ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Конечно, на такое вопросы не было ответов. И не будет, пока они не доберутся туда, куда они идут — неважно, где оно находится — так что они смогут открыть то, что их ждало.

Требовался скачок веры. Огромный скачок.

Конечно, подумал он. Расскажи это Белке. Расскажи это Мелку. Расскажи остальным детям, которых они потеряли. Расскажи всем тем, кого они потеряют, прежде чем все закончится. Он почувствовал, как сжалось его горло. Сколько еще жизней, задумался он, будет стоить этот его скачок веры?

Он снова думал про видение о мальчике, который ведет своих детей в Землю Обетованную, о мальчике, который найдет безопасное место, где все они переживут грядущее разрушение. Видение коренилось в снах, но не обязательно в реальности. Он верил в это видение так сильно, когда ждал, чтобы оно сбылось. Он никогда в нем не сомневался, никогда не усомнился, что он именно тот, который сделает все так, как оно показывало.

Впервые за все время, он задумался, а что если оно сыграло с ним злую шутку.

* * *

Логан Том припарковался на подветренной стороне длинного, пологого подъема, который вился по голой, бесплодной земле. Когда он удостоверился, что вокруг безопасно, то вышел наружу оглядеться. Солнце жарило с безоблачного неба, огненный шар поджаривал изголодавшуюся от засухи землю так, что она покрылась трещинами. С того места, где он стоял, озирая равнины, он казался одним в целом мире.

Следуя указаниям, данным ему Кэт, он встал посреди увядшего шалфея и отмерил двадцать девять ярдов на северо–северо–запад по своему компасу, что вели его к месту захоронения в неглубоком овраге. Потом он пошел к нему, держа наготове черный посох. На последних шагах он увидел, где она копала, земля уже начала затвердевать от жары. Мелок и другие дети, все вместе, менее, чем в трех футах внизу.

Он почувствовал обновленную ярость к той твари, что это сделала. Демон самого худшего сорта, убийца, который развлекался, играя в игры с беззащитными и беспомощными.

А также, всего лишь еще один демон, сказал он себе. Тот, которого он намерен выследить и уничтожить до того, как он сможет забрать другие жизни.

Он вдруг вспомнил о Винтике, еще одной жертве безумия, охватившего их. Погиб, не узнав, что случилось с его лучшим другом. Исчез в мгновение ока.

Он послал Кэт вперед с выжившими защитниками моста, сказав ей уведомить Ястреба и остальных, что случилось, прося ее предупредить их оставаться как можно ближе, держаться вместе и внутри периметра, пока это не закончится. Сначала она отказалась, не желая оставлять его. Однако это было то, что он должен сделать в одиночку, и он ей напрямую так и сказал. Ее ранило его упорство, но зато она будет в безопасности. Здесь нет места для споров.

Они стояли после этого, глядя друг на друга, в неуютном молчании, а потом она подошла к нему, обвила его своими руками и уткнулась лицом ему в плечо.

— Не заставляй меня уходить, — она снова начала умолять. — Разреши остаться с тобой.

Он немного смягчился, обняв ее в ответ и погладив ее волосы.

— Мы это уже обсудили, — ответил он. — Не стоит начинать снова.

— Не было никакого обсуждения. Ты сказал мне, что я должна делать, и все. Но ты не прав. Ты не должен заставлять меня уходить.

— Нужно предупредить остальных. Прямо сейчас.

— Ты будешь один, — настаивала она. — Это слишком опасно.

Он чуть не рассмеялся, но вместо этого просто погладил ее по голове:

— Я был один долгое время, Каталия. Я был один больше десяти лет. Я знаю, как о себе позаботиться.

Она замотала головой в знак отрицания:

— Не с этой тварью. Эта тварь другая. Хуже Крилки Кооса и всего остального, что нам попадалось. В последний раз ты чуть не умер. Ты помнишь, кто тебя спас?

Он отстранил ее:

— Помню. Теперь иди. Делай то, что ты должна сделать, а я сделаю то же самое.

Затем он развернулся и пошел прочь, игнорируя ее призывы повернуться, возвратиться и перестать глупить. Прежде, чем он смог удалиться на достаточное расстояние, чтобы не слышать это, он услышал, как она заплакала.

Сейчас он вспомнил об этом. Она была такая сильная, такая уверенная в том, что могла сделать, однако она все еще была эмоционально уязвимой, боялась ли она в этом признаться или нет. Это было в характере того, кем и чем она была. Это было частью ее человеческого бытия.

Он знает. Когда мост взлетел на воздух и мир взорвался дымом и огнем, он плакал из–за Винтика.

Он оторвался от своих мыслей и начал кружить по месту захоронения в поисках следов. Он обнаружил их довольно легко; другие бы пропустили эти предательские следы шаркающих ног. Было несколько групп следов, все одинаковые, но те, что уходили на северо–восток в направлении каравана, и определили его дорогу. Именно эти следы и имели значение. Он уже решил, что демон последует за караваном и детьми, будет продолжать преследование, выбирая неосторожных, до которых можно будет добраться, надеясь, что эти усилия в конечном итоге приведут его к Ястребу.

Конечно, в происходящем была реальная опасность. И Анжел Перес, и он предупреждали этого юношу, чтобы ни при каких обстоятельствах он не должен пытаться уладить это дело своими силами. Если он пропадет, то весь караван и, скорее всего, будущее также пропадут. Он, наверное, хочет остановить эти убийства, желает отомстить, даже считает, что сможет изменить положение вещей, но он не должен действовать на таких импульсах.

Однако, Ястреб был странствующим морфом, и в итоге он сделает то, что, по его мнению, будет необходимо сделать, кто бы что ни говорил. Он был создан из дикой магии и был непредсказуем. Вряд ли он будет долго к ним прислушиваться.

Именно поэтому Логан должен первым найти этого демона.

Именно поэтому он будет выслеживать его, пока не догонит.

Это был просчитанный риск, но ничего другого не оставалось. Демон умело скрывал свое присутствие, оставаясь почти невидимым. Казалось, охранники и поисковые отряды его совсем не беспокоили. Была какая–то навязчивость в его охоте на детей; он не уймется, пока не получит то, чего хотел. Он пришел за странствующим морфом, а значит он его получит.

Логан вернулся к Вентре и на минуту постоял возле нее. Он догонит караван завтра к ночи, если будет ехать без приключений. К тому времени он мог бы даже догнать демона. Он предпочел бы путешествовать пешком, но Вентра позволяла ему передвигаться гораздо быстрее. При езде он не сможет читать знаки, оставленные демоном во время передвижения, так внимательно, как ему хотелось, из–за этого он мог кое–что упустить. Однако, он должен сделать все, что в его силах.

Он отпил воды из бутылки и подумал, как же закрутились события. То, что начиналось как довольно простая задача — найти и проводить странствующего морфа и тех, кого он ведет, в безопасное место, которое тот найдет — превратилась в сложную борьбу за выживание, вовлекшую тысячи детей, целый народ эльфов и различных других особей мутировавших людей. Его первоначальное задание изменялось так часто, что он больше не был уверен точно, в чем оно состояло. Он предположил, что оно осталось прежним, только еще больше выросло.

Он начал было забираться в вездеход, когда его внимание привлекло что–то вдалеке. Он замер, одной ногой уже в машине, и уставился в небо.

На западном горизонте виднелся силуэт воздушного шара, медленно плывущего по вялому воздуху. Он заморгал от недоумения, наблюдая за его приближением.

Он летел по его пути.

Нет, подумал он, это невозможно.

В то же время молясь, чтобы это оказалось правдой. Молясь с каждым последним кусочком веры, который он мог собрать, веры в то, что он не ошибся. Наблюдая, как шар становился больше, снижаясь в небе по мере приближения к нему, детали становились все четче, все определеннее.

Пока, наконец, не осталось никаких сомнений.

Это была Симралин.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ СЕДЬМАЯ

После того, как он продержал ее в течение долгих минут, необходимых, чтобы почувствовать, как ее тело прижимается к его собственному, чтобы удостовериться в ее реальном присутствии, которое он мог наконец принять, благодарный так, что не выразить словами, он попросил ее все ему рассказать. Она так и сделала, пока он вел Вентру в погоне за демоном, его глаза внимательно следили за неровной землей, выискивая следы, знаки прохода его добычи, руки крепко держали руль.

72
{"b":"545055","o":1}