ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- А у тебя голова мокрая, - сообщила Сильвия таким тоном, словно считала, что это будет новостью для Ника.

Не зная, что ответить, тот молча прошествовал к холодильнику. Там, между прочим, обнаружилось немалое количество колбасы, сыра, ветчины и прочих, существенно более съедобных, нежели ожидалось, продуктов. Ник выудил откуда-то из глубин холодного белого шкафа завёрнутую в плёнку бутербродную булку, распаковал и полез в буфет за ножом. Сильвия с вялым интересом наблюдала за самодеятельностью партнёра, отхлёбывая кофе из чашки и периодически зевала, прикрывая рот ладошкой. Партнёр героически выдержал все взгляды, соорудил себе внушительных размеров сэндвич, наполнил большую кружку из кофейника и уселся напротив хозяйки.

- Оказывается, в этом доме можно нормально поесть, - поведал он ей о своём открытии. - И для кого же это всё припрятывалось?

- Почему бы тебе не представить, что у меня могут быть гости с гастрономическими пристрастиями, отличными от моих?

- Значит, если кто-то из твоих любовников захочет мясца или сырку, то - пожалуйста? А верному напарнику - бурду из полусырых овощей?

- Что это за формулировки такие: "кто-то из"? Ты что, встречал где-то поблизости толпы любовников?

- Признаться, нет.

- То-то и оно, - печально вздохнула женщина. - Откуда им взяться? Целый день крутишься, как белка в колесе, а по ночам в соседней комнате храпит вот это.

- Ты знала, с кем связывалась, - сказало "вот это" с набитым ртом. - По крайней мере, я не дам добру пропасть.

- Кто бы сомневался. А пока прочти кое-что, - она подвинула к нему планшет.

Ник прочёл. Потом перечитал ещё раз. Внимательнее. Однако. Это был ответ из Орофино. Краткий, но весьма содержательный. Джералд Эткинс не признавал себя виновным в течение всего срока пребывания в тюрьме. Более того, по мнению тюремного начальства, он никогда не имел и не мог иметь связей с преступным сообществом. Это был законопослушный, воспитанный и доброжелательный гражданин. С таким набором личных качеств за решёткой его ждала весьма незавидная судьба. Однако, он обнаружил несгибаемую волю, выдающиеся выдержку и хладнокровие и не только дожил до конца срока, но и завоевал авторитет и уважение в жестоком и безжалостном обществе заключённых. То есть, на волю вышел закалённый боец с железным характером. И если уж такой человек продолжал настаивать на своей невиновности...

Также сообщалось, что до восемнадцати лет Эткинс проживал в Мобиле, штат Алабама, а окончив школу, отправился изучать астрономию в Университет Северной Аризоны во Флагстаффе, где и остался работать, до злополучного отпуска на Ки-Мэрайя.

Получается, что этот человек на самом деле мог быть невиновен. Тем удивительнее и непонятней выглядят и скорость с которой были проведены расследование покушения и суд, и отсутствие сомнений у Милна по поводу личности его неудачливого убийцы, и паника Локридж с Сэйвером... Во что они, вообще, впутались? Тарелка уже не в доме, Нэвиллам она задаром не нужна, воры охотятся друг за другом, с каждым днём появляется всё больше новых персонажей, и всё менее очевидной становится необходимость во всём этом разбираться. Да, нет клиентов, да, нечем заняться, ну так и надо побездельничать! Лично у него это получается лучше всего...

Очнувшись от размышлений, Ник посмотрел на Сильвию. Та устроила голову на локте и закрыла глаза.

- Эй! - он пощёлкал пальцами перед курносой физиономией. - Кто тут ведёт здоровый образ жизни? Почему я уже проснулся, а ты - нет?

- Потому что я проснулась больше часа назад... - пробурчала женщина, не поднимая век. - Эти поездки на континент меня доконают.

- Отоспишься по дороге. Так и быть, я первым поведу. Только, чур, мою машину. Но ты заметила, что даже в тюрьме Эткинса считали белым и пушистым?

- Угу... - Сильвия зевнула и открыла один глаз. - А ещё я заметила, что ответ пришёл вчера вечером.

Ник проверил. Действительно. Словно в Орофино ждали их запроса. Или...

- Выходит, кто-то уже интересовался этими сведениями.

- Ну да, - она с трудом выпрямилась и потянулась к кофейнику, чтобы ещё раз наполнить чашку, - видимо, пресловутые "северяне". - Сильвия посмотрела на Ника и добавила, ткнув пальцем в планшет. - Это ещё не всё.

Ник сдвинул письмо и обнаружил под ним ещё одно, из вооружённых сил США. Там говорилось, что Брайан Сэйвер погиб при выполнении воинского долга во время спецоперации на Ближнем Востоке летом тысяча девятьсот девяностого года...

- По острову разгуливают ожившие мертвецы, - задумчиво проговорил он. Психи выздоравливают, погибшие солдаты воскресают, невиновные выходят из тюрьмы, отсидев полный срок, все возвращаются туда, где их печальные истории зародились и снова начинают действовать. И всё это - спустя четверть века. Есть от чего задуматься. Причём, похоже, задумались не только частные детективы Слотер и Жирар...

- Смотри, какая интересная заметка, - прервала его размышления вновь взбодрившаяся партнёрша. Она уже извлекла откуда-то свой телефон и читала прямо с экрана. - В наши дни промежуток времени между научным открытием и широким проявлением его последствий в жизни становится таким коротким, что некоторые весьма достойные достижения человеческой мысли остаются вне пределов внимания общества. Люди получают всё новые и новые устройства и приспособления, облегчающие наш быт, даже не задумываясь, как те появились на свет. Сегодня мы попытаемся исправить одну из будущих несправедливостей и рассказать об открытии, плоды которого человечеству ещё только предстоит вкусить...

- Вот что за язык у этих журналистов?! - воскликнул Ник с досадой. - Ведь тоже самое можно было сказать в пять раз короче.

- Не нравится, пиши статьи сам. А пока слушай: "Речь пойдёт о явлении сверхпрозрачности. Это феномен возникает при распространении световых волн строго определённых длин через материалы со строго определённым составом. Обычно это монокристаллический кварц с присадками европия точно заданного количества. В такой среде электромагнитные колебания не взаимодействуют с атомами решётки и могут перемещаться на миллиарды километров без потери интенсивности. Это феномен пока не имеет полного теоретического описания, но достоверно обнаружен опытным путём и обещает произвести революцию в сфере связи и энергетики. Вот что говорит один из авторов открытия, профессор Калькуттского технологического института, Нараин Ананд:

"Дело даже не в том, что большую мощность и огромный объём информации становится возможным ретранслировать на любые расстояния. Мы получаем массу немыслимых ранее оптических элементов: призм, линз, фильтров и прочего с уникальными свойствами. Благодаря этому появляется реальная возможность построения световых компьютеров, которые будут на много порядков быстрее электронных и впервые позволят перевести разговоры об искусственном интеллекте в практическую плоскость. К сожалению, до полноценной реализации идеи ещё очень далеко. Для достижения результата требуется не просто внедрить в решётку оксида кремния нужный процент атомов европия. Это должны быть оба устойчивых изотопа элемента: сто пятьдесят первый и сто пятьдесят третий, причём опять же в жёстко заданной пропорции по всему объёму. На Земле такой результат недостижим. Под действием силы тяжести более тяжёлый изотоп успевает утонуть в расплаве по отношению к лёгкому при длительном процессе кристаллизации, и баланс нарушается.

40
{"b":"545114","o":1}