ЛитМир - Электронная Библиотека

— Так, что же нам нужно сделать в рамках подготовки к приезду гостей?

Когда она не ответила, я решила пошутить:

— Если речь идет о змеях, то вы можете рассчитывать на меня.

Она улыбнулась. Эта улыбка сводила меня с ума, но я доблестно сражалась с этим, напоминая себе, как она смеялась надо мной накануне. И я не думала, что будет хорошей идеей завести романтические отношения с тем, с кем придется плотно работать.

— Мы отдыхаем, — сказала она.

— Отдыхаем? Вот и все? Ты сказала, что между приездами гостей предстоит сделать много работы. И я не привыкла "отдыхать".

— Твоя тетя могла бы сколотить состояние, сдавая номера постоянно, как в других гостиницах, но она хотела для всех нас и для себя время для отдыха. Она всегда говорила:

— Какой смысл зарабатывать деньги, если нет времени насладиться жизнью. Мы делаем уборку и подготовку к приему гостей сразу после выезда постояльцев, оставляя большую часть времени для отдыха и наслаждения окружающей красотой.

Это было любопытно.

— Как ты планируешь провести остаток дня?

И она снова улыбнулась.

— Я планировала взять снаряжение для дайвинга и спуститься на пляж. Ирис, как правило, упаковывает мне обед, я читаю и играю на воде.

— Ты делаешь это в одиночку? — для меня это звучало как-то опасно.

— Нет, есть несколько друзей, которые присоединяются ко мне, — сказала она вежливо.

Я собиралась отклонить предложение, если оно поступит, но тут к нам подбежала группа мальчишек в возрасте от семи до десяти лет. Адриан обняла каждого из них, и по их лицам было видно, что они обожали ее.

— Хайден, позволь мне представить тебе моих пляжных приятелей. Она называла их имена, и они настороженно подходили ко мне, чтобы пожать руку.

— Так что, Хайден, ты пойдешь с нами?

Все выжидающе смотрели на меня, а когда я согласилась, все запрыгали от радости, включая Адриан. Ребята пошли за ней, чтобы собрать снаряжение и продукты, а я пошла к себе в домик, чтобы найти свой купальник.

Подойдя к своему дому, я обнаружила дохлую ящерицу возле закрытой двери. Мой новый кошачий друг торжествующе стоял рядом. Этим подарком он закреплял наши отношения. Теперь он стал счастливым обладателем человека, и я молча молилась, чтобы он не чувствовал себя обязанным приносить мне еще больше подарков.

Собрав свои вещи, я спустилась по узкой тропинке, ведущей к утесу. Мои глаза буквально вылезали из орбит, разглядывая рептилий, лежащих в укрытии. Достигнув поляны на утесе, я была очень рада, что не встретила никаких слизистых существ змеиного рода. Да, я знаю, что они не слизистые, но выглядят именно так.

Зрелище, увиденное на пляже, согрело мне душу. Я видела, как по песчаному пляжу Адриан преследует группу мальчиков в игре в пятнашки. Она была прекрасна! Ее волосы развивались на ветру, а загорелая кожа сияла как золото, отражая солнце. Она светилась от счастья!

Когда я спустилась вниз, мальчишки схватили свои трубки и терпеливо ждали, пока я копалась в своем мешке. Подводное плавание было одним из любимых моих увлечений, и я с нетерпением мечтала увидеть то, что скрывали эти кристально чистые воды.

Адриан собрала всех детей вместе, успокоила их и сказала:

— Вы знаете правила. У каждого должен быть напарник, и вы с ним всегда должны оставаться рядом.

Я в этот момент глазела на ее купальник. Ее загорелые ноги продолжались бесконечно. Бикини, который был на ней, закрывал все важные детали, но не оставлял простора для воображения. Я не могла дождаться, когда мы войдем в воду, потому что тогда бикини прильнет к ней еще плотнее. Если бы с нами не было толпы мальчишек, я бы поддалась соблазну погоняться за ней по пляжу, словно бешеная собака.

Ребята разбились на пары, и мое сердце сжалось, когда самый маленький из них остался один. Я подошла к нему, нежно улыбнулась, потому что знала, что он возможно напуган.

— У меня здесь нет друзей, не мог бы ты стать моим другом?

Его лицо осветилось счастливой улыбкой, и он кивнул. Я посмотрела в его большие карие глаза и поняла, что не могу отрицать того, что мне нравится этот ребенок. Я схожу с ума! Дети всегда действовали мне на нервы. Они кричат, они все ломают, и они писают!

— Меня зовут Кевин, — сказал он, взял мою руку своей маленькой ручонкой и повел меня к воде. Я посмотрела на Адриан, ее взгляд на нас выглядел очень странным. Когда она поняла, что на нее смотрят, она просто улыбнулась и повела своего партнера по дайвингу в воду.

Мы перебрались к небольшой группе скал. Мой приятель всегда оставался рядом со мной, и я часто ловила на себе взгляд его больших карих глаз. Сначала я была слегка неуклюжа, и мне понадобилось некоторое время, чтобы понять, — этот маленький ребенок наблюдает за мной для того, чтобы убедиться, что у меня все в порядке. Этот засранец заставил мое сердце таять.

Бухта была полна морских жителей. Я смотрела, как ярко окрашенные рыбки, которых я дома видела только в аквариумах, метались взад и вперед среди скал. Это было мое лучшее подводное плавание. Разница была в том, что в этот раз я смотрела на все глазами ребенка. Они удивлялись тем вещам, которые мы — взрослые, просто принимали как должное. Мы провели не менее двух часов, кружа возле скал в поисках нового, и я обнаружила, что Адриан по-прежнему изучает меня с тем же странным выражением на лице.

Мы все проголодались и вышли на берег, чтобы покопаться в корзинке, которую Ирис собрала для нас. К моему величайшему удовольствию в ней не было морских жителей, а были бутерброды с ветчиной и индейкой, и фрукты на десерт.

Набив едой наши животы, мы с Адриан лежали на песке и смотрели, как дети играли в морском прибое. В мою голову пришла мысль, что если бы мы были в Штатах, то прохожим показалось бы странным видеть двух белых женщин в компании черных детей. Есть еще люди даже в наше время, которые всегда готовы сделать различие между расами.

Как будто читая мои мысли, Адриан заговорила:

— Дети такие красивые, не так ли? Они так невинны и чисты, и ничего не знают о расизме. Они просто видят людей и ждут, что кто-то проявит к ним подлинный интерес.

Один из мальчиков подошел к нам.

— Адриан, пришло ли время для нашей истории?

Она улыбнулась и кивнула; все мальчики наперегонки выбежали на берег. Вытащив из сумки книгу "Лев, колдунья и платяной шкаф", она начала читать. Я смотрела, как дети, лежа на теплом песке и слушая Адриан, улетали в Нарнию. И прежде чем я успела это осознать, тоже потерялась в словах сказки.

Мы с Адриан и с детьми вернулись обратно в гостиницу. Я была особенно осторожна, поднимаясь по узкой тропинке и разглядывая ее на наличие скользких змей.

Когда мы пришли, Ирис накрыла обед на столах в патио. Это был цыпленок с пюре и горошком. Наевшись до отвала, мы с Адриан обняли и поцеловали каждого ребенка, и они убежали домой. Я точно сошла с ума! Я на самом деле наслаждалась компанией шумных мальчишек!

Вернувшись в домик, я приняла душ и на некоторое время расслабилась перед телевизором. Мои мысли продолжали возвращаться к женщине, с которой я провела день. Подумав о том, что сейчас делала она, я надеялась, что она устала также, как и я, чтобы не чувствовать себя таким слабаком.

Я лежала в постели, любуясь своим новым домом. Это было не такое шикарное место, как я ожидала, но в простоте и был его неповторимый шарм. Я постелила на кровать свое домашнее покрывало, чтобы придать жилью более домашнюю обстановку. Морской мотив на нем прекрасно сочетался с тропическим стилем моего нового жилья. Пол был покрыт каменной плиткой с декоративными вставками. Мне очень понравилось чувствовать его прохладу своими босыми ногами. Большие окна от пола до потолка располагались так, что Карибский ветерок беспрепятственно дул через всю комнату.

7
{"b":"545109","o":1}