ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ой, быстрей надо раскладываться! Устала не могу, — перебила его я.

Кирстан хмыкнул и сел рядом со мной, Хшеррай опустился с другой стороны. Я во все глаза рассматривала мох, аккуратно проводя по нему руками. А что? Прикольно. Этакий мягкий ковер.

— Здесь никакая сверхскорость уже не работает, — элементаль достал сигареты, протянул одну мне и предложил темному, но тот отказался. — И магическая сила тоже. Тут все равны.

Я подкурила от маленького огонька на ладони элементаля. Он же уже здесь был, значит, и силу рассчитать может. А вообще-то новость про «все равны» меня крайне порадовала. Все плюсы Риэйна с его инициациями сошли на нет. Если мы и будем здесь разборки устраивать, то шансы будут равны.

— А что будет при использовании магии? — спросила я.

— Не знаю, — пожал плечами элементаль и затянулся. — Всегда по-разному. Лучше не рисковать.

Хшеррай достал еду и сделал каждому по бутерброду, в который мы с удовольствием вцепились зубами. Часть пути проделана — мы на территории гробницы. Диррай говорил что-то про зов артефакта, который будет усиливаться с приближением к нему, но что-то я пока ничего не слышала и не чувствовала. Интересно, мы далеко от входа? И если Гончие дышали нам в спину, их же сюда не перекинет? Не хотелось бы вообще с ними пересекаться.

— Шерр, а кто такой этот… как его… — пыталась я вспомнить. — Ну который Гончих нанял.

— Ниэрхай? — спросил он и после утвердительного кивка продолжил: — Он шайхарри и брат Астархая.

У меня челюсть на мох упала. Кирстан тоже смотрел на темного в шоке. Вот этого мы как-то не ожидали. Это что там еще за семейные соревнования? Хотя судя по тому, что говорили мне близнецы, братья и сестры в их темном мире скорее враги, чем родственники.

— Астархай и Ниэрхай сейчас борются за влияние, — Хшеррай поднял руку ладонью вверх. — Из пяти шайхарри, из пяти братьев, будет выбран лучший. Пока что ведет шайхарри, но из-за его долгого отсутствия на территории темных он может потерять влияние, — темный загнул первый палец, — затем почти в равную идет Ниэрхай, — он загнул второй палец, — затем Моррихай, Циехай и Шарринхай.

Если я правильно поняла, то они борются за какой-то лакомый кусочек. Вот это да. Тогда понятно, зачем Ниэрхай послал Гончих. У кого будет артефакт — тот и будет вести эту партию.

— А в итоге что получит победитель? — спросил Кирстан.

— Темные земли, — пожал плечами Хшеррай.

Я опять уронила челюсть. Погодите-ка… Так Астархай не мелкий главный?!

— И руку Иллионэль, — добавил он.

Я закашлялась. Кирстан выругался. О да. Мы знаем Иллионэль. Она первая принцесса светлых эльфов, самая красивая девушка в мире, двоюродная сестра Миэра и моя подруга. Я попыталась успокоиться. Где-то в груди засело неприятное чувство, которое я так и не смогла распознать. С чего я вообще на это реагирую? Должна радоваться, что темный ко мне больше лезть не будет. Однако, это что еще за явное недовольство моей рыси?

— Не думал, что вы ладите со светлыми, — сказал Кирстан.

— Не ладим, — кивнул темный. — Затем нам этот брак и нужен.

— Погоди, — подняла я вверх руку, останавливая его. — Но ведь Иллионэль не может считаться архайнэ. Как она сможет тогда стать ему равной женой? Понятное дело, что на меньшее светлые не согласятся.

— Какой архайнэ? — не понял Кирстан.

Я отмахнулась от заинтересованного элементаля, который был не в курсе традиций темных. Вообще-то я тоже не шибко сведущая, но уж по-более него. Зря книжку что ли читаю?

— Сейчас ее готовят к прохождению испытания, — сказал Хшеррай, глядя на ошарашенную меня. — Только как мага, остальные ей можно и не проходить.

— Офигенно, — мрачно сказала я.

— Да о чем вы говорите? — раздраженно спросил Кирстан.

— Я думал, шайхэ не хочет стать архайнэ и в последствии претендовать на шай-архайнэ, — протянул Шерр, глядя на меня с каким-то непонятным выражением лица.

— Че?! — вставил свое элементаль.

— Шай-архайнэ? Я? Я не принцесса, — хмыкнула я, а затем уже спохватилась: — Не хочу я становиться никакой шай-архайнэ. Зачем мне это вообще надо? Я даже в сторону ваших земель смотреть не собираюсь.

— Да мне, наконец, объяснят, что здесь происходит?! — разозлился Кирстан.

Пока Хшеррай объяснял, о чем мы говорили, я молча курила вторую сигарету, стащенную у элементаля. Он с таким интересом слушал темного, что, наверное, даже и не заметил, как поджег мне сигарету.

Шай-архайнэ называли жену главного, которая считалась равной ему и имела схожие права. Становиться его женой мне как-то… не хотелось, но проснулось во мне кое-что другое. Женское собственничество. Только мы, женщины, умудряемся вцепиться в то, от чего хотели уйти/забыть/избавиться (нужное подчеркнуть), если просыпается внутреннее «мое!» Обычно это происходит, когда появляется вторая женщина, от которой мы чувствуем некую угрозу. Если можно было бы как-то получить титул главной… Но, насколько я знаю, за всю историю была только одна такая дамочка, которую называли шайхайнэ, что в переводе и означает «главная». Если бы я стала шайхайнэ, то Астархай пытался бы заполучить меня любой ценой. И не потому что питает ко мне какие-то чувства, во что я вообще не верю, а потому что это верный путь на престол. Такую диковинку заполучить — сразу в глазах народа станешь крутым дядькой. Если шайхайнэ была всего одна, то появление второй взорвало бы всю общественность темных земель. Да только вот… Я не темная. Я не проходила испытания. Я не инициирована даже по своим законам… И у меня не может быть собственности, которую можно было бы в последствии присвоить себе как шайхайнэ после прохождения трех испытаний, потому что у меня денег нет. У меня даже своего дома нет! Да и кто меня пустит вообще испытания проходить? Ха-ха-ха! О чем я вообще думаю? Это просто невозможно.

Я не хочу даже видеть Астархая в будущем. Моя рысь ведет себя как домашний питомец при виде него, а Рай слушается так, будто это он его хозяин. Глупо было бы думать, что я останусь к нему равнодушной. И, если быть честной перед самой собой, я уже иногда о нем думаю. А если в итоге Астархай выиграет и женится на Иллионэль, то мы не просто будем видеться, я еще и на свадьбе должна буду присутствовать, потом на рождении ребенка, потом на чем-нибудь еще и так далее. Ну почему Миэр не может быть просто обычным эльфом, а Илли обычной эльфийкой?!

Лучше бы Ильир никогда не соглашался на это задание. Знай я раньше, что все так обернется… Хотя я не уверена, что поступила бы иначе. Как все путается в голове, даже бесит. Надо отвлечься на что-нибудь другое.

— …жно помочь ему выиграть, — сказал Кирстан, поднимаясь.

Надо было раньше к разговору прислушаться, а-то, кажись, что-то важное пропустила.

— Кому помочь выиграть? — переспросила я.

— Астархаю, конечно, — удивленно сказал Кирстан и вдруг умолк.

Он смотрел на меня так, будто видел меня на сквозь. Как будто все мои мысли прочитал. Я улыбнулась, затушила сигарету и поднялась. Вообще-то не стоит мне лезть в это дело. Если так надо — пусть хоть на всех моих подругах переженится. Быстрее бы в кого-нибудь влюбиться, и меня не будет это волновать.

— Шайхэ? — посмотрел на меня Хшеррай, поднявшись следом.

— М? — спросила я, продолжая улыбаться.

— Вам нужно научиться скрывать свои эмоции, — спокойно сказал он и первым пошел вперед.

Я ничего не ответила. Кирстан чуть сжал мое плечо и подмигнул. Мы отправились в гробницу, чтобы наш работодатель мог и дальше оставаться ведущим шайхарри. И не важно, что я думаю. Это не мое дело. Я оборотень. Герцогиня. Звучит, конечно, здорово, но до принцев и принцесс мне далеко. Мой отец верой и правдой служит нашему императору, чему и я собираюсь следовать. У меня своя жизнь, у темных своя. Нечего придумывать себе всякую ерунду только потому, что пару раз переспала с главным и успела почувствовать к нему симпатию.

Больше эту тему никто не поднимал. Мы просто продолжали идти туда, куда вел нас элементаль, болтая о разной чепухе. Оказывается, Хшеррай не знал, что я мастер не только меча, но и остального оружия, которое было аккуратно уложено в сумку. Кстати, пришлось переодеться в более удобную одежду, прикрепив к ней оружие. Никакой магии, значит, нужно вести себя как воин. Я закрепила клинки за спиной, удостоверившись, что смогу быстро их вытащить. Хшеррай и Кирстан прикрепили к поясу мечи. В сапогах у всех было по два кинжала.

40
{"b":"545062","o":1}