ЛитМир - Электронная Библиотека

Они пожали руки. Бургомистр указал на все еще сидящего за столом мужчину:

– Это наш хозяин, магистр магических наук Дервен Клацв.

Чародей, хмурясь, кивнул головой:

– Прошу извинить, что не встаю, лейтенант. – Он повернулся боком на лавке, показывая пустую штанину. – Не будем создавать друг другу хлопот в такой ситуации. А ты можешь возвращаться к своим делам, женщина.

Лидия закрыла за собой двери.

Офицер моча подошел и подал ему руку. У мага было крепкое и сильное пожатие.

– Мой десятник Вархенн Велергорф, – представил Кеннет стоящего в дверях заместителя. – Когда со мной нельзя связаться, он выполняет обязанности командира. Остальных двух десятников представлю позже.

– Только четыре десятка? Разве в роте Горной Стражи не должно быть сотни солдат?

– Должно, бургомистр, но я не знаю роты, в которой был бы полный состав. А Шестой Полк до сих пор слушает обещания о пополнении. Я должен радоваться, что у меня есть хотя бы четыре десятка.

Последнюю минуту маг с интересом присматривался к татуировкам Вархенна:

– Восточный или западный Берген? – спросил он в итоге.

Десятник улыбнулся, и указательным пальцем ткнул в левую щеку:

– Отец с восточного, – перевел палец на правую. – Мать с западного. Не думал, что так далеко на западе кто– то сможет узнать татуировки клана.

– Я родился в Лаабене. Давным–давно.

Минуту они обменивались взглядами. Наконец чародей впервые улыбнулся:

– У меня было пара добрых друзей из Бергена. Приятно познакомиться, десятник.

– Мне тоже.

– Надеюсь, вскоре увидимся, лучше за бочонком хорошего пива. Сейчас же не хотел бы мешать в ваших делах. Солдаты ждут.

Бургомистр кашлянул:

– Я распорядился приготовить комнаты для стражников на постоялом дворе при геранском тракте. У нас нет настоящих казарм, мои тридцать ополченцев живут в своих домах или в ратуше. Вы же примете над ними командование?

Кеннет мысленно вздохнул. Только этого ему не хватало. Сборища метящих стены городских пьянчуг, спотыкающихся о собственные копья и корчащих из себя настоящих солдат.

– Конечно, бургомистр. С большим удовольствием.

***

Все было готово. Нарисованный куриной кровью магический круг, наружные символы, полдюжины малых свечей, еще не зажженных, но уже занявших свои места. Он чувствовал, чувствовал Силу, наполняющую пространство. Большое, неправдоподобно огромное озеро было готово принять его и сделать все, что только ум готов был вообразить, а воля исполнить. Много лет он ждал такого прилива Силы.

Вырезанные из одного куска дерева фигурки козы, козла, овцы и барана ждали своего помещения в круг.

Скоро он начнет.

***

Постоялый двор был достаточно большим для размещения сорока стражников и дюжины собак. Правду говоря, в нем разместилась бы и сотня людей. Кеннет должен был признать – бургомистр не оказался сквалыгой, найм целого заведения только для его людей должен был стоить очень дорого. Обычно в таких случаях, когда имперский закон обязывал предоставить солдатам ночлег и питание, их ждала старая конюшня, несколько охапок соломы и жидкая похлебка. За остальное должны были платить из своего кармана. Тут же их встретили комнаты с настоящими кроватями, овсяные лепешки и пиво. Все за счет города.

У Кеннета появилось подозрение, что ради всего этого Заверу Бевласу пришлось кого–то прибить.

– Думаю, сегодня Вашим стражникам можно отдохнуть, – сказал бургомистр, когда привел их на место. – Праздник начнется завтра с заходом солнца и продлится три ночи. Тогда будет полно работы. Сегодня же пользуйтесь гостеприимством и отдыхайте.

– Так и будет, бургомистр. Если что понадобится, провожатый или какая–либо помощь, где я Вас найду?

– В ратуше. Проведу там, наверное, всю ночь. Небольшая просьба: не могли бы Ваши солдаты уже с утра показываться в городе и околице, дабы всем было видно, что Горная Стража уже на месте?

– Конечно. Ожидаете какие–то проблемы?

– Не больше, чем в прошлые годы. Немного сломанных костей, разбитых лбов и множество синяков. Ничего большего.

Бургомистр пожал руку, кивнул головой десятникам и ушел. Кеннет вошел в главный зал, где четыре стола прогибались под весом дымящихся блюд. От запаха гуляша, каши, свежих лепешек и пива его рот наполнился слюной. Стоило идти сюда несколько дней.

Его солдаты уже сидели за столами, готовые накинуться на угощение. Ждали только его, по уставу они не могли начать без приказа. Даже псы ждали, обильно пуская слюну над полными мисками. С минуту лейтенант пытался понять, что же с солдатами было не так. Ну да, отставили оружие. Последние полгода никто из них не держал меч, топор или копье дальше, чем на расстоянии вытянутой руки. Даже в Белендене ходили вооруженными. Теперь же большая часть оружия была аккуратно сложена у стены – для этого боя хватало ножей и ложек.

– Приступайте, – бросил он, не затягивая время.

Лейтенант уселся, и стал смотреть на уничтожение поданных блюд. В Горной Страже была еще одна неписанная традиция – командир не начинал есть раньше своих солдат. Такие мелочи были очень важны.

Взял кусок колбасы и лепешку. Налил себе пива в оловянную кружку, откусил, запил, вздохнул. О да, оно того стоило.

В течение четверти часа было слышно только чавканье и стук ложек о миски, обслуга, состоящая из корчмаря и пяти девушек, двигалась между столами, поднося новые порции. Пока девушек никто не щипал, пиво и каша со шкварками были на первом месте.

Кеннет подозвал к себе хозяина:

– Хорошо встречаете, – похвалил он.

Тот легко, с достоинством поклонился:

– У меня два сына в Страже, господин лейтенант, один десятником в Восьмом Полку, второй служит в Четвертом. Я сам просил бургомистра, что бы он позволил вас угостить. Стыдно было бы иначе.

Офицер легко улыбнулся и перешел к интересующей его теме:

– Девушки обслуживают гостей?

Корчмарь широко улыбнулся:

– Конечно, но город за это не платит. Пусть Ваши солдаты договариваются с ними отдельно. И никакого принуждения, – добавил твердо.

– Не будет, но их только пятеро…

– Знаю, пригласил к вечеру еще нескольких из других заведений, на чердаке у меня комнаты с кроватями. Сдам за отдельную плату.

Это объясняло щедрость приема. Что бы город и корчмарь не потратили на прием, отобьют другим способом. По всему выходило, что его солдаты оставят тут большую часть жалованья, а несколько девушек соберут себе неплохую сумму на приданое. Почему бы и нет, если обе стороны будут довольны?

Он проследил взглядом за грудастой брюнеткой с милым личиком  и безумно длинными ресницами. Интересно, во сколько обойдется комната на час – присмотрелся внимательней – или на два?

Хозяин понимающе кашлянул:

– Мисса очень хороша, но ждет от клиентов особой щедрости, господин лейтенант. Дать ей знать, что Вы будете первым?

Первым. Это подействовало как холодный душ. Он представил себе, как выходит из комнаты, а у дверей топчется целая очередь. Почувствовал себя неловко и быстро пошел на попятный:

– Служба, хозяин. Офицер всегда слишком занят, чтобы позволить себе развлечения. – И сменил тему. – Как подготовка к празднику? Я имею в виду всю долину.

– Как всегда, войты сел загоняют на луга выбранный скот,  молодежь готовит дреколье и палки, старики рассказывают какие подвиги они совершали раньше, и чем больше времени прошло, тем больше в рассказах добычи. Все готовятся к трем дням погонь, краж, нападений, пьянства и доброй забавы.

 – И какие рода между собой не ладят?

 – Дривы каждый год объединяются с фер–Леверами против Касорнов и Нертивесов, клан старого Гверра традиционно стоит в стороне, хотя не понятно как будет в этот раз, потому что средний сын породнился с кан–Меазами, а они близки к Тивуннам, которые задолжали большие деньги старому фер–Леверу, и, наверное, не захотят его разозлить. Так же совет села Севени узнал, что не будет разделений на роды и кланы – все село будет участвовать как одно целое. Что ж, посмотрим, в прошлом году им не удалось, ведь молодой Фетас, сын матушки Ксесары, подрался с братьями лхе–Гроде, теперь там все побились на большие деньги, и тот, кто нарушит перемирие, их потеряет. Но насколько я знаю тех горцев, некоторые махнут рукой на деньги, лишь бы отыграться на нелюбимых соседях. Девушки из Нижнего Весса, как и в прошлом году, объединились утереть нос соперницам из Верхнего. Зато Кеверан–лаг–Мавенн собирает молодежь со всех южных склонов и…

31
{"b":"545064","o":1}