ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тщательно изучив звезды, он определил, где находится север. Он направится назад к Логану Тому и остальным, по их следам, следуя по пути, по которому они намеревались добраться до Редоннелин Дип и Анжелы Перес. Он применит свои навыки эльфа скрывать свое прохождение, оставаться скрытым, пока он путешествует, чтобы не дать погоне, которая начнется за ним, его обнаружить. Он сможет это сделать, сказал он себе. Он свободен и он сможет это сделать.

Затем, одним плавным движением, он поднялся на ноги, присев на мгновение, чтобы посмотреть на темный силуэт стража скрэйла, и крадучись стал пересекать поляну, удаляясь от погасшего костра. Он двигался быстро и бесшумно, даже стараясь не дышать, осматриваясь вокруг, чтобы заметить других скрэйлов или какую–нибудь опасность. Раны от когтей скрэйлов болели, запястья были порезаны путами и кровоточили, но он едва обращал на это внимание, сосредоточившись на своем побеге.

Он представил, что отразится в глазах старика, когда тот прибудет и обнаружит, что Кирисин пропал. Он представил его ярость. Этот образ доставил ему огромное удовлетворение. Ему было жаль, что он не будет свидетелем этого.

Когда он выскочил из лагеря, защищенный стеной скелетообразных деревьев, которые росли вдоль его границ, он выпрямился и направился к холмам за ними. Он улыбался с удовлетворением и облегчением, напряжение исчезало, пока он удалялся от деревьев и вошел под укрытие глубокого оврага. Он сделал десяток шагов по узкому проходу, когда крылатая тень упала на его пути.

— Так скоро покидаешь нас, пацан? — тихо спросил знакомый голос.

Кирисин замер, сердце подскочило к самому горлу. Они не мог заставить себя посмотреть на говорившего, зная, что он увидит.

— Ты подумал, что сбежать будет так легко? — поддразнил командир.

Вторая крылатая тень появилась рядом с первой, а с противоположной стороны третий скрэйл приземлился в овраг перед ним, эффективно преграждая любую возможность побега. Кирисин беспомощно посмотрел на сморщенное лицо командира.

— Ты ведь не хочешь пропустить свою встречу с Финдо Гаском, не так ли? — с заостренной надеждой произнес голос того. — Ты не поверишь, сколько боли он может тебе причинить. Будет интересно узнать, сколько ты сможешь выдержать.

Кирисин почувствовал себя поникшим. Никаких шансов спастись никогда и не было.

— Моя сестра спасет меня, — тихо сказал он. — Симралин придет за мной.

— Никто не придет за тобой; никто не спасет тебя. — Командир отбросил такое предположение. — Ты совсем одинок, пацан.

Скрэйлы мягко захлопали своими крыльями и последовали знакомые выкрикивания, которые, как понял Кирисин с ужасающей уверенностью, могли означать только смех.

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

После сражения со скрэйлами Логан Том не был уверен, что сталось с Кирисином.

Сначала он подумал, что мальчик убежал в темноту в поисках укрытия от нападения, и именно поэтому Праксия последовала за ним. Он не видел, как скрэйлы схватили мальчика, его внимание было сосредоточено на большом рое, кружащем над головой, и на сражении вокруг вездехода. Но когда Праксия прибежала обратно, сжимая маленький мешочек с Путеводной звездой, крича ему, что Кирисин пропал, он осознал всю истину.

Потеряли еще одного, подумал он в раздражении и отчаянии.

Праксия направила мешочек на него как оружие:

— Мы не можем использовать это без Кирисина! — резко произнесла она. — Все наши люди оказались в ловушке внутри, пока он не освободит их!

Какое–то время он просто стоял, закипая внутри. Сначала странствующий морф, а теперь эльфийский мальчик. Госпожа возложила на него ответственность за обоих, и он потерпел неудачу и тут, и там. Это было горькое осознание, особенно после того, как он подумал, что после стольких лет непрерывных изнурительных усилий по пресечению переделывания детей в демонских лагерях, ему наконец было дано задание, которое должно было стать концом.

Защищать странствующего морфа — беспризорника Ястреба — достаточно долго, чтобы он смог возглавить исход в убежище, которое обеспечит всем им укрытие от грядущего уничтожения.

Защищать Кирисина Беллорууса, Избранного Эллкрис, в чьи руки была отдана судьба целой расы.

Прямолинейные задания. Он должен был выполнить их. Однако, он потерял Ястреба из–за безумства обитателей компаунда, а теперь он потерял Кирисина из–за стаи призванных демоном скрэйлов. В то время, как ему повезло, что Ястреб вернулся посредством вмешательства магии, он не надеялся, что нечто подобное произойдет в случае с Кирисином.

Главное, он пережил достаточно личной неудачи.

— Что же нам делать? — потребовала Праксия. — Те твари улетели с ним! Никаких следов! Мы теперь не сможем найти его!

— Нет, сможем, — тихо ответил он.

Он велел ей присматривать за ее спутниками, перевязать их раны и помочь им. Двое погибли, а другие двое получили травмы. Она мгновение колебалась, а затем отвернулась, чтобы сделать то, что он сказал, бормоча что–то насчет того, что лучше бы он рассказал правду.

— Прикрывай мне спину! — рявкнул он на нее.

Не потрудившись узнать, слышала ли она его, он подошел к вездеходу и вернулся к работе над соединением солнечных батарей. Машина была практически неразрушимой, но вот такое маленькое и неожиданное выключило ее. Он покачал головой. Чтобы продержаться, больше нельзя полагаться на машины.

Он почти устранил неисправности, когда началась атака, он был достаточно близок к завершению работ, если бы ему дали еще полчаса, они бы избежали всего, что произошло. Он испытал новую волну разочарования, думая об этом, но быстро отбросил такие мысли, дабы не мешать своей концентрации. Самобичевание не поможет. Гнев тоже не поможет. Пока что. Он спасет всех, когда доберется до скрэйлов.

— Ты прикрываешь мою спину? — он снова крикнул Праксии.

Она посмотрела на него, стоя на коленях перед раненными спутниками, кивнув в ответ и ничего не говоря.

Он не должен был оставлять Кирисина на открытом пространстве, говорил он себе. Он должен был держать его внутри Вентры, где для скрэйлов было гораздо труднее добраться до него. Ему просто следовало закрыть там мальчика на замок. Но понравилось бы это Кирисину? Он считал себя мужчиной, а не мальчиком, и не считал, чтобы о нем заботились больше, чем о других. Кроме того, сейчас, когда все случилось, предполагать было легко.

Когда он закончил ремонт вездехода, то проскользнул за руль, повернул ключ питания и услышал мягкое урчание двигателя, пока он медленно набирал обороты. Все снова заработало. Он посидел еще минуту, дабы убедиться, что все в порядке, а затем вылез наружу и подошел к эльфам.

— Как только будете способны, отправляйтесь в путь. Оставайтесь на этой дороге. Следуйте на север к реке и там ждите меня. Только, чтобы вас никто не увидел. Если я не появлюсь завтра, то отправляйтесь на поиски лагеря, где ждут дети и их защитники. Найдите юношу по имени Ястреб. Расскажите ему, что произошло.

— Руслан и Ке'рю могут идти, — ответила Праксия. — Я пойду с тобой.

Он покачал головой:

— Нет, ты не пойдешь. Ты сделаешь то, что я вам сказал.

Ее лицо помрачнело:

— Я не подчиняюсь тебе, вне зависимости, кем или чем ты себя считаешь.

Он кивнул:

— Нет, не подчиняешься. Но ты подчиняешься Кирисину. Он доверил тебе Путеводную звезду. Он отдал тебе ее, чтобы ты берегла и хранила ее, пока он не вернется. Ты не можешь отказать в этом доверии. И ты не можешь пойти со мной, если ты хранишь этот Эльфийский камень.

Она смотрела на него какое–то время, ничего не говоря.

— Ты должен найти его, — наконец сказала она. — Ты должен вернуть его, иначе все, что мы сделали, не будет иметь никакого значения.

Он чуть не рассмеялся. Как будто ему нужно напоминать.

— Оставайтесь на дороге, — повторил он. — Я найду его, а потом найду вас.

Он залез в Вентру, освободил тормозные механизмы на колесах и, не оборачиваясь, уехал в ночь.

51
{"b":"545055","o":1}