ЛитМир - Электронная Библиотека

Мы покинули торговый центр с большой охапкой теплой одежды, с которой могли продолжать наш визит. Хотя здесь сегодня могло быть +5С, а завтра + 25С; тем не менее, мы были хорошо снабжены зимней одеждой, теплыми носками и сапогами, даже при том, что снега в Новом Орлеане почти никогда не бывает.

После того как мы загрузили наши покупки в фургон, Ванда подарила мне намекающий взгляд. Я просто сломала свой мозг, пока придумывала, как удержать маньячку Маргарет от вождения машины.

— Маргарет, почему бы тебе не сесть рядом со мной и Хайден? — сказала Адриан, прежде чем я смогла что-то придумать. — Ты могла бы без помех показать мне местные достопримечательности.

Видимо такое вежливое обращение помогло моей маме отказаться от ключей. Ванда улыбнулась мне хитро, но благодарно и села за руль.

Передвигаться по площади Джексона на костылях было страшно, но мне удалось справиться. Все ворчали на меня, что я двигалась очень медленно, и, взяв меня под руки, потащили вперед. Пока я медленно и с перерывами на отдых двигалась вдоль рядов магазинов, мама и Ванда успевали затащить Адриан во все магазины, которые выстроились у основания собора.

Мы насладились обедом в одном из кафе на улице Бурбон, а Адриан получила хорошую порцию того, что могла предложить улица с таким названием, в том числе ураган — фирменный коктейль. Пока мы бродили по кварталу, я выкупила в аптеке обезболивающее лекарство и проглотила половинку таблетки. Если смешать ее с ураганом, то я тут же улетела бы под стол, поэтому я потягивала кока-колу, пока мама и девушки наслаждались напитками у Пэт О’Брайен. По моим оценкам, они выпили уже по три очень крепких коктейля. Я не поделилась своими подсчетами с Адриан, которая прекрасно проводила время со своими новыми лучшими друзьями.

— Мы должны делать такие коктейли у нас в гостинице, — Адриан смотрела на меня стеклянными глазами.

— Да, они настоящий хит. Подожди, когда ты проснешься завтра утром, ты поймешь, что я имела ввиду.

Мама опустилась в кресло и испустила довольный выдох.

— Я ни разу не пробовала ураганы до тех пор, пока не встретилась с твоим отцом.

— Да ты шутишь! — сказала Ванда.

— До Блейка у меня был круг друзей, но они не были поклонниками Французского Квартала, — мама подняла бокал. — Ты можешь получить ураган в любой точке земного шара, но он никогда не сравнится с ураганом от Пэт О'Брайен.

— Тогда я рада, что мы можем насладиться ими здесь, — Адриан подняла свой стакан и чёкнулась им со стаканом мамы.

— Я не позволяла себе такого вот уже много лет. Вот почему я с нетерпением жду путешествия на ваш остров.

— Ты, правда, приедешь? — спросила я.

— Я действительно хочу этого, — ответила мама, а затем гордо выставила свой подбородок вперед, — и знаешь что? Я собираюсь сделать это!

— Когда? — взволнованно спросила Ванда.

— Сможешь ли ты отпроситься с работы весной?

— Я работаю неполный рабочий день и смогу отпроситься в любое время, когда захочу этого.

— А может быть нам и не ждать весну? — подмигнула мама.

— Мама, а ты когда-нибудь куда-нибудь уезжала без папы? — спросила я.

— Никогда. Но это не убьет его, если я уеду сейчас, — сказала она с хитрой улыбкой. — Нет ничего, что удерживало бы меня сейчас привязанной к дому, — мама посмотрела на меня.

— Я прошу прощения, если это прозвучало как-то плохо. Я никогда не была единомышленниками с тобой и твоим братом. Но самые сладкие воспоминания моей жизни связаны с вами двумя, — мама печально улыбнулась.

— Тебе не нужно это уточнять, мама. Я поняла, что ты имеешь в виду. И я помню день, в который ты хотела бы оказаться подальше от нас и от дома. Надо ли мне напоминать о побеге песчанок?

Мама застонала и сделала глоток из своего стакана:

— Я никогда этого не забуду!

— У нас с Джефом были две песчанки — Джимми и Джерри, но вскоре мы узнали, что должны были назвать их Джимми и Дженни. За очень короткое время у нас оказалось стадо песчанок.

Руки Ванды покрылись гусиной кожей.

— Ёуу, я знаю, что произошло!

— Ёуу, ты права, — сказала мама и ткнула локтем Адриан. — Они выглядят, как мыши. От них у меня мурашки на коже.

— Они были очаровательные, — сказала я, — ты просто не познакомилась с ними поближе.

— Зато я очень даже хорошо познакомилась с одной из них, — ответила мне мама.

— Я думаю, что должна услышать эту историю, — усмехнувшись, сказала Адриан.

— Их главной средой обитания была комната Джефа, но он не позволял мне играть с ними так часто, как я хотела. Поэтому мы разделили их на две части.

— Их количество было огромным, — сказала мама. — Каждый раз, когда у Дженни были дети, они начинали новый раздел. У каждого было уже десятка по два песчанок.

— Могу предположить, что при очередном разделе они сбежали, — сказала Ванда.

— Да, — подтвердила я с улыбкой, — когда мы открыли одну из коробок, то случился массовый исход. Песчанки вылетали оттуда как попкорн. Ладно у Джефа хватило ума быстро закрыть дверь. Нам потребовалось два часа, чтобы собрать их обратно.

Мама подняла палец вверх.

— За исключением одного.

— Видимо он решил стать самоубийцей, — смеялась я, вспоминая. — Следующей ночью он нашел дорогу в мамину спальню и по одеялу взобрался на постель.

— Я почувствовала его у себя на шее, — мама вздрогнула. — Я почти спала, поэтому просто протянула руку и взяла его, но он укусил меня.

— О, боже мой! — волоски на коже Ванды стояли дыбом.

— Это не похоже на самоубийство, — рассмеялась Адриан, — здесь попахивает убийством!

— Это было самоубийство, потому что из всех людей в доме он выбрал того, кто мгновенно прихлопнет его, — и она это сделала.

— Остальные из них — минус два — были отправлены в зоомагазин, но только после того, как мы точно убедились, что те двое одного пола, — сказала мама.

— Как я уже говорила, у меня много хороших воспоминаний о моих детях и несколько кошмарных. Просто то, что вы выросли, не обозначает, что мы должны перестать делать глупости. Вот почему я с нетерпением жду приезда в вашу гостиницу.

Я смотрела на маму и удивлялась переменам, произошедшими с ней с тех пор, как я уехала на остров. Я не была полностью уверена, что знаю ее. Проведя свои подростковые и несколько взрослых лет в попытке дистанцироваться от нее, теперь я жалела, что через несколько дней оставлю ее. Я полагаю, что не только она изменилась за это время, потому что мой рот открылся и оттуда выпали слова: — Я с нетерпением буду ждать тебя.

— Все, я больше не могу пить это, — сказала Ванда, отодвигая свой стакан.

Я была рада увидеть, что стакан был почти полон, значит это она повезет нас домой, если мы сможем отобрать у мамы ключи от машины.

— Вы все должны съесть что-то, что нейтрализует алкоголь, выпитый вами. И ничего лучше для этого нет, чем бенье, — сказала я, пользуясь их ослабленной умственной способностью, чтобы съесть свой любимый пончик.

— Кафе Du Monde находится всего в нескольких кварталах отсюда.

Наше путешествие в знаменитое кафе было задержано несколькими остановками в магазинах. Я наблюдала, как моя любимая возглавляет этот поход. Мама взяла Адриан под ручку, и они прогуливались по бульвару как две давние подружки. Я даже не была уверена в том, что она понимала, с кем она тут гуляет. Я думала, что никогда не увижу ничего подобного, и это глубоко тронуло меня.

— Я купила подарок для Ирис, — сказала Адриан, выходя из магазина. — А для Коула я купила бусы Марди Гра{26} с черепами на бусинах.

Я рассмеялась, глядя на ее полупьяные покупки.

— Уверена, что они будут в восторге от них, — сказала я, глядя в ее сверкающие голубые глаза. — Я люблю тебя, ты же знаешь об этом!

— Я тоже люблю тебя, и я слишком привязываюсь к твоей маме.

Мама и Ванда присоединились к нам, и мы продолжили наш путь в кафе Du Monde. К тому времени, когда мы подошли туда, я просто захлебывалась слюной. Мы сели за столом в патио и слушали мужчину, играющего на саксофоне, пока к нам не подошел официант, чтобы взять у нас заказ.

72
{"b":"545109","o":1}