ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она с сомнением посмотрела на него:

— На самом деле?

— Это лучше, чем оставаться здесь, не правда ли?

Она медленно кивнула, откидывая назад непослушные пряди своих длинных волос.

— Ладно. Думаю, можно попробовать. Я хорошо хожу пешком. Я найду дорогу. Несколько других детей будут хорошей компанией.

— Если ты пойдешь сейчас, то к ночи доберешься до перекрестка. После этого просто поверни на восток, пока не догонишь их. Будь внимательна.

Она криво усмехнулась:

— Можете этого мне не говорить. — Она сделала паузу. — Действительно, так опасно там, куда вы идете?

— Еще хуже.

Она мгновение изучала его:

— Ладно, я вам верю. Удачи вам. И спасибо.

Спустя короткое время он отправился один, помахав ей на прощание, а она пошла в противоположном направлении. У нее не было припасов, кроме тех, что он дал ей, и другой одежды, кроме той, что она носила. Она была худой, оборванной фигурой, пока не исчезла из поля зрения, и он задумался, как и в случае с Майке, увидит ли он ее снова.

Немного спустя, вновь появился филин, спикировав прямо перед ним, чуть не задев его голову. Он резко остановился и уставился на него, пока он кружил взад–вперед.

Он в недоумении следил за этой птицей, прикрыв глаза ладонью от блеска солнца.

Какого чёрта? Филин пролетел над головой, по спирали спустился вниз и приземлился на деревянный забор в десятке ярдов от того места, где он стоял.

— Да что с тобой? — закричал он на птицу.

Филин уставился на него своими круглыми желтыми немигающими глазами. Это была небольшая птица, но с ярко выделяющимся белым пятном на груди, черными полосами на крыльях и кольцами вокруг глаз. Она выглядела довольно крепкой для птицы, подумал он, несмотря на то, что была мала для…

Он сделал паузу на середине мысли, внезапно вспомнив, где он прежде слышал эти слова, понимая, на кого он смотрел.

— Трим? — спросил он птицу.

Филин моргнул в ответ, расправил на миг крылья и снова сложил их.

Птица, подумал он. Она прислала мне птицу в качестве проводника. Сначала он нашел это смешным. Филин казался несуразностью для того, для чего был нужен. Но чем больше он думал над этим, тем больше смысла находил. Он ожидал, что Трим будет двуногим спутником, с кем можно поговорить и кому можно задать вопросы. Но это было не то, что ему нужно. Ему нужно было существо, которое могло пройти где угодно и найти наименее опасный путь туда, куда он должен попасть. Откуда это можно узнать лучше, чем с воздуха? Если Трим сможет показать Логану, что тот должен делать, то окажется именно тем проводником, который ему нужен.

— Ладно, — сказал он. — Что мне теперь делать?

Он понятия не имел, понимает ли его птица, не было причины думать, что он должен делать что–то отличное от того, что казалось необходимым. Во всяком случае, нужно попытаться что–то предпринять, чтобы определить, могут ли они общаться.

К его удивлению, Трим издал краткий писк, поднялся с забора и полетел прочь.

Мысленно пожав плечами, Логан Том последовал за ним.

Не более, чем через пять миль, Трим слетел с шоссе и полетел над менее значимой дорогой, ведущей на восток к огромной горе, которую он видел раньше. Через минуту он исчез, а затем снова вылетел, кружа над головой. Очевидно, он показывал, чтобы Логан последовал за ним, что Логан и сделал.

Эта новая дорога вела по прямой через жилые кварталы и торговые центры, магазины и школы, общины тысяч людей в лучшие времена, но сейчас в основном пустынные. Если там и были люди, то они оставались вне видения. Все, что увидел Логан, проходя мимо, это стаи собак и бездомных кошек, а они не выглядели особенно дружелюбными. Он держался середины дороги и оставался бдительным на случай опасности, но ничего не происходило.

Он миновал сердце этой общины, с молчаливыми и пустыми домами, и вышел на новый участок окрестностей. Здесь около строений, находящихся на грани разрушения, густо росли деревья. Темные внутренние части были видны через пустые дверные и оконные проемы, но тени все сворачивали в черный омут. Все это создавало неприятное ощущение, как будто разрушительные силы, которые поглотили когда–то живших здесь людей, все еще были голодными.

Он добрался до дальней окраины этой общины, когда Трим свернул с дороги и приземлился на крышу гаража, стоявшего в мешанине из разрушенной ограды и покрытых ржавчиной автомобилей. Логан сошел с дороги и подошел к тому, месту где сидела птица. К этому времени он начал лучше понимать способ общения Трима и знал, что тот от него ждет. Даже в этом случае он был осторожен. Он не упустил из вида светящиеся глаза, следившие за ним изнутри одного из домов, мимо которых он прошел ранее.

Позади гаража, невидимый со стороны дороги, находился покрытый металлом сарай, бронированная двери которого были закрыты на замки. Металл был проржавевшим и в размывах от погоды, но все еще прочно держался на местах. Трим покинул крышу гаража и уселся наверху сарая. Логан постоял, глядя на него, с мгновение, а затем подошел и проверил замки. Они вообще не поддались. Он снова глянул на птицу, которая смотрела на него сверху вниз. Он тяжело вздохнул. Затем он поднял посох и сжег эти замки.

Двери сарая распахнулись.

Внутри стояла громоздкая, четырехколесная машина огромных размеров. Она была накрыта брезентом, но он смог понять, что это перед ним, через прорехи и дыры в изношенной ткани покрывала. Какой–то вездеход, наподобие Лайтнинга, но гораздо больше. Он подошел ближе, сорвал брезент и отступил назад от неожиданности.

Он смотрел на Вентру 5000, огромную, мощную машину, которая была почти абсолютно новой. Несколько вмятин и царапин на краске, немного пыли и какого–то мусора, покрывавших корпус, но кроме этого она была нетронутой. Он непроизвольно улыбнулся. За всю свою жизнь он видел только одну такую машину, да и то в нерабочем состоянии. Вентры были мощными средствами нападения, которые превосходили даже Лайтнинг по огневой мощи и прочности. Лайтнинг был быстрым и подвижным, но Вентра могла выдержать прямое попадание ракеты и продолжать двигаться. В те дни с Майклом о Вентрах было множество историй. Но все они якобы были уничтожены во время войн ополчения, присвоенные правительствами и участвовавшие в сражениях, в которых не было победителей. Он не думал, что когда–нибудь при жизни увидит одну из них.

Он подошел к двери водителя и нажал на рычаг. Дверь открылась с тихим шипением поршней и внутри зажегся свет. Солнечные батареи, которые питали этого зверя, еще не разрядились, а это означало, что Вентра все еще может бегать. Он не мог поверить своей удаче. С такой машиной его путешествие займет лишь частичку того времени, которое он потратил бы, если шел пешком. Не говоря уже о защите, которую она обеспечит на всем пути.

Он выглянул наружу и увидел Трима, сидящего на старой бочке, уставившись на него своими круглыми глазами. Он подумал, что, наверное, удача не была частью этого уравнения. Но, черт возьми, как этот филин узнал, что внутри этого сарая находилась Вентра 5000? Может быть, Трим был чем–то большим, нежели казался. Может Госпожа, посылая филина, понимала, что нужно Логану, лучше его самого.

Он нашел кнопку открытия капота и нажал ее, поднял капот и заглянул внутрь.

Восемь огромных батарей стояли в своих ячейках, их индикаторы питания пульсировали мягким зеленым светом. Все заряжено и готово к работе. Он подошел к задней части машины, нашел отсеки хранения дополнительных батарей, открыл крышки и обнаружил, что эти батареи были не только полностью заряжены, но и подсоединены также к терминалам зарядки. Он помедлил немного, а затем поднялся взглянуть на широкую крышу Вентры. Солнечные коллекторы были встроены узкими полосками в броню.

Он спустился вниз, в изумлении качая головой. Из всех вещей в мире, который он мечтал найти, Вентра была в числе последних.

— Отличная работа, Трим, — крикнул он филину, который не обратил на него внимания.

19
{"b":"545055","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Осенний детектив
Я знаю, кто ты
Японская нечисть. Ёкай и другие
Легкая уборка по методу Флай-леди: свобода от хаоса
Зов желаний
Инстинкт Зла. Вершитель
Большая маленькая ложь
Античный мир «Игры престолов»
Где живет счастье