ЛитМир - Электронная Библиотека

- А тут из неё появились источники неприятностей, - завершил мысль Костя. - Какие ещё новости появились?

- Настораживающие. На поверхности истребителя Нины, вернувшегося с Туманной после сбора данных от разведывательных роботов, обнаружили жизнеспособные микроорганизмы. Сама Нина вместе со стрелком телепортировалась на планету Мэй, где нет разумного населения, и перенесла туда персонал карантинного модуля. Модуль мы испепелили.

- То есть - предположили, что нас пытаются инфицировать?

- И небезосновательно - среди лурхов на орбитальной станции начались заболевания.

- На той самой станции, откуда десантировались, и куда доставляли добычу, - кивнул Костя. - Это что? К нам пришла космическая чума?

- Трудно сказать, - по-человечески пожала плечами Кнопочка. - Система Туманной сейчас на карантине. Лурхи не новички в межзвёздном пространстве. Гвархи, кстати, тоже.

- Вы связывались с ними?

- Да. Коды взломаны, языки изучены, контакт налажен, - идалту замолчала, ожидая реакции собеседника.

Костя достал свой журналистский блокнот и принялся набрасывать в нем одному ему понятную схему. Бим переводил эти каракули в изображение на спрецированном на пол экране.

- Нина и Фёдор Матвеевы с группой прериан надолго изолированы на Мэй, - подвёл он итог своим размышлениям.

- Практически, они вынуждены начать колонизацию этой планеты, поскольку неизвестно, инфицированы ли они, и каков инкубационный период вероятного заболевания, - кивнула Кнопочка. - С ними ребята с карантинного модуля, и Мать подкинула немного народу из числа своих подданных. Всё необходимое завозим, но это движуха только в один конец. Формально для землян Мэй принадлежит Бразилии, но вопрос о передаче юрисдикции над ней Прерии решается по дипломатическим каналам.

- Типа контрибуции? - ухмыльнулся Костя.

- Скорее - продажа. Или сдача в аренду.

- А с Туманной куча неясного. Мешок! У предтеч есть по этому вопросу хоть какая-то информация?

- Мы не вездесущи и не всемогущи, - вздохнул саблезуб. - Сама эта планета нас не интересовала - высадились, взяли образцы, да и оставили всё, как есть. Давно это было.

- Есть вероятность, что зараза с Туманной проникла к лурхам? - обратился Костя к идалту.

- Есть. Существенная.

- Тогда нужно организовать карантины и на самой их планете, и для тех, кто случайным образом оставался в изоляции - персонал разных станций, экспедиций и... что там ещё...? Заключённые, сектанты.... Ну, я просто не знаю, как там у них всё устроено, - спохватился юный журналист. - Если эта чума выкосит всю планету, придется сохранившихся людей куда-то поселить. Может быть, на всё ту же Мэй? Просто, сначала отдельно от наших, пока проблема не разрешится, а уж потом видно будет.

- А ты не слишком перетрусил за лурхов? - распахнула свои и без того большие глаза Кнопочка? Другая Кнопочка - котёнок - потянулась и перебралась на колени к идалту. - Впрочем, вам, хомо, не откажешь в способности к состраданию.

- А что творится у гвархов? - не обратив внимания на замечание, продолжил допытываться Костя.

- Группировку у Туманной они тоже держат в карантине. Но вероятность того, что инфекция добралась до их миров, почти нулевая.

- А переговоры с этими расами? Начаты? Или как?

- Ведутся консультации, - снова по-человечески пожала плечами Кнопочка. - На уровне специалистов. Общество лурхов чересчур... как бы это сказать... пирамидальное.

- Сословное, - подсказал юноша.

- Вроде того. А гвархи вообще темнят. Сложилось впечатление, что у них нет единства, потому что по внешним признакам возникает впечатления противоборства между крупными кланами, - развела лапы идалту.

- Предчувствие тебя не обмануло, - хмыкнул Мешок. Он, как всегда, знал больше остальных, но информацию придерживал.

- Но и у тех, и у других напряжёнка со жратвой? - повернулся к нему Костя. - То есть, и у лурхов, и у гвархов?

- Не то, чтобы совсем от голодухи пухли, но соевые, грибные и дрожжевые заменители натурального мяса создают в обществе определённую социальную напряжённость - эти виды по природе - хищники. Ладно, бесхвостые, дела у меня, - саблезуб встал, потянулся и неторопливо вышел. Замер на секунду в дверях, обернулся и добавил: - Цуцик с вами будет сотрудничать, потому что почти абориген. Как тигру ни корми, он всё равно норовит своим подыграть.

- Это о чём он? - не понял Костя.

- Их с Цацей котёнок родился и вырос здесь. Среди людей, что живут в верховьях Эолки. А ты, землянин, доучивайся давай - два месяца осталось до экзаменов. А потом выходи на работу к нам - в группу разгребателей той кучи, что наворотили вокруг Туманной эти... - давать определение представителям двух других рас Кнопочка не стала, а взяла со столика креманку и провела по её дну свои длинным языком, проверяя, не осталось ли там ещё чего-нибудь сладенького.

- А-а? Э-э? Согласия спросить на то, чтобы устроиться на работу именно у вас? - ошалел Костя.

- Кончай дурку ломать, - приподняла шерсть на загривке женщина-идалту. - Ты давно сделал выбор между "быть свободным", и "быть полезным". Хотя... - шерсть опустилась обратно, - ...понимаю, детство играет... в одном месте.

Эпилог

О том, что на Прерии редко устраивают разного рода танцевально-застольные празднества, Костя отлично знал. Ему даже нравилось, что большими толпами тут собираются нечасто - только, чтобы поглазеть на разного рода состязания в самых удивительных видах спорта, преимущественно военно-прикладных. Вроде стрельбы с самолётов по подвижным целям неуправляемыми реактивными снарядами. В общем-то, это его устраивало, и отсутствие выпускного бала после завершения школьных экзаменов, ничуть не смущало.

Он даже не подумал бы ни о чём на эту тему, если бы не разговор с мамой во время одного из появлений дома, на Земле. Оказывается, к предкам заходила Светка Акимова и очень интересовалась тем, где их Костик обитает, и что поделывает. А эта самая Светка - существо достаточно серьёзное - мало того, что отличница, так ещё и гимнастка хорошего уровня, то есть занимается спортом давно и упорно. И красивая. Бывшая его одноклассница, а сейчас - одноклассница Оливии.

Так вот - она сказала маме, что было бы неплохо, если бы Костя появился в своей старой школе на выпускном. Это прозвучало, как приглашение от всего класса.

Встречаться сразу со всеми поголовно абсолютно не хотелось, а особенно с вышеупомянутой Светкой, потому что ухаживания Костины она в своё время отвергла, после чего нанесённая ею душевная рана поболела немного, да и затянулась. Не хотелось старое бередить. А с несколькими ребятами встретился, чтобы порасспросить о планах и надеждах - оставались у него друзья-приятели среди тех, с кем успел посидеть за соседними партами.

Так вот, вскоре после окончания экзаменов, когда сеть занесла данные в личные дела выпускников, эта самая Светка заявилась в новый дом, построенный фермиками в самом конце улицы Рваной почти у изгороди периметра рядышком с Ульем царицы Лесли. Улей здесь вовсе не гнездо или термитнок, а участок леса, устроенного так, чтобы "альдебаранским тараканам" удобно жилось, поэтому для непосвящённого ничего не было видно - просто лужайка, пересечённая проволочным забором за которым в несколько ярусов возвышаются сплошные заросли.

Сам же дом для семейства Никитиных выстроен на человеческий манер с виду из брусьев и досок, хотя на самом деле это очень прочное подобие картона - материала фермиков. То есть стиль застройки улицы совершенно не поменялся, просто её чуточку продолжили, вот и всё. Костя как раз вместе с Пуфиком проверял степени вертикальной подвижности, которые способны предоставить личинкам переплетения балок под кровлей просторной веранды, когда появилась нежданная гостья.

- Привет! Каким ветром тебя занесло? - удивление на лице хозяина было неподдельным.

40
{"b":"545073","o":1}