, скорее…

Но он не был достаточно быстр. Времени не хватило. Магия была всего несколько секунд, плотная, сильная и значительная, а потом исчезла. Он не смог определить ее источник.

Однако его губы пересекла улыбка, углубляя морщины на его лице.

Кто–то был очень осторожен.

Он выпрямился и стоял, глядя в темноту деревьев. На самом деле, это не имело значения. Он знал, что случилось. Он знал, почему и как. В конечном итоге все получится так, как он и планировал. Мальчик вернулся, и он нашел Эльфийские камни. Природу магии, которую он почуял, ни с чем не спутаешь. Магия Эльфийских камней отличалась от других видов магии, от магии странствующего морфа или Рыцаря Слова. Магия не была одного только вида; если вы это знали, то научились бы определять ее природу.

И это была бесспорно эльфийская.

Итак, демону, зовущемуся Калф, удалось выследить мальчика с Эльфийскими камнями, обрести контроль над магией и вернуться с ним обратно, чтобы послужить целям демонов. Он на краткий момент подумал, а сыграла ли в этом какую–нибудь роль Деллорин, выследила ли она молодую женщину Рыцаря Слова и справилась с ней. Это бы сделало ее очень счастливой, но он ни за что бы не позавидовал такому счастью. С другой стороны, для него было бы удобнее, если бы она потерпела неудачу и погибла.

Поскольку она становилась все более опасной, ее следовало в любом случае устранить. Если Рыцарь не сделал этого, то сделает он.

Он засунул Деллорин в самые дальние закоулки своего разума и на мгновение задумался, что использование магии Эльфийских камней выходило за рамки обычного. Почему магия была призвана сейчас? В этом не было никакого смысла.

Но потом ему пришло в голову, что, возможно, это был способ дать ему знать, как обстоят дела, что мальчик вернулся и Эльфийские камни найдены. Это сообщение могло означать, что пора готовиться к тому, что ловушка захлопнется. Как только сработает Путеводная звезда и город с большей частью населения будут заключены в нее, для его армии настанет время завершить процесс ликвидации.

Однако, использование магии казалось ненужным. В конце концов, он и так узнает, что настало время действовать, когда город со своим населением исчезнет. И были другие способы у его союзника сообщить ему о своем возвращении.

Зачем позволять мальчику призывать магию и рисковать, что их обнаружат?

Со смутным недовольством он стоял в одиночестве неподвижно в течение долгого времени, не тревожимый своими последователями, пока размышлял над этим вопросом, его древний лик темнел и становился обеспокоенным.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

— Ну, не сиди просто так! Расскажи нам, что случилось!

Ягуар был взволнован, нетерпелив. Жесты его рук подчеркивали срочность его просьбы; его смуглое лицо порозовело.

— Почему ты не умер, Человек—Птица? Мы подумали, что ты отправился за стену в свет и умер! Теперь ты просто появляешься из ниоткуда и выглядишь так, будто ничего никогда не случилось! Проклятье, расскажи нам!

Сова, сидевшая в своем инвалидном кресле со Свечкой на коленях, непроизвольно улыбнулась. Посмотреть, как завелся Ягуар, стоило того. Но и остальные были так же охвачены страстным желанием. Это отражалось на их лицах, горящих и готовых услышать новый рассказ, на этот раз тот, который собирался рассказать Ястреб.

Они собрались в круг на поле недалеко от обочины шоссе, поставив рядом вездеход и телегу. Сумерки исчезли и наступила ночь, темное покрывало неподвижного воздуха и тихого ожидания. Они не разводили костра и не ужинали. Им было не до этого, когда столько нужно было наверстать. Лунный свет падал на лица собравшихся — Призраков и Кэт с одной стороны, и Ястреба и Тессы с другой. Чейни лежал в стороне, его лохматое тело виднелось в бледном свете. Он приветствовал их всех как обычно издалека, на мгновение принюхавшись к Кэт, чтобы убедиться в ней, взглянув на Крольчиху, которая издала для безопасности обычное кошачье шипение, а затем прилег там, где сейчас и лежал. Для большого волкодава ничего сильно не изменилось.

Но все изменилось для остальных, подумала Сова. Ястреб вернулся. Юноша с видением вернулся, чтобы вести своих детей в Землю Обетованную.

— Расскажи нам, Ястреб, — вежливо настаивала она.

Он посмотрел на нее, в его зеленых глазах мелькнула искорка неуверенности, колеблясь в своих усилиях ответить.

— Я не знаю, с чего начать, — сказал он. — Я даже не знаю, как начать.

— Начни с того, что случилось в компаунде, — предложила Воробышек. — Я видела странную вспышку света с того места, где я стояла на крыше как раз перед тем, как спуститься по лестнице и найти Ягуара, и нам пришлось бежать от Хрипунов… — Она остановилась, смущенно улыбаясь. — Начни оттуда, — закончила она.

— Куда вы попали? — спросила Речка, ее темные глаза уже расширились от удивления.

— Я оказался в тех садах, — сказал Ястреб. — Тессу и меня сбросили со стены и все вдруг сверкнуло, и, должно быть, я потерял сознание. Потом я очнулся в тех садах и там был этот старик. По–настоящему старый. Он сказал, что он волшебное создание. — Он мельком заметил ухмылку Ягуара. — Знаю, Ягуар. Это звучит безумно. Я тоже так думал. Но он именно так и сказал, что он волшебное создание. Он назвал себя Королем Серебряной Реки. Он сказал, что эти сады его и что он забрал меня туда, чтобы узнать обо мне. Он спас меня, потому что, как он сказал, у меня есть кое–что, что нужно сделать.

— Ты вошел в свет, именно туда ты вошел, — настаивал Ягуар. — Я слышал о людях, которые так делали. Ты умер и вернулся, вот, что ты сделал.

— Да, возможно, — ответил Ястреб, качая головой. — Я точно не знаю, где я был. Но кажется старик не считал это чем–то большим. Он сказал мне то же самое, что и Логан Том в тюрьме компаунда — что я странствующий морф, что я создан из своего рода магии. Но я также был мальчиком. Как и все, — поспешно добавил он. — За исключением того, что мне пришлось сделать это. Я должен был вернуться и найти вас и всех других детей, а потом я должен отвести вас в это место, где вы будете спасены.

12
{"b":"545055","o":1}