ЛитМир - Электронная Библиотека

Мы спустились на следующий этаж и прислушались. Гончих нет. Либо они уже обогнали нас, либо где-то умудрились застрять. Надеюсь, что второе. Мы были напряжены и не разговаривали. Ощущение, что нас загнали в ловушку накрыло как-то разом, стоило только ступить на лестницу, ведущую ниже.

На следующем этаже располагаются гостевые комнаты для особо поставленных гостей. Не понимаю зачем загонять «особо поставленных» на самый верх замка? Не лучше ли туда гнать слуг? А самим внизу находиться? Хотя, если я правильно поняла рассказы Диррая, не нужно было тащиться все двадцать три этажа по лестнице. Магия корректировалась в зависимости от желаний гостей, пространство искажалось и гостям нужно было подняться лишь на следующий этаж, который и оказывался нужным. Хитро придумано. Да только сейчас это работать не будет…

Послышался странный звук. Мы остановились на последних ступеньках, вглядываясь в коридор. Хотя все факелы горели, везде проглядывались мертвые зоны, до куда свет огня не доставал. Сначала мне показалось, что я слышала шепот, но сейчас поняла, что это скорее какой-то скрежет. Боги! Ненавижу без магии в магические места соваться!

— Ребят, — тихо сказал элементаль, стоящий передо мной. — Медленно и тихо доставайте оружие.

Кто-то постепенно приближался к нам. Я потянула руки вверх, делая это как можно более тихо и плавно, уцепилась за рукоятки и аккуратно вытащила клинки. Оно возникло в метрах десяти от нас. Почему раньше его было не видно? Я почувствовала, как по всему телу побежали мурашки страха. Я видела разную нежить, но это существо даже вообразить было страшно. Раньше оно точно было эльфийкой (грудь имелась и сейчас, хотя уже не такая красивая). Сейчас же это была тварь с серой кожей, горящими красными глазами и огромным горбом. Белые волосы были наполовину выдраны, оставшаяся часть спадала на пол, не мешая обзору. Руки висел по бокам, болтаясь так, будто были привязаны за веревочки, они были вытянутые и одна из них волочилась по полу, создавая длинными изогнутыми когтями тот самый скрежет… Из-за горба существо было сильно наклонено, одна половина его была намного больше, так что его правое плечо наклонялось намного ниже. Если бы не острые уши, я бы не подумала, что это могло бы быть когда-то эльфом.

Существо остановилось метрах в пяти от нас и оскалилось, обнажая прогнившие зубы. Острый язык прошелся по ним, после чего оно зарычало. А я вдруг поняла, что не дышу. Совсем. Только не говорите, что это жившая когда-то в замке наложница. Хотя кто это еще может быть? Вдобавок, она может быть ядовитой, а это значит, что парней к ней подпускать нельзя. Только я. Меня артефакт не упустит и не даст заразиться. Ведь… так?

— Отойди, — тихо сказала я Кирстану.

— Спятила? — так же тихо ответил он.

— Я не умру, пока не получу артефакт, а она может быть ядовитой, — сказала я уверенно, хотя на самом деле такой не была.

Дальше на разговоры времени не было. Оно кинулось на нас с диким визгом, который оглушал похуже взрыва. Я оттолкнула Кирстана и бросилась навстречу неизвестной нежити. Она была намного быстрее и успела меня поцарапать прежде, чем я отрубила ей самую длинную руку. Дальше происходило следующее: темный пытался привести в чувства элементаля, которого я от усердия так приложила головой об стену, что он отключился, тварь пыталась меня укусить, используя свою скорость, а я пыталась угадать ее действия и задеть клинком. Она была без оружия, но двигалась в разы быстрей меня. Существо все время уходило от моих атак, пытаясь обойти меня и полоснуть еще и моих ребят. Не тут-то было! В начале коридор узкий! Это потом он расширяется! В итоге я не придумала ничего лучше, чем позволить ей меня укусить и только потом, потерпев некоторое время (она, сволочь, сначала кусала и сразу отбегала), пока в меня нормально не вопьются, после чего загнать клинок ей в живот. Куда достала… Она взвыла и отшатнулась от меня. Пока существо не успело очнуться, я загнала второй клинок в сердце.

— Голову ей руби! — рявкнула я темному.

Хшеррай быстро выполнил мою команду. Существо упало на пол без движения, соскользнув с моих клинков с мерзким звуком. Отрубание головы не всегда помогает, но тут нам повезло. Я завалилась следом. Обычно в битве я не замечаю ран, только если они не серьезные. Вот и сейчас боль пришла после. Я была вся в царапинах, причем достаточно глубоких. На плече красовался огромный укус. Я старалась на него не смотреть, от этого становилось еще больнее. Темный быстро обрабатывал мои раны, хмурясь. Очнувшийся Кирстан отпинал кое-как от меня теперь уже настоящий труп и стал его как следует изучать.

— Осторожно, ее когти и клыки ядовиты, — предупредил Хшеррай. — Шайхэ была права.

Кирстан кивнул и надел перчатки, прежде чем касаться нежити руками. Со стороны, если честно, он напоминал психа, собирающегося исследовать свою добычу. Ну не вяжется в моей голове образ элементаля с образом ученого мага или некроманта. Вместо одухотворенного старца или серьезного мужчины над трупом склонялся паренек с постоянно сверкающими глазами.

Я стискивала зубы, терпя боль. Красное. Белое. Красное. Белое. Когда я представляла себе, будто пик боли это красный цвет, а момент, когда попускало, белый, то становилось легче терпеть. Собственная боль казалась мне чем-то отстраненным и чужим. Хотя это работало не всегда.

— Я не понимаю, — удивленно сказал темный. — В вас попало огромное количество яда, но… Вы не восприимчивы к нему. Я не знал, что у вас есть такая особенность.

— Ты о чем? — не поняла я.

— На вас не действуют яды, шайхэ, — повторил Хшеррай, доставая бинты. — И это не защита артефакта.

Элементаль повернулся ко мне, внимательно глядя в глаза. Он, в отличие от темного, знал, что яды еще как на меня действуют. Или уже действовали? Был у нас один случай… Меня еле вытащили с того света. Кирстан тогда считал себя виноватым, что не уберег меня и пустил первой. Но это была не его вина. Только вот как самого мужчину убедить?

Если подумать, то это может быть еще одной переданной способностью Астархая. Ничего себе способность! Да за такое любой многое бы отдал! Невосприимчивость к ядам редкая особенность некоторых вампиров и темных. Я не слышала, чтобы хоть кто-то еще ей обладал. Ну еще вельможей с детства кормят ядом, приучая справляться с ним. Да только от всех ядов все равно не защитишь.

Вспомнив Астархая, я взглянула на браслет. На него попало несколько каплей крови. Неужели он правда сейчас знает, что что-то случилось? Сколько он знает? Диррай говорил, что кровь передает много информации. Не хотелось бы мне, чтобы он узнал еще больше обо мне.

— Как ты могла пойти на подставную? — спросил меня элементаль.

Так мы называли ситуацию, когда кто-то подставлялся, чтобы таким образом расслабить противника и использовать это против него. Ильир запрещал использовать этот прием мне и Лои как женской части команды. Да и другим можно было так делать только в крайнем случае.

— Я знала, что не умру. Артефакт будет хранить меня от тварей, находящихся здесь. Конечно, совсем меня это не спасет в случае чего, но защиты побольше, чем у вас будет, — объяснила я.

Меня осторожно перевязали, прежде смазав раны какой-то холодной штукой. Регенерация здесь не действует? Просто зашибись. Хотя учитывая, что как-то раз я нарвалась на клинки, заговоренные против оборотней, мне не впервой терпеть. Да и не сломано ничего. Чего зря волноваться? А такое и потерпеть можно, не маленькая уже.

— Если ты еще раз выкинешь такое, я свяжу тебя, и дальше поедешь на Хшеррае в виде мумии, ясно тебе? — холодно спросил меня Кирстан.

Я кивнула. Ну не считаю я себя виноватой! Я ведь оказалась права, что она ядовита. Чего злится? Все ведь обошлось. Никто почти не пострадал. Ну поцарапали меня чуть-чуть и надкусили, так что такого? Тхааши мне как-то в гневе такой подзатыльник отвесил, что я потом улетела в стену и получила сотрясение мозга. Именно перед этим, как назло, меня прокляли, и я осталась без регенерации. Ходила еще несколько недель с зеленым оттенком лица. Вот тогда было совсем не здорово. Особенно учитывая то, что дроу не считал себя виноватым, а наоборот грозился повторить свою выходку. Сволочь. Потом проклятие сняли, но намучиться я успела…

43
{"b":"545062","o":1}