ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В конце концов к ней присоединился Кирисин и еще раз озвучил свое растущее беспокойство по поводу своей пропавшей сестры. Несмотря на то, что группа эльфов, которая избежала резни в Цинтре, нашла дорогу к каравану, его сестры среди них не было. Анжела понимала. Она тоже беспокоилась за Симралин, не говоря уж о давно отсутствующем Логане Томе. Как и эльфийка Следопыт, он должен был уже вернуться.

Сложилась трудная ситуация, оба отсутствуют в одно и то же время и неизвестно, где их искать. Тем не менее, Анжела пообещала мальчику, что будет отправлена новая группа разведчиков и они постараются обнаружить все, что смогут.

— Ты не знаешь, что происходит с Ястребом и Призраками? — спросила она его спустя какое–то время. — Когда я попробовала поговорить с ними сегодня утром, они дали ясно понять, чтобы я отошла от них куда–нибудь подальше.

— Получеловек, Каталия, исчезла ночью, а Ягуар отправился за ней, — сказал он. — Остальные не хотели, чтобы он уходил. Они пытались отговорить его, но он все равно ушел. Думаю, они боятся, что больше его не увидят.

Она устало вздохнула.

— Ay Dios mio. {10} - Ее настроение еще больше омрачилось. — Так, я попрошу разведчиков поискать и их тоже.

— Я хочу, чтобы мы просто смогли добраться туда, куда мы направляемся, — пробормотал мальчик.

Анжела кивнула, но больше ничего не сказала.

Утро минуло и уже близился полдень, когда они увидели плотину.

Поначалу то, что они увидели, показалось как группа ветхих зданий и разрушенных линий электропередачи в какой–то впадине. Но когда они приблизились, то увидели гладкий изгиб массивной бетонной стены, перекрывающей глубокое ущелье, и сразу же поняли, что это такое: огромное сооружение, построенное как преграда для воды, текущей по руслу реки Колумбия с севера на юг, если можно было доверять картам.

Оказалось, что шлюзы были заперты в течение долгого времени. Даже беглого взгляда было достаточно, чтобы определить, что вода над плотиной находилась на двести футов выше, чем вода под плотиной.

Караван замедлился, когда добрался до ущелья, а Анжела Перес нашла Хэлен Райс и остановила основную массу машин и детей, пока они пошли вперед, чтобы решить, что делать дальше. Потом они собрались вместе с Призраками на высокой насыпи и осмотрели плотину и ущелье. С такого близкого расстояния Анжела смогла разглядеть трещины по гладкой стене плотины, как паутина покрывавшие всю ее поверхность. Через некоторые большие расколы протекала вода. Эта протечка имела дюжину источников, и вода из них подпитывала воды внизу стены плотины. Горы хлама лежали вдоль берегов ущелья, включая брошенные машины, куски листового металла и старую бытовую технику, все было покрыто ржавчиной.

— Похоже никто не проходил здесь уже давно, — тихо сказала Хэлен. Она посмотрела на Ястреба. — Мы должны это перейти.

Ястреб кивнул, не задумываясь.

— Да.

Хэлен перевела взгляд на Анжелу.

— Я посылаю вездеходы в оба направления на поиски мостов, если они есть.

Она развернулась и пошла прочь. Анжела осталась на месте, уже размышляя над альтернативными вариантами. На верхней площадке стены плотины находились постройки для механизмов, пунктов управления и железная ограда, не все из которого было в целости. Также плоская поверхность наклонялась через определенные промежутки, образуя пандусы и скаты. В то время, как участники каравана, вероятно, смогли бы пройти по ней, если будут осторожны и проходить по одному, то для машин здесь было слишком узко. И все равно она сомневалась. Ей не нравился вид трещин в бетонной стене. Плотина выглядела старой и небезопасной, подвергшейся влиянию погодных изменений, несмотря на то, что все еще удерживала воду.

— Может быть, мы сможем построит плоты и переправим на них караван, — сказала Хэлен, еще раз подходя к ней.

Анжела огляделась на бесплодные просторы холмов и приподняла одну бровь:

— Из чего? Мусора и сухостоя?

На несколько минут они замолчали, уставившись на широкий размах ущелья, размышляя над тем, как его пересечь. Анжела встряхнула своими коротко остриженными волосами и подумала, сколько уже прошло времени с тех пор, как она последний раз их мыла. Да и всю себя, если на то пошло. Несколько дней. Ей не понравилось, как она себя почувствовала, вспомнив об этом. Ее не беспокоило то, что остальные были такими же грязными и оборванными, как она. Она хотела снова ощутить себя чистой.

Она покачала головой. Ну, тут уж ничего не поделаешь. Она еще раз осмотрела ущелье и плотину. Наверное, никакой помощи ни для чего не было.

— Давай немного покормим остальных, — предложила Хэлен.

Анжела кивнула в знал согласия:

— Иди! Я хочу поближе рассмотреть эту плотину.

Она покинула остальных и пошла вдоль насыпи к ступеням, ведущим к подиуму, стоявшем наверху стены перед остальными постройками. Она стояла на верхних ступенях и изучала конструкцию. Она ничего не знала о плотинах, поэтому не имела никакого понятия, что ей нужно искать, но все равно рассматривала.

Пустая трата времени, подумала она.

Она посмотрела за стену плотины, на воды, что она удерживала. Река была покрыта мертвыми деревьями, а на ее поверхности образовалось уродливое пятно там, где вода касалась бетона. Она наморщила нос. Она бы не хотела в этом искупаться. Она все еще изучала эту трясину, когда возле ее локтя неожиданно появился Кирисин. Без слов он указал в небо. Когда она взглянул вверх, то увидела пару крылатых существ, кружащих над караваном.

— Скрэйлы, — сразу сказала она, мрачное ощущение неизбежности охватило ее.

— Свечка почувствовала их присутствие еще до того, как мы их заметили, — сказал мальчик. — Вначале их было больше, но остальные улетели на юг.

— Чтобы предупредить других. Они должны быть близко. — Она сжала черный посох. — Они придут за нами.

— Хэлен Райс просила передать тебе, что она готовит детей и их защитников пересекать плотину, если разведчики не найдут мост. Она сказала, что мы возьмем, сколько сможем унести на своих спинах и оставим все остальное. Даже машины.

Это была неприятная перспектива по многим причинам, но Анжела придержала свои мысли при себе.

— Что ты делаешь? — спросил он.

Она бросила ему краткую улыбку:

— Я еще не уверена. Пойдем. Мы выясним это вместе.

Они спустились по ступеням, вышли на стену плотины и подошли к группе строений для оборудования. Двери были закрыты, но она использовала свой черный посох, чтобы сжечь замки. Внутри было темно, душно и все покрыто паутиной и пылью.

Оборудование состояло из рядов пультов управления, которые давно перестали функционировать, даже с помощью солнечных батарей. Турбины, которые вырабатывали от проходящей воды электричество для городов, были безмолвны, такие же мертвые, как и сами города. Лестницы вели вниз в помещения, встроенные в стену плотины, где она примыкала к насыпи ущелья, и там они обнаружили ряды огромных колес и шестерней, которые, вероятно, открывали шлюзы плотины. Но колеса были застопорены ржавчиной, временем и, наверное, каким–то непостижимым механическим путем.

Здесь ничего не поможет, подумала она.

Вместе с Кирисином они вернулись на солнечный свет. Ястреб все еще петлял вдоль насыпи, часто останавливаясь, приседая и касаясь земли. Он был настолько сосредоточен, что даже не заметил их. На мгновение она последила за ним, Кирисин находился рядом.

— Что он делает? — спросил мальчик.

Она покачала головой:

— Я не знаю.

— Кажется, он что–то ищет. Что же он там ищет?

Ястреб вдруг упал на колени, упершись обеими руками на землю, наклонив вперед голову и закрыв глаза, как будто его что–то поразило физически. Несколько мгновений он оставался на месте неподвижно. Потом он выпрямился, медленно поднявшись на ноги, и стоял, устремив взгляд на юг.

— Пойдем, поищем чего–нибудь перекусить, — сказала Анжела, отворачиваясь.

84
{"b":"545055","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
В тени вечной красоты. Жизнь, смерть и любовь в трущобах Мумбая
В военную академию требуется
Норвежский лес
Котёнок Чарли, или Хвостатый бродяга
Где моя сестра?
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
Продам кота
Как разговаривать с кем угодно, когда угодно, где угодно
Коснись меня