ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Защитники закончили свои приготовления и заняли свои позиции, наблюдая как из–за гор прибывает ведомая демонами армия. Нападающие продолжали стекать по широким склонам весь день и всю ночь, собираясь на южном берегу реки, где их лидеры начали формировать их для атаки. Логан бесстрастно наблюдал. До рассвета атаки не будет; для такой полной лобовой атаки требуется разумное количество света для координации и маневров, а лучи восходящего солнца будут светить в глаза защитников.

Атака сходу, полагаясь только на число нападающих, тоже сработала бы, но привела бы к огромным жертвам среди людей и риску ошибки, которая могла стоить демонам обладания мостом. Поэтому они подождут.

В какой–то момент, когда солнце уже садилось за горы, Логан отправился искать Каталию, намереваясь поговорить с ней еще раз о поисках пропавших детей. Но ее никто не видел, и его усилия найти ее провалились. После долгих, разочаровывающих поисков он вынужден был признать очевидное. Она проигнорировала его совет и снова ушла в одиночку.

Наступила темнота, и по всему дальнему берегу на мили во всех направлениях загорелись сторожевые костры. Нападающих оказалось так много к этому времени, что уныние в рядах защитников возрастало. Это были трезвомыслящие мужчины и женщины, опытные воины, сражавшиеся за пределами компаундов. Но даже их напугало то, что они видели. Логан вышел вместе с Хэлен Райс их успокоить, указав, что такое большое количество врагов создаст столпотворение на мосту, поэтому стоит надеяться, что они пойдут по нему не все сразу, а друг за другом.

После этого он поговорил с Хэлен наедине о том, чего ждать. Она ни разу не участвовала в сражении, никогда не сталкивалась с противником такой силы, не имела подготовки в тактической борьбе, которая была у него. К счастью, некоторые из ее лейтенантов имели опыт. Они примут командование подразделениями, когда начнется атака. Но даже несмотря на то, что Хэлен уступила руководство на поле боя, она все равно будет номинально ответственным за принятие решения, когда наступит время отступать. Логан будет ей советовать, конечно, сделает все, что в его силах, чтобы подготовить ее, но как лидер лагеря принимать решение будет она.

После этого он стоял у моста, размышляя, как будет проходить сражение, выискивая лазейки в его оборонительном плане, какие–то упущения, которые он проглядел. В основном, решил он, это не имело большого значения. У него было так мало мужчин и женщин для обороны моста, что если им удастся продержаться против армии демонов всего один день, это будет чудо.

Также он думал о том старике в сером плаще и фетровой шляпе. Демоне, которого видел Кирисин в своем видении. Против которого сражалась Анжела в Анахайме. Который продолжал посылать своих приспешников, чтобы убить их. Из–за которого Логан потерял свою семью двадцать лет назад. Он все еще мог видеть лицо старика, одобрительно улыбающееся ему, когда он стрелял из Тайсон флэчетта по ордам нападавших выродков.

Ему была обещана возможность свести счеты с этим демоном, если он выполнит свою миссию найти и защитить странствующего морфа. Он считал, что он с этим справился. Он выполнил свою часть сделки, и теперь начинал сомневаться, намерена ли Госпожа исполнить свою часть.

— Логан.

Его мысли разлетелись, когда он услышал, как назвали его имя. Он обернулся и увидел перед собой Каталию, держащую в руках Крольчиху. Она еле держалась на ногах.

Ее одежда была порвана и испачкана, лицо исчертили полосы грязи и пота, а глаза как у загнанного зверя. Ее кошка выгнулась в ее руках, широко раскрыв глаза от смеси страха и готовности. Что–то очень сильно их напугало.

— Мы нашли их, — произнесла она.

Он сразу понял:

— Детей?

Она кивнула:

— Крольчиха и я. Точнее, Крольчиха. Она привела меня к ним. Они были спрятаны за камнями и наполовину закопанные в землю в овраге. Я могла пройти прямо рядом с ними вчера, но к тому времени было уже темно, и я не уверена.

— Всех? — он не хотел спрашивать, но ничего не мог поделать с собой. — Всех, кто попал?

Она сделала глубокий вдох, задержала дыхание, а потом медленно выдохнула:

— Думаю, да. Они разорваны на куски, поэтому не берусь это утверждать.

Она ждала его реакции, лицо ничего не выражало. Нет, вдруг решил он, когда до него дошло, она ничего не ждала. Она была в шоке. Она увидела что–то настолько ужасное, что заставила себя заблокировать свои эмоции и запрятать их поглубже внутри себя. От нее требовались все ее силы, чтобы просто стоять здесь и разговаривать с ним спокойно о том, что она обнаружила.

— Мне жаль, что это оказалась ты, — сказал он, сожалея, что она не послушалась его не ходить в одиночку. Он жестом указал на нее. — С тобой ничего не случилось? С тобой все в порядке?

Она уставилась на него, затем оглядела себя:

— Ах, это. Ничего, Логан. Я не ранена или что–то подобное. Я просто задержалась там, чтобы похоронить их, чтобы дать им какое–то место упокоения, которое скроет их нахождение…

Она вздрогнула, помотав головой:

— У меня не было никаких роющих орудий, а земля была твердой. Мне потребовалось какое–то время, чтобы это сделать.

— Ты все сделала правильно. Это было смелым поступком, найти такое, а затем остаться там.

Она пожала плечами:

— Для меня там не было никакой опасности. Правда. Видишь? — Она подняла свое пятнистое лицо, как будто в качестве демонстрации.

— Лучше иди очистись и немного поспи, — сказал он ей. — Вымыться, переодеться, немного поесть. Армия демонов здесь, за рекой. На рассвете они атакуют.

Она не двинулась; просто стояла на месте:

— Я так устала от всего этого, — наконец произнесла она.

— Мы все устали. Мы все хотим, чтобы это закончилось.

Она нагнулась и поставила Крольчиху рядом с собой. Кошка сразу придвинулась и потерлась о ее ноги, мурлыкая.

— Все в порядке, орешек, — сказала она.

— Давай пока не будем ничего говорить Винтику, — сказал он ей. — Дадим этому еще денек, пока не пройдет то, что случится завтра. До тех пор ему не стоит это слышать.

Она бесстрастно улыбнулась:

— Ему вообще не стоит никогда об этом слышать, — сказала она, уходя. — Я хотела бы, чтобы никто из нас такого не услышал.

Она исчезла в темноте. Крольчиха ускакала за ней по пятам.

* * *

Сразу после рассвета выродки атаковали, как Логан и предполагал. Они обошлись без предисловий, отказавшись от каких–либо мероприятий по ослаблению обороняющихся при помощи стрелкового оружия и небольших кассетных снарядов, а просто бросились в атаку. Они нахлынули из бледнеющей тени горного хребта под лучами утреннего солнца волна за волной с кричащим, воющим безумием. У некоторых было автоматическое оружие, но большинство не имело ничего, кроме каких–то клинков, обрезков труб и деревянных палок. Казалось, что оружие для них мало что значило.

Рациональное поведение было начисто сметено неприкрытой кровожадностью. Никакой координации в атаке, никакого подобия порядка или изощренности в тактике сражения не было и в помине. Атака была первобытной, грубой и лишенной всего, кроме обезумевшей решимости.

За ними следовали Пожиратели, их были тысячи, наводнившие землю как дикие животные.

Защитники делали то, что им приказал Логан. Они присели за защищающими их баррикадами и наблюдали. Первая волна нападавших подорвалась на минах и была разорвана в клочья. Вторая и третья волны попали под обстрел из огнеметов и были сожжены в пепел. Следующая волна, прикладывая силы, чтобы пройти месиво, которое оставила первая волна, попала в капканы. При безошибочных звуках срабатывания пружинных ловушек защитники открыли огонь по атакующим. В течение приблизительно пяти минут погибли сотни, тела образовали огромные окровавленные кучи на покрытии моста, а сам мост был окутан дымом, воздух наполнился запахами огнестрельных выстрелов и смерти.

Последние из атакующих расстались с жизнями под испепеляющим перекрестным огнем защитников, а потом так же внезапно, как и началась, атака прекратилась.

68
{"b":"545055","o":1}