ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Роботы, — Геральд зло сплюнул на землю.

Роботов много. Истинные не торопятся, знают, что силы магов не бесконечны. Первая лобовая атака отбита, теперь большая часть роботов прячется за гребнем склона. Периодически небольшими группами роботы пытаются обойти колонну Южных с флангов или выскакивают и обстреливают в лоб, им важно, чтобы маги тратили силы, постоянно поддерживая защиту.

— Они разумны? — наблюдаю за деятельностью роботов.

— Искусственный интеллект, — брат Леоры передернул плечами. — Маги ломают такое на счет раз, поэтому сейчас непосредственно встроенные в них процессоры должны быть полностью отключены, роботы управляются дистанционно. Тактический модуль и модуль, управляющий моторикой роботов, находится где-то в укрытии на расстоянии, там же кто-то из людей операторов определяет стратегию поведения машин.

— А почему помехи на управление машинами не наведут?

— Излучение, на котором передается сигнал, пока не научились искажать магически. Истинные на этот раз что-то новенькое замутили. Да и обычный радиосигнал у них раньше передавался по особым помехоустойчивым протоколам. Они наши средства связи всегда могли глушить, а мы их нет. Хотя, это неудивительно, — связь-то у них же и покупали. У тебя у самого на груди значок мага, чему тебя в Ордене учили? — Геральд недовольно фыркнул.

— Ладно, пойду, гляну на их ретранслятор, вряд ли он хорошо спрятан или защищен, присмотри за сестренкой, — пожимаю плечами.

Я под укоризненным взглядом Леоры зашагал в обход холма, чтобы зайти к Истинным с тыла.

Фланговое охранение Истинные выставили. Несколько роботов построились в линию с интервалом метров семьдесят. Усики их сенсоров недоверчиво подрагивают.

Пригодился урок из учебника серпентов на тему маскировки.

— Мысли из головы выкини, — змейка раздраженно шипит, — может, у них и нет ментальных датчиков, но лучше перестраховаться.

Послушно очищаю сознание. Даже если это напрасная предосторожность, тренировка не помешает. Успешно обхожу роботов. Не заметили.

Метрах в пятистах от гребня склона обнаруживаю машину с людьми и аппаратурой. Подхожу вплотную. В машине четыре человека, возиться с пленниками не хочется, стреляю, — никто ничего не успел понять. Пистолет, который я забрал из стола лорда Кезона, — просто мечта убийцы! Легкий, удобный, скорострельный, отдачи почти совсем нет.

С профессиональным интересом рассматриваю аппаратуру, на мониторе высвечивается тактическая карта. Данные с сенсоров роботов напрямую передаются в управляющий модуль и обрабатываются тактическим компьютером. Прикладываю руку к планшету, почти точно такой же был на проходной в чистую зону. Динамик просит подтвердить смену оператора, ввести пароль. Где я ему возьму пароль? Вон та тарелка похожа на антенну, значит передающее сигналы устройство в этом ящике. Портить аппаратуру жалко, просто выдергиваю провода. Точки, обозначающие роботов на тактической карте, замерли. Дело сделано.

* * *

В колонне оказался наместник Южных пределов собственной персоной. Отряд вместе с отцом Арики отходил от врат портала к Столице, когда неудачно столкнулась с роботами Истинных. Выяснилось, что утром техномаги Южных наконец-то закончили создание мощнейшего защитного амулета из рога зверыга и задействуют его сегодня во второй половине дня. Защита амулета накроет всю территорию Южных пределов, поэтому штурмовать портал больше нет смысла, — отныне Южные пределы станут практически неприступными для военного вторжения, любая вражеская армия или отряд, оказавшийся на территории пределов, будут мгновенно уничтожены, если только не будут иметь сравнимый по силе артефакт. Нелепая случайность чуть было не обезглавила Южные пределы, отец Арики во время столкновения с роботами был ранен. Ранен легко, его спас персональный защитный амулет, а вот оба телохранителя наместника находившиеся рядом с ним погибли.

Бледный мужчина с перевязанной головой махнул рукой в нашу сторону, приглашая подойти поближе. Знакомство с наместником в мои планы не входит, от здешних аристократов мне ничего не надо, а вот доставить мне неприятности они вполне могут. Я и сам могущественный аристократ в своем мире, поэтому смотреть на человека, обладающего неограниченной властью с позиции безродного бродяги для меня непривычно. Даже не знаю, какую линию поведения следует выбрать. Интересно, как ведут себя маги Ордена по местному этикету в присутствии наместника? Слишком мало знаю о магах, поэтому такая роль не для меня. Эх! Надо было смыться, и даже момент подходящий был, когда мы с герцогиней вернулись к джипу. Геральд помешал, — вцепился в меня словно клещ. Чувствую, как нервничает рядом Леора, а по виду и не скажешь, — держится гордо и холодно, высоко подняв голову. Внешне никаких эмоций, а внутри она сейчас на грани паники. Быть бывшей рабыней очень не просто, хотя и лучше чем быть просто рабыней. Если бы не девушка, то я бы изобразил обычного офицера из старшего состава, кем собственно и являюсь… в том числе. Но герцогиню жалко, надо ее поддержать хотя бы психологически, а за простого офицера ей не спрятаться.

Ладно, добавить в движения немножко грации хищника, в каждом жесте абсолютная уверенность в своем превосходстве и силе. Спина прямая, взгляд острый, холодный, улыбка вежливая, равнодушная, даже без какого-либо намека на тепло. Чувствую как дернулся Геральд от моего неожиданного преображения, по эмоциям окружающих пробежал ветерок почтения смешанного со страхом, телохранители наместника напряглись почувствовав потенциальную угрозу. Леора вцепилась мне в локоть, ища поддержку. Незаметно слегка пожимаю ее ладошку — успокойся, глупенькая. Легкий поклон наместнику, вежливый, но все же это поклон равного. Молчу, спокойно изучая находящегося передо мной мужчину. Улыбается. Взгляд умный, проницательный, властный. Глаза большие, красивые, черты лица правильные, породистые. Неудивительно, что дочка у него такая красавица. А еще наместник маг и, похоже, не из слабых. Иначе, зачем ему скрывать ауру с помощью амулета?

— Я рад, что ты оказался в нужное время в нужном месте. Благодарю за помощь, она была своевременна, — наместник Южных пределов слегка кивнул, в ответ на мой поклон. — Кто ты и как тебя зовут?

Важен не смысл сказанного, важны малейшие оттенки интонации, именно в них сейчас заключено все содержание. От моего ответа зависит, удастся ли выйти из ситуации с минимальными потерями. Никогда не любил игру в покер и блеф, у меня прямая и добрая от природы натура, но чтобы выжить, будучи потомком великого императора, многому пришлось научиться. Содержание сказанного наместником сводится к простому, — "подчинись, а я подумаю, какую можно извлечь из тебя пользу".

— Можешь называть меня Скользящий, — равнодушно пожимаю плечами.

Удивлен. Наверно к нему ни разу не обращались на ты. Однако он сам задал тональность, поэтому лучше с самого начала очертить границы, — я независим и гуляю сам по себе. Меня нельзя подчинить, только убить, но за это возможно придется заплатить слишком дорого. Стоит ли связываться?

— Странное имя, — взгляд наместника стал задумчивым. — Кто же тебе дал такое?

— Это не имя, — кличка. Белый Странник меня так называет и шаманы, а имя мое осталось очень далеко. Кличку дала Каллиста, ваша планета, я так думаю…

По лицу наместника вижу, что поединок я выиграл вчистую. Он понимает, что ошибся, неправильно оценил ситуацию, и разговор повел не так. Это лишь для обывателей Белый Странник миф и выдумка, для правителей пределов Белый Странник фигура, обладающая реальной силой. Сила непонятная и неизмеренная, но никто в здравом уме связываться с ней не будет.

— Очень рад с вами познакомиться Рем. Надеюсь, вы посетите Столицу, мы были бы рады.

Имя мое он конечно знает. Не сомневаюсь, что его люди собрали обо мне все сведения, какие только смогли, стоило лишь Арике сообщить о моем существовании. Наместник перешел на вы, что не может не радовать. В то, что он теперь хочет видеть меня в Южной столице, не верю. Ни ему, ни мне это не надо. Но это способ в какой-то мере сохранить лицо и плата за непроизвольную ошибку в начале разговора, а я ему эту возможность вынужден дать. Возможно, Скользящий и Белый Странник из одной и той же весовой категории, но вот только о том, кто такой Скользящий, я знаю не больше наместника. Мне и самому любопытно, что я такое. Наместник человек осторожный и разумный, его приглашение подразумевает: "Мы не враги". Мой отказ означал бы: "Но и не друзья…". Поэтому я соглашаюсь:

35
{"b":"545083","o":1}