ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да, хотя это, конечно, очень глупое слово. Но, допустим, кто-то вернулся. Кто-то, кого мы знали и любили, кому можем верить. Разве это не будет доказательством?

— Даже если это так, — сказала я, — непонятно, что это доказывает. Предположим, мы видели, или думаем, что видели, призрак человека, которого хорошо знали. Это может оказаться галлюцинацией или чем-нибудь в этом роде. Мне кажется, этого недостаточно, чтобы однозначно сказать, что существует жизнь после смерти.

— Но неужели ты не веришь, что такое может случиться? Что умерший может явиться перед живыми? — воскликнула Мэгги.

Я пожала плечами, по ноткам отчаянья поняв, что лишь еще больше ее расстроила.

— Честно говоря, не знаю. Передо мной еще никто не являлся, — сказала я, просто чтобы смягчить удар, и заметила, что Элиза и Мэгги обменялись быстрыми взглядами.

— А как ты думаешь... — начала Мэгги.

— Кажется, Мэри не интересен этот разговор, — оборвала ее Элиза.

Моя позиция выглядела слишком неопределенной. Я почувствовала неуверенность Мэгги и начала нервничать.

— Что ты, совсем наоборот! — ничего лучшего мне в голову не пришло. — Даже очень интересен! Просто у меня нет совершенно никакого опыта в этой области. Думаю, мои сомнения рассеялись бы раз и навсегда, если бы я увидела призрак.

Мэгги радостно улыбнулась и шагнула ко мне.

— Правда? Ты действительно хотела бы увидеть... призрак из потустороннего мира.

Я выдавила короткий смешок.

— Это беспредметный разговор, не так ли? Ведь никто из нас не может вызвать сюда дух умершего.

— Но, допустим, это произойдет, — настаивала Мэгги, подходя все ближе.

Глаза ее неестественно заблестели. Я еле сдерживала подступающую дрожь и вдруг подумала: а что, если Элиза права? Что, если Мэгги действительно больна? Но тут же отбросила эту мысль.

— Что вы хотите этим сказать? — спросила я, стараясь, чтобы мой голос не дрожал.

Мэгги расправила плечи и громко сказала:

— Я видела!

— Призрак? — спросила я.

— Дух, — ответила она. Затем для большего эффекта, выдержав паузу, добавила: — Дух Бадди!

— У меня оставалась надежда, что поведение тети было лишь одной из странностей стареющей женщины. Но по выражению лица Мэгги, по ее тону стало понятно, что она искренне верит в то, о чем говорит.

— Не может быть! — почти закричала я. — Уже двадцать лет, как Бадди умер!

— В том-то и дело, понимаешь?! О, Мари, это правда! Он возвращается. Он приходит ко мне сюда, в этот дом и говорит со мной.

Тетя умолкла и всем своим видом, несмотря на гордую позу, умоляла меня поверить ей.

— Мэгги, не хотите ли вы сказать... и часто это случается? Она запрокинула голову и рассмеялась. Ее резкий смех больно ударил по ушам.

— Часто? Дорогая, он здесь постоянно, все время! Он говорит, что никогда больше не покинет меня! По крайней мере, пока я жива!

Несмотря на мое рациональное воспитание, несмотря на то, что не верила в привидения, я затрепетала, услышав о вездесущем призраке. Хотелось обыскать комнату и убедиться, что никто не прячется по углам.

— Но почему же до сих пор не встретила его? Если он все время находится здесь, мы бы уже не раз столкнулись, — сказала я, взяв себя в руки.

— Он не любит тебя, — низким голосом сказала Элиза, которая все это время оставалась в кресле. — И не хотел, чтобы ты приезжала.

Я не успела ничего ответить, как снова заговорила Мэгги:

— О, это всего лишь ошибка. Просто он не понимает. Я пыталась убедить его, что Мари — не враг, что она — мой друг. Почему он не хочет это понять?

— Не надо, не расстраивайся, — сказала Элиза, подскочив к Мэгги и обняв ее за плечи. У меня снова возникло неприятное чувство, когда тетя доверчиво прижалась к приемной дочери.

— Но почему он так ненавидит Мари?! — всхлипывала она, опуская голову на широкое плечо Элизы.

— Спокойно, спокойно, — говорила та, направляясь к дивану.

— А ты веришь в этот... этот призрак? — спросила я Элизу напрямик.

Она встретила мой взгляд и без колебаний ответила:

— Конечно.

— И ты видела его?

— Да, да, она видела! — воскликнула Мэгги.

— Видела? — переспросила я.

— Да! — ответила Элиза. Затем повернулась ко мне спиной и помогла Мэгги сесть.

— Вот. Посиди здесь и отдохни, а я схожу за твоими таблетками. Я ведь говорила, что тебе нельзя так волноваться. Мне кажется, Мэгги надо оставить одну, — сказала Элиза и направилась к выходу.

Я пошла вслед за ней, не удовлетворенная ее ответом.

— Ты хочешь сказать, что действительно видела призрак ее мертвого сына? — спросила я в коридоре.

Кузина остановилась и внимательно посмотрела на меня. Мне удалось уловить момент, когда она догадалась, что мы с Кеном обсуждали этот вопрос.

— Доктор рекомендовал очень внимательно относиться к Мэгги, стараться не травмировать, — сказала Элиза. На губах ее играла холодная улыбка. — Ты сама видишь, как она расстраивается, когда ей начинают перечить.

— Но ты не веришь, что призрак существует в действительности?

— Я верю, что Мэгги считает его существование действительностью! — упрямо ответила Элиза. — А разве это не важно для женщины в таком психическом состоянии?

Сказав это, она развернулась и поспешила за таблетками.

Я посмотрела ей вслед с какой-то безнадежной тоской. Мне, конечно, не надо было начинать с кузиной этого разговора. Было понятно, что она старается подыгрывать Мэгги в ее фантазиях. Нельзя было не удивляться мерзкой изобретательности Элизы поддерживавшей нервозное состояние тети.

Глава одиннадцатая

Едва я успела добраться до кровати и раздеться, как громкие крики разорвали ночную тишину. Не оставалось сомнений — это был искаженный ужасом голос Мэгги. Я выскочила в коридор и бросилась к ее спальне, не представляя, что могло произойти.

Неожиданно мне навстречу из комнаты тети вышла Элиза, плотно прикрыв за собой дверь. Она встала на пути, с явным намерением не пропустить меня.

— Что случилось? — выдохнула я, останавливаясь прямо перед ней. — Почему кричала Мэгги?

— С Мэгги все в порядке! Возвращайся к себе, о ней позабочусь я — ответила кузина.

Я была вне себя от гнева.

— О чем ты говоришь?! Что случилось! Ведь Мэгги кричала так, будто напугана до смерти! Я — ее племянница и имею право знать, что случилось!

Но Элиза осталась стоять, широко расставив ноги. Попасть в комнату теперь можно было только силой, убрав кузину со своего пути. Мне это было явно не по плечу. Эти мысли роем пронеслись у меня в голове, и тут дверь внезапно распахнулась и появилась Мэгги, бледная, как стена, с тяжело вздымающейся грудью. Очевидно, она услышала нашу ссору и неожиданно приняла сторону Элизы.

— Все в порядке, — сказала тетя, глядя мне прямо в глаза. Я двинулась, чтобы войти в комнату, но она быстро прикрыла за собой дверь.

— Вас что-то напутало? — спросила я, начиная злиться на нее.

— Ничего не случилось. Мне пpocro показалось что-то, — ответила она.

Я видела, что Мэгги вся дрожит. То, что ее напугало, не исчезло. Она все еще боялась.

— Не верю! — упрямо заявила я.

Тетя глубоко вздохнула, и мне показалось, что она сейчас потеряет сознание. Элиза наверняка тоже об этом подумала, потому что приготовилась ее поддержать. Но Мэгги оправилась и, расправив плечи, полностью взяла себя в руки.

— Иди в свою комнату, — сказала она тоном, не терпящим возражений. — Я сейчас приду к тебе и все объясню.

Меня разозлило торжествующее выражение лица кузины, но было ясно, что дальше спорить бессмысленно. В любом случае Мэгги еще недостаточно пришла в себя, и, кроме того, я не имела никакого права требовать, чтобы она впустила меня в свою спальню.

— Хорошо! — только и оставалось ответить мне и, резко развернувшись, уйти.

В своей комнате, присев на край кровати в ожидании Мэгги, я задумалась: что же могло так ее напугать? Призрак? Конечно, нет. Даже учитывая, что она верила в его существование. Ведь призрак, который, по ее убеждению, обитал в доме, был к ней дружелюбен.

14
{"b":"5451","o":1}