ЛитМир - Электронная Библиотека

Дверь, едва Костя взялся за ручку, строгим голосом спросила, кто он такой и зачем стремится попасть туда, куда не всем положено, но, выслушав ответ, щёлкнула запором и открылась.

- В шестую комнату, - напутствовала она.

По коридору, в котором никого не было, начинающий журналист прошел до нужного помещения, где его облепила датчиками тётенька в белом халате, поморгала лампочками машинка с двумя архаичными стрелочками, и состоялась примерка лёгкого скафандра, который с первого же раза пришелся впору.

- В носу только не ковыряйся, - напутствовала медсестра. - А то забрало, в случае если сработают датчики опасности, может тебя по пальцам хлопнуть. Дуй по коридору до конца и выходи на лётное поле. Твоя машина ИИ-7, одиннадцать минут до старта. После полёта скафандр снимешь и оставишь здесь же. Спокойной плазмы.

На летном поле стоял рядок самолётиков с короткими треугольными крылышками и цифробуквенной маркировкой. Искомый аппарат находился чуть дальше, рядом с точно таким же, но с восьмым номером на боку. Техник в ярком комбинезоне ожидал рядом с приставной лесенкой. Он посадил Костю в одноместную кабину, показал, как подключаются шланги и разъёмы, наказал ничего руками не трогать и забрал ружьё с подсумком.

Закрылся прозрачный фонарь, а на панели засветились огоньки, ожили экраны, показывая вид вперёд и в стороны.

- ИИ-семь, пилот готов, диагностика прошла штатно, - прозвучал в наушниках Дашин голос.

- ИИ-семь, стрелок готов, диагностика прошла штатно, - сообщил отдалённо знакомый юноша.

- ИИ-семь, пассажир пристёгнут и ничего не трогал, - ответил Костя, подстраиваясь под общую тональность происходящего.

- Программа полёта, - продолжила Даша, - взлетаем, добираемся до парковочной орбиты, заходим в шлюз "Скитальца" и участвуем в двухчасовой экскурсии по его внутренностям. Возвращаемся через мишенное поле с поражением обозначенных целей.

- Восьмой понял, - отозвался ещё один голос. - К полёту готов.

- Даш! А почему ИИ? - спросил Костя, следя за обратным отсчётом секунд, которых пока оставалось больше сотни. - Ионный истребитель?

- Иррегулярный, - отозвалась подруга. - Формально мы не армейские, а типа партизан, то есть кормимся на добровольные пожертвования граждан и летаем на самоделках, а не на образцах, принятых на вооружение. Это потому что моторы у нас ворованные.

- Цельнотянутые, - хихикнул стрелок. - Меня Ромой зовут.

- Да тьфу на вас, - вмешался восьмой. - Забьёте прессе мозги, а она нас на всю вселенную ославит. Ты, Костян, не слушай этих балаболок. Гравитационники мы честно выменяли у пацанов из идалтовской учебки, а как они их коммуниздили из десантных комплектов - не знаем. Так что - всё по-честному. Зато через портал к Земле можем за считанные минуты добраться.

- Он же неисправен, - изумился Костя.

- Это кто ещё у нас настоящая балаболка? - укоризненно произнесла Даша. - Ты, Вован, язычок-то прикуси. И, Костя, не надо этот факт так уж выпячивать в твоих публикациях. То есть ничего порталу не сделалось - его просто закрыла неизвестная инопланетная цивилизация. Всё, кончаем трёп. Поехали.

Желудок поднялся к горлу, а земля провалилась глубоко вниз. Картинки на обзорных экранах стали быстро непонятно меняться, склоняющееся к закату светило пропало из поля зрения, показались звёзды.

- Портал сейчас для нас в зените, но он не виден, - пояснил стрелок. - Мы ниже, в зоне парковочных орбит, догоняем "Скитальца". Видишь отметку на курсовом мониторе?

Действительно, на переднем экране обозначилось пятнышко, обрамлённое светящимися квадратными скобками. Оно довольно быстро увеличивалось в размерах и вскоре обрело форму кирпича. Сближение замедлилось, отчего Костю стало подташнивать, поэтому он сосредоточился на сдерживании рвотных позывов и несколько маневров пропустил. Когда пришел в себя, истребитель уже входил в распахнутый люк. Ведомый проделывал то же самое, только вверх ногами, хотя понятия "верх" и "низ" сейчас отсутствовали - невесомость.

Маленькие кораблики прилипли к полу и потолку, вход закрылся, и прозрачный фонарь кабины покрылся морозным узором.

- Шлюзование занимает минут десять, - пояснила Даша.

- Обидно, - вздохнул Рома. - Долетели быстрее. Ты, Костя, только не паникуй, когда фонарь откроется. Сначала отстыкуешься по шлангам и разъёму, потом отстегнёшь ремни, и всё время за что-нибудь держись, чтобы нам не пришлось тебя ловить. Тут на стенах леера, так что есть за что схватиться.

***

Когда экипажи и пассажир покинули машины, стало отчётливо видно на каждом истребителе по три отдельных фонаря, открывающихся независимо. Среднее место на второй машине пустовало.

- Оно для ученика или стажёра, - объяснил Рома. - Всё равно оставалось пространство вместо бака с рабочим телом - корпуса и большая часть оборудования взяты от серийной модели, той, что летает на ядерно-реактивных движках.

- Пилотировать или управлять вооружениями можно с любой из трёх позиций, - добавила Даша, - но, при случае, есть вариант с дополнительным боезапасом, хотя, у нас и без того прорва НУРСов, УРСов и две поворотные турели с автоматическими пушками. Если все снаряды положить точно в цель - можно целый флот уконтрапупить.

- Да кто ж тебе позволит? - ухмыльнулся пилот второго истребителя. - Вечно начинают отстреливаться и уворачиваться. А пассажир-то наш вполне уверенно держится в невесомости.

- Плаванием занимался, - оправдался Костя. - Тоже трёхмерная среда, если нырнуть. Поэтому вестибулярка адаптирована.

Цепляясь за натянутые вдоль стен канаты, ребята добрались до двери, за которой их ожидал экскурсовод. Тут же в просторном помещении размещалось оборудование, в котором угадывались контуры чего-то воздухоочистительного. Тем более что во все стороны разбегались толстые гофрированные шланги.

- Отопление, освещение и вентиляция осуществляются оборудованием, доставленным с нашей планеты, - объяснила встретившая гостей девушка в опрятном комбинезоне привычной на Прерии камуфляжной расцветки. Впрочем, здесь, на фоне бледно-серых поверхностей, этот вариант цветового решения выглядел контрастно. - Аналогичное корабельное оборудование найдено, изучено, но не пущено в ход, потому что нам тут нафиг не нужен действующий ядерный реактор, да и с расходниками проблема - легче привозить свои, чем налаживать производство чужих.

- А сколько сейчас человек на объекте? - Костя сразу включил режим корреспондента и принялся за интервью.

- Только мы. Предыдущая смена вернулась на поверхность, а до прилёта следующей осталось часа четыре. Потом шлюз будет занят челноком, и попасть сюда окажется не столь удобно.

- Материалы из сети я изучил внимательно, - предупредил "корреспондент". - Так что давайте начнём осмотр.

- Да, конечно. Советую снять скафандры и оставить здесь - с герметичностью всё в порядке.

- Эластичный наполнитель во внешней обшивке? - уточнил Рома.

- Да, затягивает повреждения от попаданий микрометеоритов, поэтому, когда корабль нашли, в нём даже сохранился воздух. Хотя, не похоже, что он болтался без присмотра на протяжении тысячелетий, потому что на мелкие отверстия были наложены латки с обеих сторон - не заделанных дырок обнаружили очень мало. Оценки, конечно, приблизительные, но сходятся в пределах от десяти до сорока лет неприкаянных блужданий.

- Ну а общее ваше впечатление об этом сооружении? Так сказать, большим куском, - спросил Костя, удерживая башмаки скафандра стрелка со второго истребителя - пилот в это время тянул её за голову. Это оказалась женщина лет тридцати.

- Да никакого впечатления. Двигатели и система ориентации отсутствуют, признаков вооружения не найдено. Ни одного следа дверей между внутренними помещениями - сплошные коридоры и проходные комнаты в четыре этажа.... Ой! - заморгала красная лампочка на прикреплённом к стене пульте, и раздался звуковой сигнал. - Связь вырубилась.

14
{"b":"545073","o":1}