ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пират явно не был чемпионом по лестничному бегу, но имел фору. Когда она выскочила в коридор, тот уже миновал первый пролёт. Видеть друг друга они не могли, но мужчина, услышав её шаги, попытался прибавить ходу, прыгая через ступеньку. Судя по звукам, споткнулся, чуть не упал, но всё-таки, невнятно выругавшись, выскочил на улицу, хлопнув наружной дверью. А она только начала спускаться. Бегать за преступниками на каблуках - не самое здравое решение. Тем более по лестнице. Когда в глаза брызнуло дневное Солнце, пирата уже и след простыл. Лишь за углом, справа, слышался грохот удаляющегося автомобиля. Зато из-за угла слева почти тут же вынырнул пресловутый синий джип с пресловутым Слотером за рулём.

- Давай быстрее! - Сильвия усердно замахала руками, бросившись навстречу. - Он только что повернул за ресторан!

- Кто? - не понял Ник и встал, не отпуская руля, чтобы говорить с ней не через лобовое стекло.

- Пират! Он сбежал, я не успела догнать!

- Подожди, а офис у тебя закрыт?

- Нет...

- Тогда поднимайся и жди, - он газанул так, что туча пыли поднялась даже с недавно уложенного асфальта. Через несколько секунд машина исчезла за углом. Сильвия тяжело вздохнула и нехотя поплелась наверх. Снова ждать. На этот раз, в тревоге.

Ник вернулся лишь спустя полчаса. Уже к обеду дело шло. Один. Вид он имел усталый и удручённый. Заглянул в холодильник, тяжело вздохнул, не обнаружив, видимо, там своего любимого пива, извлёк бутылку минералки и плюхнулся на диван. Без объяснений было понятно, что погоня оказалась безрезультатной. Сильвия, тем не менее, терпеливо ждала их, отложив гневный разнос на потом. Слотер плеснул холодной воды на ладонь и размазал её по лицу и шее.

- Какой-то придурок на подъёмном кране заглох прямо на перекрёстке, - сказал он, наконец, повторяя водную процедуру. - И ведь так удачно встал. По диагонали. Никто не проехал. Кроме нашего бородатого друга. Пока я давал задний ход, объезжал квартал, его и след простыл, - Ник сделал могучий глоток и поставил опустевшую тару на пол. - Как он, хоть, здесь оказался?

- Как и все, вошёл через дверь.

- Я понимаю, что не в окно влетел, но как тебе удалось его сюда загнать?

- Мне? Загнать?! Да ты что? Он сам пришёл, по своему желанию.

- Постой, постой. Так это не ты его поймала?

- Ник, ну, мне, конечно, лестно, что ты считаешь меня способной поймать мужчину весом в центнер, но, увы, это далеко не так.

- Ты могла заманить его и другими способами?

- Это какими же ещё способами, интересно знать?! За кого ты меня принимаешь?

- У женщин всегда много хитростей в запасе. Коварство - страшное оружие.

- То есть, по-твоему, я хитра и коварна?

- По-моему, ты - женщина.

- Надо же, какое тонкое наблюдение, я и забыла, что передо мною сыщик.

- Ладно... - Ник махнул рукой и пересел за свой стол. - Выкладывай, что здесь произошло.

- Честно говоря, я не очень поняла. Этот тип пришёл в офис, словно самый обычный клиент, но, когда меня увидел, сразу сбежал.

Ник внимательно посмотрел на Сильвию.

- И чего же это в тебе такого страшного?

- Слушай, не начинай, а? Если б кое-кто не дрых до полудня, всё прошло бы иначе.

- Ну, до полудня ещё далеко... - Ник посмотрел на телефон, спрятал его обратно в карман и печально вздохнул. - А за опоздание прости, пожалуйста. Я редкостная скотина.

- Вот это можно было и не объяснять. Но если ещё хоть раз...

- Больше не повторится, обещаю...

В этот момент в помещение ворвался Робби.

- Привет честной компании! - он отвесил низкий поклон Сильвии, как всегда с восторгом пожал руку Слотеру и выложил перед ним включённый планшет. - Вот, полная карта размещения карстов с их глубинами и прочими характеристиками. Их я, для удобства, ещё и в отдельную таблицу свёл, - парнишка буквально излучал энтузиазм. И это в понедельник утром!

- Карстов? - заинтересовалась Сильвия. - Где это вы их нашли?

- Ну, может, это и не карсты, - нехотя отозвался Ник, - но земля в некоторых местах на старом тростниковом поле оседает. Я бы даже сказал, проваливается.

- Ты увлёкся геологией?

- Можно и так считать...

- Мы решили, что это отличные места для тайников! - всё так же задорно встрял Робби. - Тем более что про них никто не знает. Плантации заброшены с прошлого года. Кризис.

- Во всём у нас кризис виноват. И что вы собираетесь там прятать?

- Мы - ничего. Но воры могут использовать эти провалы для хранения награбленного.

- Стало быть, никто ещё ничего не украл, а вы уже знаете, куда похищенное будет спрятано.

- Ну а что, быть на один ход впереди противника плохо, что ли? Может, и твоя тарелка там.

- И ты заставил бедного юношу трудиться в воскресенье?!

- Ну, во-первых, он этому был только рад, - Робби согласно закивал. - А во-вторых, я и сам собирался в этом участвовать, но кое-кто отправил меня в Майами.

- В Майами? - удивлённо спросил Робби. - А зачем? И что за тарелка? - ему, как всегда, всё было интересно.

- Насчёт Майами вечером расскажем, а что касается тарелки... - Ник взглянул на Сильвию. - Может, ты сумеешь покороче объяснить?..

Покороче не получилось. Лишь через двадцать минут юный помощник детектива получил достаточно сведений, чтобы понимать, что произошло.

- То есть, - сказал он, - самый последний вор в цепочке краж и ограблений сам пришёл в сыскное бюро?

- Вроде так, - подтвердил Ник, - но явно не с повинной и не затем, чтобы вернуть краденное хозяйке.

- И он явно не ожидал увидеть здесь меня, - добавила Сильвия, - хотя наверняка должен был знать, что это я живу в доме, за которым он следил.

- Интересно. Может, он и не детективов искал?

- А кого ещё можно искать за дверью с табличкой "Сыскное бюро "Слотер и Жирар""? - пожал плечами Ник.

- Но ведь ваши лица на первой странице сайта. Как он мог не знать, кто скрывается за этими фамилиями?

- Если только обнаружил нас не в интернете... - предположила Сильвия.

- А где же? - совершенно искренне недоумевал Робби. Эх, молодёжь...

12
{"b":"545114","o":1}